Не очаквайте твърде много от антитръстовите оплаквания във Facebook

В края на миналата година, Федерална търговска комисия и 48 главни прокурори пуснаха своите антитръстови жалби срещу Facebook. Както те го виждат, Facebook се превърна в най-популярната платформа за социални медии, като предлага иновативни функции и защита на поверителността, много по-привлекателни от ранните конкуренти като Myspace. Но за да запази господството си в резултат, компанията се обърна към нелоялни средства за конкуренция – купуваше начинаещи съперници като Instagram и WhatsApp и отказваше да предостави на други конкуренти основни материали за изграждане на техните алтернативни системи. Агенциите искат да принудят Facebook да отдели тези компании в независими конкуренти.



Надеждата, като Икономистът казано, е да преминем отвъд тесния закон за конкуренцията и да направим нещо по отношение на практиките за поверителност на Facebook, разпространението на фалшиви новини и конспиративни теории в платформата и нейната експлоатация от авторитарни режими. Всъщност, ако Facebook използва монополното си положение, за да влоши защитата на поверителността на милиони американци, както каза главният прокурор на щата Ню Йорк Летисия Джеймс, логично е да се очаква, че възстановяването на конкуренцията ще възстанови загубената защита на поверителността.

Но това би очаквало твърде много от дела, основани на тясното законодателство в областта на конкуренцията. Вероятният резултат от предложените продажби ще бъде по-голям избор и по-ниски цени за рекламодателите, но не и подобрена поверителност и по-добро модериране на съдържанието за потребителите.





Независим WhatsApp ще бъде в бизнеса с незабавни съобщения, като се конкурира с безплатните услуги за съобщения, предлагани от Apple, Google и самия Facebook. Разделен Instagram ще бъде мобилно приложение за споделяне на снимки, което се конкурира предимно с безплатните услуги на SnapChat и TikTok. Те ще се сблъскат с ожесточена конкуренция в тези бизнеси, само сега без достъп до маркетинговата поддръжка на Facebook, потребителските данни и най-вече без мощните алгоритми на Facebook, които могат да генерират ангажираност и персонализират рекламата.

Най-важното е, че тези компании ще продължат да финансират бизнеса си чрез реклама. Като антитръстов комитет на Камарата на представителите доклад за дигиталните пазари се отбелязва, че онлайн пазарите са мястото на безмилостна конкуренция за потребителски данни, за да се погрижат за ненаситния апетит на рекламодателите за все по-целенасочени съобщения. Съществуват и други модели на приходи, но всички те зависят от таксуването на потребителя, изключително рисков залог за новоотделените компании, които се конкурират с безплатни алтернативи. Никой не бива да очаква отделен WhatsApp да се върне към благоприятното за поверителността и неблагоприятно за рекламата стартиране, което беше преди десетилетие.



Необходимостта да се угоди на рекламодателите неизбежно ще осуети широко разпространеното очакване, че разпадането на Facebook ще доведе до по-добра защита на поверителността на потребителите. Вярно е, че ще има еднократна полза за поверителността на потребителите, тъй като интегрираната база данни на Facebook е разкъсана на отделни профили на потребители на WhatsApp, Instagram и Facebook. Но всяка от тези компании бързо ще възстанови потребителските си профили с нови данни и ще продължи усилията си да използва тези данни за персонализиране на услугите и рекламата.

кога е роден Христофор Колумб

Това ще бъде от полза за рекламодателите. Много от тях, особено малките и средни фирми и издателите на новини, са силно зависими от Facebook, за да достигнат до своите клиенти, и плащат премия за тези рекламни услуги. С Instagram и WhatsApp като два нови независими рекламни обекта, те могат да очакват по-широк спектър от избор и известно намаляване на цените на рекламите.

Тези традиционни ползи от антитръстовите действия са значителни и може би трябва да бъдат допълнени с нови мандати и инструменти за насърчаване на конкуренцията на цифровите пазари, както се препоръчва в последните Доклад на Shorenstein Center .



Но ако засиленото прилагане на антитръстовите правила успее да внесе повече конкуренция на дигиталните пазари, зависими от рекламата, това може само да влоши конкурентната надпревара към дъното за поверителността на потребителите. Решението не е повече антитръстови усилия, а по-добро законодателство за поверителност. Администрацията на Байдън и Конгресът трябва да продължат с регулаторни мерки за защита на поверителността, като тези, препоръчани в скорошен доклад на Brookings Institution.

Повече конкуренция също няма да помогне при проблеми с модерирането на съдържанието по същата причина. Необходимостта от генериране на ангажираност на потребителите за създаване на рекламни профили и персонализиране на услугата е в напрежение с целта на модерирането на съдържанието за ограничаване на вредното онлайн поведение, като разпространението на реч на омразата и дезинформация. Мерки за установяване на справедлива процесуална защита за потребителите на социални медии, като тези, предложени в обсъждане на законопроекта разпространено от представителя Ян Шаковски (D-Ill.), председател на подкомисията за защита на потребителите на Камарата на представителите, ще бъде необходимо независимо от състоянието на конкуренцията на пазара.

Всичко това означава по-силна регулаторна мрежа за компаниите за социални медии, с гъвкава агенция като Федералната комисия по комуникациите, упълномощена да защитава поверителността, да запазва правата за модериране на потребителско съдържание и да насърчава конкуренцията в социалните медии. Политиците не трябва да очакват антитръстът сам да свърши работата по регулиране на доминиращите компании в социалните медии, за да защити обществения интерес.