Битките при Коронел и Фолклендските острови

„Непобедим и негъвкав, излизащ от Порт Стенли в преследване“ началото на битката при Фолкландските острови, 8 декември 1914 г.



Местоположение Национален морски музей

08 декември 2014 г

Декември отбеляза стогодишнината от битката при Фолклендските острови. Кратка и брутална битка, в която четири германски военни кораба бяха потопени с малка цена за британците. Кураторът на военноморската история Куинтин Колвил разглежда събитията, довели до деня и историята на немския адмирал Максимилиан фон Шпее.





Британският флагман HMS Good Hope, запален по време на битката при Коронел, акварел от W. L. Wyllie, c. 1915 г. (PAF 1790)

Първите месеци на Великата война видяха мощни немски военни кораби на свобода по целия свят. До края на октомври военните кораби на Кралските военноморски сили бяха напълнили Кьонигсберг в делтата на източноафриканска река. На 9 ноември HMAS Сидни от Кралския австралийски флот принуди Емден да се плажува на Кокосовите острови в Индийския океан. Въпреки това, първият голям военноморски сблъсък в далечни води се случи на 1 ноември край бреговете на Чили и беше неограничена катастрофа за британците. Германският адмирал Максимилиан фон Шпее, командващ модерна и боеспособна ескадрила от своя флагман Шарнхорст , се натъква на слаби и остарели британски сили в битката при Коронел. Два британски крайцера – HMS Добра надежда и HMS Монмаут – бяха унищожени и повече от 1600 души бяха загубени при първото значително поражение на Кралския флот за повече от век.

Адмирал сър Фредерик Доутън Стърди, британският главнокомандващ в битката при Фолкландските острови, от сър Артър Стокдейл Коуп, маслени бои върху платно, 1920 г. (BHC3042)

Допълнителни военни кораби, командвани от адмирал Стърди, бяха незабавно изпратени в Южния Атлантик, за да поправят баланса. На борда на един от тях, HMS Кент , лейтенант Дж. К. Уитакър записва ежедневните събития от едно пътуване, чиято честа монотонност и досада опровергаваха смъртоносната му цел. Вземането на провизии по пътя беше гала ден. „Хората не могат да си представят какво удоволствие беше за нас да получим прясно месо… нашето меню се състоеше от солено свинско и грахов пудинг един ден и кичуро говеждо месо със сушен грах или боб на следващия… миризмата на солено свинско с четина на свинското месо все още да стърчи [беше] напълно достатъчно за мен'. Друг източник на отклонение беше „Kent Kronical“, месечното списание на кораба. „Страницата на знаменитостите“ от изданието от 1 декември профилира офицера на кораба, като изброява развлеченията му като: „гледане на мачове в долния колонтитул, разбиване на мишени, дистанционни оръжия, стрелба, плетене, топчета и пинг-понг“. Измислените реклами включваха една за „Популярната безболезнена панацея на Pickthorn“, която питаше: „Страдате ли? Болки в килера, недостиг на столовата, въглища, катар, затвор и това цензурирано чувство“.



Корабите на адмирал Стърди, преследващи германската ескадра в началото на битката при Фолклендските острови, акварел от W. L. Wyllie, c. 1915–18. (PAF 2120)

Всички подобни забавления внезапно приключиха на 8 декември, когато бойните крайцери и крайцери на Sturdee се срещнаха с корабите на фон Шпее на Фолклендските острови. Последва кратка и брутална битка, в която четири германски военни кораба бяха потопени с малка цена за британците. Фон Шпее и двамата му синове са сред убитите. За лейтенант Уитакър тези часове оставиха незаличимо впечатление от обстрел от близко разстояние, разбиващ крайцера Нюрнберг . Неговото убеждение, че „нейните палуби трябва просто да са били разбити“, беше потвърдено, когато HMS Кент извади дванадесет оцелели от смразяваща костите вода. „[Всички] бяха отведени отдолу“, продължи той, „където се прибягваше до изкуствено дишане… и изражението на ужас на лицата им, когато се свестиха, беше наистина ужасно, сигурно доказателство за това, което са претърпели… под нашия огън“ . Силвестър Поули в HMS Глазгоу , извади още един урок от битката. „Внезапен взрив като действие във война развива качества за добро или зло, съжаление или презрение и онези, които преди това тежко изпитание биха били отхвърлени като слаби и безпомощни, изведнъж проявяват качества на величие. От друга страна мъжете, в които сте имали пълно доверие и сте олицетворение на смелост и смелост, стават унили и истерични“.

Унищожаването на SMS Scharnhorst и Gneisenau в битката при Фолклендските острови, от W. L. Wyllie, 1915–1918. (PAF 0922)

Годината, която приключваше, беше видяла Кралския флот в действие по целия свят. В началото на 1915 г. HMS Кент продължи да преследва единствения оцелял немски военен кораб от битката при Фолклендските острови, SMS Дрезден , докато не беше притиснат в ъгъла и потопен през март. Въпреки това, фокусът за морската война и за нейния персонал дотогава се измества към Северно море, а също и към Средиземно море, където кампанията на Галиполи е на път да избухне.

Модел на SMS Scharnhorst, направен в плен от германски военнопленници от битката при Фолкландските острови, 1915 г. (SLR1371)

Битката е в основата на един от най-добрите филми на британската нямя ера. Провеждаме специална прожекция на този новореставриран филм, където Куинтин ще се присъедини от куратора на нямото кино на BFI за обществено обсъждане.