Насърчаване на търговските и инвестиционните отношения между Съединените щати и Африка чрез Африканската континентална зона за свободна търговия

Добро утро! Аз съм Ландри Сине, сътрудник на Дейвид М. Рубенщайн в Инициативата за растеж в Африка в Института Брукингс. За мен е чест и благодарност да свидетелствам за последните развития на усилията за регионална интеграция в Африка на юг от Сахара, особено за напредъка около преговорите и прилагането на Африканската континентална зона за свободна търговия.



Както повечето от вас знаят, на 30 май 2019 г. влезе в сила Африканската континентална зона за свободна търговия (AfCFTA или CFTA). С неотдавнашното подписване от страна на най-голямата икономика в Африка, Нигерия, всички с изключение на една от 55-те африкански държави се присъединиха (дори ако други трябва да ратифицират).

Значението на AfCFTA не може да бъде надценено: това ще бъде най-голямата зона за свободна търговия в света от създаването на Световната търговска организация (СТО) през 1994 г. Моите изследвания показаха, че AfCFTA ще има значително влияние върху производството и промишленото развитие, туризъм, вътрешноафриканско сътрудничество, икономическа трансформация и отношенията между Африка и останалия свят, включително Съединените щати. Например, в една публикация смятам, че при успешно реализирано споразумение за свободна свобода и свободна търговия Африка ще има комбинирани потребителски и бизнес разходи от 6,7 трилиона долара през 2030 г., създавайки уникална възможност за американския бизнес.





UNECA прогнозира, че прилагането на AfCFTA ще повиши вътрешноафриканската търговия с 15 до 25 процента, или 50 милиарда до 70 милиарда долара, до 2040 г., в сравнение с Африка без AfCFTA. Международният валутен фонд (МВФ) по подобен начин прогнозира, че в рамките на AfCFTA разширените и по-ефективни пазари на стоки и труд в Африка значително ще повишат цялостното класиране на континента в глобалния индекс за конкурентоспособност. От своя страна се очаква увеличеният достъп до пазара да повиши конкурентоспособността на индустриите и предприятията, използването на икономии от мащаба и ефикасността на разпределението на ресурсите.

Степента, до която AfCFTA ще намали бариерите пред вътрешноафриканската (и международната) търговия е до голяма степен свързана с двете фази на текущите преговори. По-конкретно, Фаза 1 е близо до завършване и включва Протокола за търговията със стоки (включително графици за тарифни отстъпки и правила за произход), Протокол за търговия с услуги (включително клауза за най-облагодетелствани нации (MFN) - не автоматично и реципрочно, трябва да бъдат договорени, което е проблематично — изключения и график за конкретни ангажименти), и Протокола за уреждане на спорове. Фаза 2 все още трябва да бъде завършена и ще включва Протокол за политиките в областта на конкуренцията, Протокол за интелектуална собственост и Протокол за инвестицииедин.



Предвид трансформационния потенциал на AfCFTA за Африка, в това свидетелство представям четири точки, свързани с AfCFTA и неговото значение за търговските и инвестиционните отношения между САЩ и Африка.

  1. Африканските страни ще започнат да търгуват през Африканската континентална зона за свободна търговия от 1 юли 2020 г.две. Какво ще се случи между сега и 1 юли 2020 г.? Периодът от момента до началото на търговията ще бъде използван за създаване на условия за успешно прилагане на AfCFTA на национално, регионално и континентално ниво, включително финализиране на оставащите преговори, изготвяне на съответните търговски документи (от държави страни), разработване на рамки за сътрудничество относно улесняване на търговията (с REC) и мобилизиране на частния сектор. Състоянието на готовност също ще бъде прегледано (среща на генералния директор). Този график също така дава време на предприятията да разширят инвестициите си в производството и логистиката, за да могат и да са готови да търгуват до мащаба на пазара на AfCFTA.
  1. Една от най-важните заплахи за успешното прилагане на AfCFTA е отклонението на търговията3, като се има предвид, че някои страни ще имат по-ниски тарифни ставки за трети страни в сравнение с други трети страни . Всяко настояване за двустранни споразумения за свободна търговия със страните-членки на AfCFTA ще влоши случаите на отклонение на търговията, напълно подкопавайки AfCFTA както в търговията, така и в индустриализацията, и в по-широк план, подкопавайки инициативите за регионална и континентална интеграция на африканския континент. Премахването на отклонението на търговията ще бъде от решаващо значение за постигането на активен и ефективен пазар на AfCFTA още от самото начало.
  1. Сред основните притеснения на американския бизнес са множество и сложни регулации, които затрудняват инвестирането и търговията в Африка. Създателите на AfCFTA са наясно с тази пречка: по-специално тази тема ще бъде допълнително обсъдена по време на конференция относно Протокола за търговия с услуги, която има за цел да насърчи регулаторната хармонизация и сътрудничество, в рамките на Световния икономически форум за Африка в септември (ще присъствам на срещата)4. САЩ може да са част от този разговор. Този конкретен протокол трябва да бъде част от търговския режим на AfCFTA до 1 юли 2020 г.
  2. САЩ трябва енергично да подкрепят AfCFTA, тъй като то ще допринесе за САЩ просперитет, като предлага уникални възможности за разширяване на бизнеса в САЩ, допринасяйки за създаването на работни места в Съединените щати. AfCFTA създава огромен пазар за стоки и услуги в САЩ и оформя хармонизиран политически и регулаторен режим, което означава, че същите правила ще се прилагат на континентално ниво, намалявайки разходите за транзакции. Не е изненадващо, че повечето от американските корпорации и търговски участници, които вече правят бизнес с Африка, са показали силен интерес към успешното прилагане на AfCFTA . Такива участници включват Корпоративния съвет за Африка и Търговската камара на САЩ.

В заключение, вярвам, че новите и установени програми и законодателство на САЩ за Африка, включително инициативата Prosper Africa (но също и Закона за изграждане и Финансовата корпорация за развитие и Millennium Challenge Corporation), биха допринесли по-добре за просперитета на САЩ и Африка чрез успешно прилага AfCFTA, отколкото чрез двустранни споразумения за свободна търговия. Първата стъпка е да се ангажира и подкрепи секретариата на AfCFTA, включително чрез официални изявления за подкрепа, изграждане на капацитет и финансиране. Втората стъпка е да се опитаме да договорим споразумение между САЩ и ЗССТ. Съответно, третата стъпка е да се даде приоритет, когато е възможно, сътрудничеството чрез регионални институции спрямо двустранните.

AfCFTA предлага уникална възможност на САЩ да дадат възможност на Африка да стимулира собствения си растеж, като същевременно насърчава взаимния просперитет чрез търговия и инвестиции в полза на американските и африканските корпорации и граждани.



Благодаря за вниманието!