Катастрофата на островите Сили от 1707 г. – част 1

Местоположение Кралска обсерватория

22 октомври 2014 г



Годишнините на няколко важни военноморски събития се провеждат в края на октомври. Днес, 22 октомври, е годишнината от една от най-големите трагедии на британския флот – корабокрушението на острови Сили от 1707 г., при което загинаха четири кораба и над 1300 души. За историята на дължината и по-специално преминаването на Закон за географската дължина от 1714 г , бедствието на острови Сили придоби особено значение през последните 50 години. Всъщност каталогът на 4 стъпки до географска дължина , изложба в Национален морски музей през 1962 г. заяви, че бедствието „разбуни общественото мнение; той беше цитиран като илюстрация на спешната нужда от средство за намиране на географска дължина в морето и допринесе за приемането на Акта от 1714 г. Други автори последваха примера им през следващите десетилетия, често с по-пищна проза. Това, което ще направя в две публикации, е да разгледам малко по-отблизо връзката между бедствието от 1707 г. на островите Сили и Закона за географската дължина и да помисля върху два въпроса: В тази публикация - до каква степен липсата на средство за определяне на географската дължина допринесе за бедствието? И във втори пост - колко значима беше трагедията в ускоряването на Акта от 1714 г.? Така че нека започнем с корабокрушението. До 1707 г. Сър Клаудсли Шовел имаше дълга и забележителна служебна кариера в Кралския флот. Той беше адмирал на флота и командваше операциите в Средиземно море, така че беше правил есенното пътуване обратно в Англия няколко пъти. Всъщност още през май 1673 г., на 23 години, той е бил част от флота под Сър Джон Нарборо който почти стигна до скръб на островите Сили. Сър Клаудсли Шовел, от Майкъл Дал, около 1702-5 (NMM BHC3025) По-рано същата година неговите кораби са участвали в неуспешен опит да превземат Тулон и на 29 септември Шовел решава да се отправи към дома на своя флагман, Асоциация , придружен от 20 други военноморски кораба. Трябваше да е рутинно пътуване в добре познати води, въпреки че удариха бури, докато се насочваха на север. Малко повече от три седмици по-късно Шовел нареди на корабите си да се издигнат и да проверят позицията си, като измерят дълбочината и вземат проби от морското дъно. Това ги накара да повярват, че се насочват безопасно към Ламанша и могат да бягат на изток преди благоприятен буря. Около осем вечерта на 22 октомври обаче екипажите на няколко от корабите забелязаха камъни и сиянието на Света Агнес фар. Бързо се приближаваха към опасните скали и рифове около островите Сили. Корабите стреляха с оръжията си като предупреждение, но Асоциация удари Външна скала Гилстоун и скоро потъна. В Ромни и Firebrand потъна на същите скали, докато в орел слезе от Tearing Ledge. „Сър облачна лопата в асоциацията с орел, ръмни и огнена главка, изгубен върху скалите на Сили, 22 октомври 1707 г.“ (NMM PAH0710) От екипажите на корабите само Джордж Лорънс, интендант на Ромни , и 23 мъже от Firebrand оцелял. Shovell беше най-известният – и най-публично скърбяният – от жертвите, но броят на жертвите от над 1300 беше огромен. Катастрофата на островите Сили беше най-голямата загуба на ВМС в извънбойна ситуация. И така, какво се обърка? Един правдоподобен отговор идва от W.E. Мей, който през 1960 г. анализира навигацията и възможните причини за загубата на тези четири кораба на островите Сили, като разгледа 44 оцелели дневници от корабите, които са се прибрали. Най-общо казано, той заключи, че:
  • въпреки че времето беше лошо през по-голямата част от пътуването, наблюденията за географската ширина бяха направени от най-малко един офицер през 15 от 22-те дни и времето изглежда не е допринесло значително за катастрофата
  • на Ток на Ренел може да са допринесли малко за поставянето на корабите от очакваното им положение, но нямаше да работят достатъчно силно, за да бъдат основен фактор
  • грешка на компаса, която беше цитирана по това време от Уилям Джъмпър от Ленокс , може също да са допринесли, по-специално предвид липсата на надбавка за вариация дадено от някакви служители, но не може да е единствената причина
Мей изтъкна по-специално две неща, довели до бедствието:
  • лоша навигационна практика от офицерите. Например, въпреки че географската ширина може да бъде измерена директно, все още имаше средно разпространение от 25½ мили в наблюдаваните географски ширини; разпределението за географските ширини от мъртвото изчисление е средно 73 мили
  • непоследователни и неверни данни, включително лоши диаграми и факта, че географски данни, като дължината на места като нос Спартел (от което много от офицерите заеха позицията си) не бяха договорени, като варираха значително в зависимост от това кое навигационно ръководство се използва
И така, дължината ли беше причината? Анализи като този на Мей предполагат, че това е навигационна несигурност по-общо, включително лоши основни данни, които лежат зад останките, а не просто невъзможността да се определи дължината сам по себе си . През 1707 г. никой не изтъква и определянето на географската дължина като окончателна причина. По-добрите техники за фиксиране на позиция, включително методи за намиране на географска дължина, биха могли да помогнат само ако се комбинират с по-добра практика за наблюдение от страна на офицерите на кораба и по-точни карти и географски данни. Във втора публикация ще обсъдя какво вярваме в момента за ролята на бедствието на острови Сили от 1707 г. по отношение на Закона за географската дължина от 1714 г. Или ако утре сте в Гринуич, ще говоря за него като част от поредицата морски лекции, посветена на географската дължина. Още малко четене: W.E. Мей, „Последното пътуване на сър Клаудисли Лопата“, Списание за навигация , XIII (1960), стр. 324-332 Питър Макбрайд и Ричард Ларн, Съкровището на адмирал Шовел (1999)