Правя всичко: родителство за съвременни татковци

На неотдавнашна вечеря разговарях за това как татковците днес са много по-ангажирани, отколкото преди едно поколение. За разлика от собствения си баща, казах, помагам с чиниите и домакинската работа, водя децата на занимания, тренирам футбол и смених своя дял от пелените - докато работя на пълен работен ден като детски кардиолог.



Коментарите ми предизвикаха моментално завъртане на очите сред майките. Баща оставя децата в училище и всички казват: „Уау, какъв страхотен татко“, оплака се нашата приятелка Наоми, работеща майка на две деца. Ние майките не разбираме нищо от това. Съпругът на Наоми, Нийл, привлече погледа ми и изви чело, сякаш искаше да каже: Пич, трябва да знаеш по-добре, отколкото да се опитваш да говориш колко е трудно да си татко пред куп майки.

По-късно същата вечер на бира, бащите се събраха, за да изразят съчувствие. Въпреки че мнозина разумно си бяха запечатали устата по време на предишната ми дискусия, те споделиха моите чувства. Обикновеният рефрен: Бащите правят повече от всякога, но въпреки това домакинствата ни изглеждат дори по-луди, отколкото когато бяхме деца. Всички ли сме имали мъглива перспектива за миналото – или днес е наистина по-трудно да бъдеш татко, отколкото преди?





колко часа да стигнем до луната

Двойно задължение

Със сигурност можете да видите културната промяна в начина, по който татковците се представят по телевизията. През 70-те години на миналия век прототипът на къщата беше уравновесеният Майк Брейди от The Brady Bunch, който никога не се бореше със синовете си или не присъстваше на училищни конференции. Но през 80-те и 90-те години на миналия век новият татко беше замесеният, но приветлив Клиф Хъкстабъл от The Cosby Show, който работеше от домашен офис и често беше първият съвет за родители за децата си. Въпреки че и той, и съпругата му Клер, и двамата имаха трудна работа (той беше лекар, а тя адвокат), те сякаш без усилие балансираха работата и голямото си семейство - и рядко ги виждахме да се карат. Днес бащинството е най-добре уловено от неистовия и сериозен Фил Дънфи от Модерното семейство – който хронично се бори с конкуриращите се семейни изисквания и често се професионално отклонява.



През годините изследователският център Pew във Вашингтон, окръг Колумбия, проследява как татковците прекарват времето си и неговите данни подкрепят променящия се образ на съвременното родителство. В началото на 60-те години на миналия век бащите започнаха да намаляват до известна степен платената си работа и до 2011 г. те утроиха времето си, прекарано в грижи за децата, и удвоиха домакинската си работа. (Имайте предвид, че това са средни стойности; някои татковци правят повече, други правят по-малко.) Типичният баща сега прекарва 17 часа седмично за домакински задължения и грижи за децата – приблизително колкото работа на непълно работно време. (Майките прекарват 32 часа.) Когато включите платена работа, бащите записват повече комбинирани часове от всякога (общо 54 часа седмично, в сравнение с 53 за майките). Подобно на много майки, татковците се прибират и работят втора смяна.

В резултат на това тромавият, неспособен татко става все по-малко рекламно клише. Само преди няколко години реклама на Huggies се разрази, че възхвалява абсорбируемостта на пелените, като опровергава невежите бащи: Подложихме ги на най-тежкия изпит, който можете да си представите: татковци, сами с бебетата си, в една къща, за пет дни. Тези дни компаниите знаят, че това не е страхотно. Вместо това рекламите представят баща, който пере роклята на принцесата на дъщеря си с Tide или използва Clorox Clean-Up, за да се справи с бъркотията след домашен научен експеримент.

Много от нас приемат тази нова персона - и правенето на неща, които нашите майки са правили, не застрашава нашата мъжественост. Много мъже се възпитават естествено и сега се чувствайте свободни да го покажат, казва Доин Ричардс, баща на две малки дъщери в Лос Анджелис, който води блог в DaddyDoinWork.com. Когато обаче той показа собствената си бащина страна, това предизвика шум в социалните медии. Докато беше в отпуск по бащинство през януари, съпругата му го предизвика да сложи косата на по-голямата си дъщеря на опашка. Ричардс закачи бебето си на гърдите си, оправи косата на 2 1/2-годишното си дете и улови момента със селфи. След часове снимката стана вирусна, събирайки почти 200 000 харесвания и повече от 3000 коментара. Въпреки че голяма част от реакцията беше положителна, той по-късно написа: Имам мечта хората да гледат снимка като тази и да не мислят, че е толкова голяма работа.



