Извънземно изкуство: Джордж Стъбс и търсенето на извънземен живот

Местоположение Кралска обсерватория

23 август 2013 г



Новината, че нашите колеги от Националния морски музей са заети да набират средства за придобиване на две маслени картини на художника от 18-ти век Джордж Стъбс, ме накара да се замисля за връзки с настоящата изложба на Кралската обсерватория Революция на извънземните: променящото се възприятие за извънземния живот . Въпросните картини, Kongour от Нова Холандия и Портрет на голямо куче, са най-ранните изображения в западното изкуство на това, което сега се е превърнало в емблематични австралийски животни: кенгуруто и дингото. Те са поръчани от Стъбс от великия натуралист Сър Джоузеф Банкс който придружава капитан Джеймс Кук в първото му пътуване в Тихия океан на борда HMS Endeavour през 1768-71г. Основната цел на тази експедиция беше астрономическа - да се наблюдава 1769 г транзит на Венера от остров Таити – но, както е известно, последващите инструкции на Кук бяха да отплава, за да изследва бреговата линия на „Нова Холандия“, огромния неизвестен континент, който днес наричаме Австралия. Конгуро от Нова Холандия (Кенгуру), Джордж Стъбс; масло върху пано, подписана и датирана 1772 г. Частна колекция. С любезното съдействие на Nevill Keating Pictures Ltd. Тази мисия доведе до експлозия от научни открития, а докладите на Банкс за странни нови растения и животни завладяха общественото въображение при завръщането му. Следователно картините на Стъбс представляват важен културен и научен момент: среща на Европа от 18-ти век с извънземен живот от далечна и непозната среда. Те също така отбелязват повратна точка за хората и животните в Австралия, когато контактът с Европа е на път да промени техния свят завинаги. В подобен дух изложбата на обсерваторията Извънземна революция изследва как науката и въображението са оформили начина, по който мислим за живота на други места във Вселената и как променящите се идеи за извънземен живот от своя страна са повлияли на нашето разбиране за живота тук на Земята. Историята на изложбата започва през 16-ти век с полския астроном Николай Коперник и неговия хелиоцентричен модел на космоса, който измести човечеството от привилегированото му положение в центъра на всичко – в процеса на засяване на семената за идеи за живота на други планети. До края на 18-ти век концепцията за извънземните е широко обсъждана, като съвременникът на Стъбс, астрономът сър Уилям Хершел, дори спекулира за възможността за живот на Слънцето. Историята продължава през марсианските „канали“ на Пърсивал Лоуел и обсебения от научната фантастика 20-ти век до чисто новата наука астробиология и нашето съвременно увлечение от SETI, Търсене на извънземен разум . ако Стъбс конгрес изглежда анатомично неудобно за съвременните очи, това едва ли е отражение върху уменията на художника - никога не е виждал живото животно, всичко, което трябваше да продължи, бяха написани описания, някои скици и доста хаотично надута кожа на кенгуру. Опитите за изобразяване на извънземен живот също са възпрепятствани от неудобния факт, че (отчетите за НЛО не издържат) никой никога не е виждал извънземно. Въпреки този доста очевиден недостатък, учените и художниците през вековете не са пестели усилия, за да превърнат научните идеи и чистите спекулации във визуализации на това как биха изглеждали извънземните форми на живот – с различна степен на правдоподобност. Извънземна революция включва няколко от тези упражнения, а моите любими са репродукциите на въображаеми извънземни в почти „натурален размер“, нарисувани от художника на научната фантастика и фентъзи Уейн Д. Барлоу . Нашествие на извънземни: Визуализациите на Уейн Д. Барлоу на измислени извънземни, изложени в Кралската обсерватория Гринуич като част от изложбата Alien Revolution. Вляво: „Cygnostik“ от „A Little Knowledge“ от Майкъл Бишоп. Вдясно: „Веган“ от „Скафандрът ще пътува“ от Робърт А. Хайнлайн. Подобно на Стъбс, Барлоу работеше от писмени описания на своите теми, този път от класически научно-фантастични романи на писатели като Артър К. Кларк, Робърт А. Хайнлайн и Джак Ванс. В много случаи авторите са положили големи усилия, за да базират своите измислени извънземни на правдоподобна наука, така че илюстрациите на Барлоу отчитат физическите и биологични ограничения, както и собственото му въображение. Визуализацията на Уейн Д. Барлоу на „Сулидор“ от романа на Робърт Силвърбърг „Надолу към Земята“ съзерцава чай в кафенето на Кралската обсерватория. Може да е забавно - макар и доста несериозно - да мислим за Стъбс Kongour от Нова Холандия като ранен пример за научнофантастично изкуство, но картината илюстрира и по-сериозен момент за начина, по който виждаме себе си. Когато европейците за първи път „откриха“ Австралия, човешките същества вече са живели там от 50 000 години – много по-дълго от присъствието на Хомо сапиенс в самата Европа. През този огромен период от време коренните народи на Австралия са разработили усъвършенстван културен инструментариум за живот сред суровата и крехка среда на своя островен континент, без нужда от напреднали технологии. Но, умишлено или по друг начин, контактът с технологично надарени европейци имаше нещастни последици за тези древни култури. Може би трябва да имаме това предвид в 21-ви век, докато нетърпеливо търсим звездите за признаци на интелигентен живот. Вселената съществува от 13,8 милиарда години и има вероятност всякакви други цивилизации да съществуват много по-дълго от нас. Някои учени предполагат, че културният шок от срещата на извънземни със сили и технологии, хиляди или дори милиони години по-напреднали от нашите, може да бъде огромен, дори ако самите извънземни са имали само доброжелателни и приятелски намерения към нас. Извънземна революция включва цитат от физик и космолог Стивън Хоукинг , който предупреждава „Ако извънземни ни посетят, резултатът ще бъде подобен на когато Колумб кацна в Америка, което не се оказа добре за коренните американци“. Той също може да използва примера на капитан Кук и хората и животните от Нова Холандия. Докато гледаме тъжно и леко неловко Стъбс конгрес може би трябва да си зададем съответния неудобен въпрос: така ли напредналите извънземни могат да ни гледат? Извънземна революция продължава до 8 септември в Кралската обсерватория Гринуич и входът е безплатен. Kongour от Нова Холандия и Портрет на голямо куче са изложени в крилото Sammy Ofer на Националния морски музей до 5 ноември. Можете да дарите за апел за придобиване на картините тук.