Началникът на военноморските операции говори за технологии, Китай и др

Стратегията за национална сигурност и стратегията за национална отбрана призовават за засилен фокус върху конкуренцията на великите сили и както експерти обсъждаха на скорошно събитие, ВМС на САЩ ще играят решаваща роля в това отношение. На 28 януари адмирал Джон Ричардсън – 31-ият началник на военноморските операции – изнесе основна реч в Брукингс за новите оперативни насоки на ВМС и очерта целите на ВМС за разрастване и модернизиране на флота си, както и за справяне с недостатъците в оперативната готовност. След това старши научен сътрудник и директор на изследването на програмата за външна политика Майкъл О’Ханлън участва в диалог с адмирал Ричардсън.



За да се справи с все по-сложните предизвикателства за сигурността, Ричардсън каза, че флотът трябва да възстанови концептуалната, географската и технологичната гъвкавост. Концептуалната гъвкавост признава нарастващата роля на информацията във военните операции. Географската гъвкавост отчита важността на присъствието – Ричардсън разказа, че ВМС изпрати ударна група на север от Арктическия кръг миналата есен за първи път от 1991 г. А технологичните способности признават, че Съединените щати не трябва да бъдат доминирани от съперник, който може да получи технологията на своите сили по-бързо. Ричардсън повдигна ролята на ВМС в противоракетната отбрана, като отбеляза, че корабите му плават в малки кутии, за да защитят земните активи, когато могат да бъдат използвани в други театри, като Южнокитайско море и Северния Атлантик. В контекста на технологичните промени, той обсъди и перспективите на оръжията с насочена енергия, наред с други системи.





След представянето му на актуализираните оперативни насоки на ВМС, О'Ханлън помоли Ричардсън да предостави своя 30 000-футов поглед върху състоянието на днешния флот, особено в светлината на различните проблеми с готовността, с които се сблъска през 2017 г. и по-рано. Ричардсън каза: Ние сме на добро място. Той изтъкна неотдавнашните посещения на Пети, Шести и Седми флоти и съобщи, че готовността и строгостта са се върнали навсякъде. Въпреки че все още има проблеми с готовността за решаване, той потвърди, че ВМС са на прав път.

Запитан как общата политическа и фискална турбуленция във Вашингтон се отразява на оперативното планиране, Ричардсън отбеляза, че флотът е особено податлив на бюджетни турбуленции, така че ще продължи да се застъпва за възможно най-много предвидимост и стабилност. Но през последните седмици насоките на изпълняващия длъжността министър на отбраната Патрик Шанахан бяха стабилни, докато тя върви, и флотът действаше съответно.



След това О’Ханлън попита Ричардсън за кои видове технологии той е най-вълнуван и/или нервен, по отношение на възможностите и уязвимостите, изложени в оперативната концепция на ВМС. Ричардсън подчерта етичните и оперативните предизвикателства на автономните превозни средства, както и нарастващите предизвикателства пред изкуствения интелект и как да го влеят във флота, от сензори до центрове за вземане на решения. Като цяло той не посочи нито една голяма технологична област, където биха могли Съединените щати не се конкурират добре - и той също така подчерта жизнеспособността на самолетоносача в сравнение със стационарните сухопътни бази, като се има предвид способността му да се движи на около 720 мили за всеки 24-часов период.

О'Ханлън повдигна официалната позиция на ВМС, че нейният флот се нуждае от 355 кораба - спрямо сегашния си брой от 284 - за да изпълни адекватно своята мисия, като попита Ричардсън дали бързият темп на технологична промяна затруднява да си представим какъв е флотът през 2040 г. или 2050 г. трябва да изглежда така. Ричардсън отговори, че цифрата 355 е резултат от проучвания, които идентифицират броя на корабите, които ВМС са заявили, че са му необходими в своята оценка на структурата на силите за 2016 г., за да изпълнят своите отговорности. Без да се ангажира с даден дизайн на флота, Ричардсън твърди, че нацията очевидно се нуждае от повече военноморска мощ и че трябва да продължим да я изграждаме, дори докато обсъждаме и коригираме бъдещите планове за обществени поръчки.

И накрая, О’Ханлън спомена неотдавнашното пътуване на Ричардсън до Китай, по време на което той се срещна със своя колега от ВМС на Народноосвободителната армия (ПЛАН). Предвид нарастващото напрежение между САЩ и Китай - значителна част от което е очевидна в морската област - О'Ханлън поиска от Ричардсън всяко успокояващо съобщение, което би могъл да донесе от пътуването си. Ричардсън съобщи, че има добри работни отношения със своя колега по ПЛАН, което прави възможен редица обмени и комуникации, които позволяват на двете страни да разберат по-добре намеренията на другата. Докато Ричардсън призна, че Съединените щати и Китай се конкурират помежду си, тъй като Китай продължава да расте, ще има области, в които двете сили имат общи интереси. Също така, взаимният интерес за увеличаване на просперитета и за двете нации е област на възможност за предизвикване на комуникация и сътрудничество, където е възможно.



По отношение на Южнокитайско море, където Ричардсън подчерта, че нашето разбиране за [тази област] и подобни неща в момента са в противоречие, съществува оперативно споразумение, когато военните кораби на двете нации се срещнат, кодекс за непланирани срещи, които позволяват на Съединените щати и Китай да преминат като два кораба, без да увеличават риска. Той каза, че докато се ориентираме и разрешаваме тези различия, трябва да го направим по начин, който минимизира риска, като същевременно призовава ПЛАН (както и бреговата охрана на Китай и морската милиция) да спазват международното право за сблъсъци в морето.

По време на въпроси и отговори член на публиката попита Ричардсън за ролята на ВМС във всяка бъдеща криза, свързана с Тайван, като спомена, че два американски кораба наскоро преминаха през Тайванския проток. Ричардсън отбеляза, че водите, през които преминаха, са международни и се държаха професионално. Друг член на публиката попита дали вижда напрежение с иранските военноморски сили след преразпределението на USS Stennis обратно в региона, а Ричардсън каза, че присъствието на американския флот е в рамките на историческите норми и че наистина няма какво да се притеснявате по отношение на отговорът на иранския флот.