Улавяне на мрежата в мрежа от неутралитет

Представете си свят, в който милиони възрастни граждани и американци с увреждания, наред с други, могат да имат, ако искат, медицинските им състояния да бъдат наблюдавани непрекъснато от устройства, които комуникират през високоскоростни широколентови мрежи, които могат автоматично да ги предупреждават, ако се нуждаят от незабавна медицинска помощ. Такива системи за дистанционно управление на заболяванията не само биха били много удобни за пациентите, но въз основа на доказателства от Администрацията за ветераните, използването на системи, които все още не използват широколентов достъп, може да доведе до огромни спестявания на разходи за здравеопазване. Изчислих в неотдавнашен доклад, че спестяването на разходи за здравеопазване и намалената необходимост от институционализиране на възрастни хора и хора с увреждания могат да достигнат 1 трилион долара през следващите 25 години.



Но има проблем. Отдалеченото наблюдение на заболяванията — и телемедицината по-широко — не могат да използват широколентови мрежи, освен ако не са надеждни. Още по-важно от това, че предаваният ви филм не е прекъснат от натоварен трафик от други потребители на интернет, е да не се предават без прекъсване жизнените ви показатели на лицето или компютъра, който отдалечено следи вашето здраве.

И все пак може би без да го осъзнават, тези, които сега се застъпват за неутралност на мрежата – идеята, че тези, които харчат големите пари за изграждане на нови много по-високоскоростни мрежи, не могат да поискат от уебсайтовете, които ще използват мрежите интензивно, за да им помогнат да плащат за тях – пази този нов свят да не стане реалност. Освен това те биха могли да лишат самите уебсайтове от предимствата на възможността да използват мрежите, за да доставят своето съдържание, натоварено с данни.





Разбира се, това не е очевидно от широките страни, че привържениците на неутралността на мрежата лобират срещу телекомуникационните компании. Ако трябва да им се вярва, фирмите, които искат да изградят първокласна мрежа, могат да се включат в завишаване на цените или несправедлива дискриминация, може би дори да унищожат самата мрежа. Нищо не може да бъде по-далеч от истината.

Икономистите обичат да казват, че няма безплатни обяди, което означава, че новите продукти и услуги не се появяват магически. Тези, които се възползват от тях, плащат за тях. Следствие от този прост принцип е, че пазарите няма да работят ефективно – тоест няма да генерират максимална продукция при най-ниски разходи – освен ако цените не отразяват напълно всички разходи за продадени продукти или предоставени услуги. Всички разходи включват не само тези, които понасят производителите, но и външните ефекти, които те или потребителите могат да наложат на другите. Замърсяването, например, е добре известна външна проява. Имаме цял набор от екологични закони, за да накараме замърсителите да плащат, защото в противен случай цените на производството на стомана, автомобили и други промишлени процеси и продукти, генериращи замърсяване, биха били твърде ниски: обществото би купувало повече от тези артикули, отколкото е социално желателно.



Интернет не е по-различен. Има добре известни външни ефекти, свързани с Интернет. Една положителна външна страна е, че колкото повече потребители има, толкова по-изгодно е да бъдеш включен и толкова по-изгодно е да пишеш софтуер за Net приложения. Но все повече, тъй като съдържание като филми, игри в реално време и други услуги, богати на данни, като дистанционно наблюдение на болести, се предоставят, някои данни налагат отрицателни външни ефекти — задръстванията на трафика, ако щете — които влияят неблагоприятно върху способността на другите да използват Нет надеждно.

Доскоро задръстванията в мрежата не бяха проблем. В оптичните кабели и други части на сложната телекомуникационна мрежа имаше толкова много излишен капацитет, че допълнителният трафик на данни, доставен от един сайт, не застрашаваше надеждността на трафика, доставян от други сайтове и маршрутизиран през мрежата. Но този блажен свят вече го няма. Съществуващите мрежи бързо се изчерпват от излишния капацитет. Нуждаем се от нови кибермагистрали, ако смелият нов свят на филми, бързо търсене в Google и телемедицина — за да вземем няколко примера — изобщо трябва да стане жизнеспособен.

Въпросът тогава е: кой трябва да плаща за тези много по-високоскоростни мрежи? Да се ​​иска от всички потребители да плащат една и съща сума, независимо колко данни изтеглят, едва ли изглежда справедливо. Би било все едно да поискате от камиони с двойно широки ремаркета да плащат същите данъци за използването на нашите реални магистрали като вас и аз, които караме нашите много по-малки автомобили. Всъщност правителствата на щатите са склонни да не правят това: те изискват камионите да плащат данъци въз основа на теглото на ос, които вие и аз с нашите коли (или SUV) не плащаме.



Защо телекомуникационните компании, които искат да изградят кибермагистрали от следващо поколение, трябва да бъдат третирани по различен начин? Не трябва ли поне да им бъде позволено да таксуват сайтове с тежки данни повече от другите, така че много от нас, които не изтеглят много данни, да не бъдат подкопани?

Толкова е просто, но последиците са дълбоки. Ако вместо това телекомуникационните компании са задължени по закон да начисляват на всички една и съща сума за следващото надграждане, съществува реален риск таксата да бъде толкова висока, че само няколко сайта с тежки данни ще могат да платят. Но тъй като те на практика ще бъдат субсидирани, няма да има достатъчно събрани приходи за плащане на новите мрежи. И те няма да бъдат построени. И смелият нов свят на телемедицината и невероятните икономически и лични ползи, които може да донесе – да не говорим за ползите от всички други видове употреби на по-високоскоростни широколентови мрежи – ще бъде мъртвородено.

Всички искаме нашия широколентов достъп и ползите, които той може да донесе. Да се ​​надяваме, че нашите политици във Вашингтон могат да устоят на песента на сирената за неутралност на мрежата и да държат правителството извън регулирането на интернет, така че бъдещето, което привлича, да стане реалност.