пистата с препятствия

Докато се движим в тази нова норма, конкуриращите се изисквания са сложни. Може да искаме да се засилим у дома, но в нашата икономика след рецесия не е лесно да се отдръпнем на работа. Всъщност, в скорошно проучване на родителите, основната причина, поради която татковците казват, че не могат да прекарват повече време с децата си, е, че не могат да си позволят да работят по-малко часове. Тъй като жените получават по-малко заплащане от мъжете на всяко образователно ниво и категория работа, обикновено има смисъл татковците да са тези, които работят по-дълго – но това не го прави справедливо.

Дълбоко в себе си много от нас не чувстват, че получават заслугата, която заслужават за ежедневната жонглиране - поне от партньора си. Същото проучване установи, че почти половината от татковците казват, че съпругата им не ги оценява толкова, колкото биха искали тя. мога да се свържа. Наскоро жена ми трябваше да работи до късно. Когато се прибра вкъщи, аз гордо съобщих, че съм сгънал прането, измил съм чиниите и съм сложил децата да спят. Нетърпелив за признание, чаках моя дял от похвала на съпругата. Никой не дойде. Така че направих грешката да повторя списъка със задачи. Моята изтощена жена се пошегува: Искаш ли медал или паметник?



Има основателна причина за това прекъсване. Докато татковците са намалили донякъде на работа, за да бъдат повече у дома, майките са намалили домакинската работа и грижите за децата през годините. Сега прекарват по-малко време в готвене и чистене, но също така работят по-усилено от всякога, което обяснява защо майките на вечерята не бяха много съпричастни към моите наблюдения.

Истината е, че всички се чувстваме стресирани, защото родителите заедно все още прекарват наистина дълги часове в платената си работа – повече от европейците и японците. И това се случва на фона на това, че Съединените щати нямат платен отпуск по майчинство или бащинство. (Ние се нареждаме на последно място в политиките за работа и семейство сред развитите страни.)

Двойките трябва да работят заедно ефективно и да бъдат гъвкави, за да останат на повърхността. Около една трета от татковците в нашето проучване всъщност извършват лъвския дял от почистването и готвенето. Мога да сменя маслото в колата и да цепа дърва за камината, но мога да направя и убийствено ризото, казва Адриан Кулп, баща на три деца от Кларксбърг, Мериленд.



Не всички двойки имат справедлив баланс, разбира се. И е важно да запомните, че една четвърт от всички деца растат без родител от мъжки пол у дома. Всъщност изследователите от Pew Гретхен Ливингстън и Ким Паркър описват съвременното родителство като приказка за двама бащи. Докато 21% от белите татковци живеят отделно от децата си, 44% от афро-американските татковци и една трета от латиноамериканските татковци живеят. В тези семейства бащинството може да е много различно преживяване: само един от всеки пет татковци, живеещи извън дома, вижда децата си повече от веднъж седмично.

Истински модели за подражание

Едва сега, като възрастен, мога да оценя това, което собственият ми баща направи за мен. По хиляди малки начини той предизвика своя книжен син да изследва света и да изгради увереност. Работейки дълги часове, той рядко купуваше неща за себе си, но даваше пример за безкористност. И въпреки че той почина от хронично заболяване, преди да се родят собствените ми деца, неговият нежен, самовладян маниер оформи моя стил на родителство.

В същото време ми се иска да бяхме по-близо. На баща ми му липсваше професионална гъвкавост - той никога не успяваше да участва в родителски срещи и не познаваше добре нито един от приятелите ми. Той е израснал в Индия, но почти никога не сме говорили за детството му. Не можех да се накарам да поискам съвета му относно моите влюбвания и връзки. И той и майка ми имаха много различни интереси и светове.

Надявам се, че собствените ми деца няма да растат по същия начин. Разбира се, няма гаранции. Но се опитвам да присъствам повече на синовете си - карам ги на футболните им мачове, които тренирам, и се шегуваме по начин, по който баща ми и аз никога не сме правили. Съпругата ми и аз успокоихме децата си, помогнахме им да спят през нощта и ги подготвихме за училище - малки партньорства, които задълбочиха отношенията ни. Нямам проучвания, които да го докажат, но вярвам, че този вид модерно родителство е по-добър за нашите деца и нашия брак.

Всички ние имаме силата да помогнем за предефинирането на бащинството - дори ако желаем повече похвала за нашия принос. Когато попитах Пол Тар, баща на едно дете в Бруклин, как той и съпругата му споделят отговорностите за отглеждане на деца, той уверено ми каза: Тя и аз сме на 60-40. Точно тогава съпругата му се прибра и чу телефонния ни разговор. По-скоро е 80-20! — извика тя. Тар направи пауза и след това каза: Всичко, което знам, е, че обичам да бъда по-ангажиран татко. Не е необходим медал или паметник.