Катастрофата на островите Сили от 1707 г. – част 2

Местоположение Кралска обсерватория

27 октомври 2014 г



В последният ми пост , обсъдих някои от събитията около една от големите трагедии на ВМС – корабокрушението на острови Сили от 1707 г. – и какво може да го е причинило. В тази публикация искам да разгледам връзката му с Закон за географската дължина от 1714 г . Разказите за историята на географската дължина, особено през последните десетилетия, често правят пряка връзка между бедствието от 1707 г. на островите Сили и приемането на Закона за дължината седем години по-късно (въпреки че някои остават безопасно двусмислени). на Никълъс Роджър Командване на океана (2004) , например, заявява много накратко това Сър Клаудсли Шовел смъртта „причини дълбок шок и доведе своевременно до Закона за географската дължина от 1714 г.“, докато ръководство за Кралската обсерватория от 2007 г. говори за „общественото възмущение“, на което „Парламентът отговори“ през 1714 г. Разглеждайки историята отново в през последните няколко години станахме наясно с липсата на доказателства за каквото и да било публично обсъждане на бедствието от 1707 г. във връзка с навигацията или географската дължина, с изключение на едно конкретно споменаване през 1714 г. Така че си струва да разгледаме какво беше и какво не беше, каза . Незабавните репортажи в пресата бяха по-скоро фактически, отколкото спекулативни, както изглежда беше типично за този период. Един от първите доклади дойде в Дневен ток на 28 октомври 1707 г.:
Днес с корабите на Нейно Величество дойдоха командирът Royal Anne, сър Джордж Бинг, Torbay сър Джон Норис, St. George Lord Dursely, Somerset, Orford, Swiftsure, Monmouth, Panther, Rye, Cruiser, Vulcan Fireship, Weasel и Isabella Яхта. Те носят лошите новини за загубата на сър Клаудсли Лопата в Асоциацията на скалите на Сили 22-ри миг около 8 през нощта.
Малко по-подробен доклад излезе в същия вестник на 1 ноември от:
разказ, че сър Облачна лопата с около 20 платна от войници, идващи от Стрейтс, след като направи наблюдение на 21-ви, положи 22-ри от 12 до около 6 следобед; но времето беше много мъгливо и дъждовно и нощта настъпваше тъмно, вятърът беше югозападен, те караха Е по N, предполагайки, че каналът им е отворен, бяха някои от тях на Скалите на запад от Сили, преди да осъзнаят, около 8 часовник през нощта. От Асоциацията не беше спасен нито един мъж... Капитанът и 24 мъже от Firebrand Fire-Shop бяха спасени, както и целият екипаж на Феникс. Твърди се, че „Ръмни“ и „Орел“ с техните екипажи са били загубени с Асоциацията.
Подобни разкази се появиха и в други вестници и бяха също толкова реални в репортажите си. Малко след катастрофата бяха публикувани и някои кратки разкази за живота на Шовел, скърбящи за загубата му. Животът и славните действия на сър Клаудсли Лопата - заглавна страница (NMM PBD6361) Две от тях включват дълго стихотворение със редове:
О! ужасна злополука, мълчи Слава И не ни казвай как, нито по какъв случай е дошло, Крясъците и тъжните викове не назовават, Мрачна мъгла затъмни опасния бряг, И върху скалите Асоциацията се издига, Където лопата и осемстотин души бяха изгубени;
Ако изобщо имаше някакви спекулации за причините, изглеждаше, че се фокусираха върху метеорологичните условия през онази октомврийска нощ. Това, което не открихме, е някой, който призовава за подобрения в навигацията в резултат на аварията, и със сигурност не свързани повиквания за решаване на проблема с дължината. Наистина, изглежда, че първото споменаване е едва през 1714 г., в един флаер Уилям Уистън и Хъмфри Дитън , от 10 юни 1714 г. и озаглавено, ПРИЧИНИ за законопроект, ПРЕДЛАГАЩ НАГРАДА за откриването на ДЪЛГИНАТА . Това представя единадесет причини за подкрепа на законопроекта, десетата от които е, че
ще предотврати загубата на изобилие от кораби и човешки животи; тъй като със сигурност щеше да спаси целия флот на сър Облачна лопата, ако тогава беше приложен на практика.
Важно е да отбележите датата и контекста. Брошурката е публикувана ден преди депутатите да обсъдят доклада на парламентарна комисия, която е разгледала петиция, призоваваща парламента да предложи някои насърчения за потенциални методи за намиране на географска дължина в морето. Вероятно Уистън и Дитън стоят зад петицията, тъй като за първи път са предложили такова насърчение, като обявяват, че имат схема (която не са описали) в писмо до Пазителят през 1713 г. (което не споменава бедствието от 1707 г.), а също така е подал петиция в парламента през април 1714 г. Така че бедствието Shovell не е споменато за първи път, изглежда, докато дискусиите за възможен закон за географската дължина вече не са били в движение. Формулировката на брошурата също е важна. Докато първите три „причини“ дават общи аргументи за подкрепа на законопроекта, повечето от тях изглежда излагат причини за подкрепа на собствената схема на Уистън и Дитън за създаване на поредица от сигнални кораби – която досега беше разкрита и обсъдена от Исак Нютон и други в парламентарната комисия. Със сигурност в този конкретен контекст беше разумно да се посочи, че наличието на сигнални ракети на или близо до островите Сили може да е избегнало бедствието от 1707 г. Също така си струва да се спомене, че когато Уистън и Дитън публикуваха пълно описание на своята схема, Нов метод за откриване на географската дължина както на море, така и на сушата , чийто предговор е от 7 юли 1714 г., не се споменава за развалината на острови Сили от 1707 г. Не беше споменато и във второто издание, публикувано следващата година. Така че изглежда, че корабокрушението на острови Сили от 1707 г. всъщност не е предизвикало „обществен протест“ относно проблемите с навигацията или дължината и няма пряка причинно-следствена връзка със Закона за географската дължина от 1714 г., въпреки че е цитиран в един много специфичен контекст, като част от лобирането по време на приемането на закона (но не и преди да бъде предложен). Ако някой може да посочи някакво доказателство, че е имало някакво обсъждане на бедствието от 1707 г., което е изисквало подобни подобрения, би било чудесно да чуем за това.