ESSA и променящият се пейзаж в Министерството на образованието на САЩ

Годината 2015 беше знаменателна за американското образование по две донякъде противоречиви причини – тя отбеляза 50-тетигодишнина от приемането на Закона за основното и средното образование (ESEA) и от приемането на Закона за всеки ученик успява (ESSA). ESEA установи голямо федерално присъствие в K-12 образованието за първи път, докато ESSA (последното повторно упълномощаване на ESEA) значително намали федералната роля в образованието. Американците винаги са били шизофренични по отношение на федералното участие в образованието, като консерваторите се противопоставят на федералната намеса в това, което смятат за държавен проблем, а либералите подкрепят федералните усилия за справяне с широко разпространените социално-икономически и расови пропуски в постиженията. В началото на 90-те години центристка двупартийна коалиция от умерени демократи и републиканци се обедини около използването на федералната политика, за да подтикне щатите да предприемат стъпки за подобряване на възможностите за образование и развитието на работната сила.



Нов федерален фокус върху отчетността за постиженията на учениците и училищната реформа беше очертан в Закона за подобряване на училищата в Америка от 1994 г. и му бяха дадени повече зъби в Закона за без дете, оставено зад (NCLB) през 2001 г. Тези развития включват федералното правителство за първи път в основните въпроси на училищното управление – като академични стандарти, оценка на учениците, качество на учителите, избор на училище и преструктуриране на училище – и промени фундаментално връзката между федералното правителство и щатите в образователната политика. Те също така сериозно напрегнаха федералната система за безвъзмездна помощ и административния капацитет на Министерството на образованието на САЩ (ED).

Предизвикателството в ерата след NCLB беше, че федералните служби поискаха държавите да разработят нови системи за проследяване и разпространение на данни за постиженията на учениците и намеса в затруднени училища. Държавите възмущаваха това ново ниво на федерално участие и се бореха да изпълнят всички федерални мандати. Следователно, тъй като федералните цели и методи се отклониха от тези на държавите, междуправителствените отношения претърпяха значителна трансформация. Като основен интерпретатор и изпълнител на федералната образователна политика, ED изигра решаваща (ако не е проучена) роля в тази трансформация.





Федерализмът и липсата на национална конституционна власт за пряко налагане на училищната реформа на щатите усложниха значително американската политика и политиката в областта на образованието. Това принуди федералното правителство да преследва целите си за училищна реформа непряко - чрез системата за безвъзмездна помощ и държавните образователни агенции. Междуправителствените отношения на САЩ с образованието в съвременната епоха са едновременно кооперативни и принудителни – двойственост, която ги прави сложни и зависими от по-широки политически сили. Връзката има кооперативен елемент, тъй като ED трябва да разчита на държавните образователни агенции като проводник за федералните разходи за образование и като изпълнител на федерални политики на място в училищните райони. Това обаче е и принудително, тъй като федералните разходи и политики все повече се използват, за да подтикнат държавите да предприемат политически непопулярни промени, които вероятно не биха предприели при липса на федерален натиск. За да бъде ЕД ефективен в постигането на съответствие на държавата с федералните образователни политики, той се нуждае от достатъчно законови правомощия, административен капацитет и политическа подкрепа. Въпреки това, през по-голямата част от тридесет и петгодишната история на отдела, тези ресурси не са присъствали.

Отделът винаги е бил политически горещ картоф и тласъкът против ED обедини усилията си с натиска срещу стандартите в подкрепа на ESSA, което помогна за кодифицирането на намаляване на персонала и авторитет в ED. Както обикновено, кандидатите за президент на републиканците призовават за премахване на департамента, тъй като се кандидатират в първичните избори на GOP. Това е изключително малко вероятно да се случи, но продължаващите дефицити на административен капацитет във федералните, щатските и местните образователни отдели представляват страхотно предизвикателство за амбициозната програма за реформа на образованието от съвременния период.



На ED отдавна липсват персонал, ресурси и техническа експертиза, за да осигури постоянен надзор и насоки за спазване на федералните образователни програми. Неговите програми и разходи за безвъзмездни средства са нараснали драстично през последните тридесет години, като федералните разходи за образование се увеличават от 1,5 милиарда долара до около 60 милиарда долара , когато се коригира спрямо инфлацията, (увеличение от 40 пъти) между 1965 и 2010 г.

Докато федералните разходи за образование са се увеличили драстично, федералното финансиране за операциите на ED не е нараснало дори близо до пропорционално. През 2012 г. ED имаше третия по големина дискреционен бюджет от 15-те федерални агенции на кабинета, но най-малкият персонал . Като негова уебсайт отбелязва, че с планирано ниво за фискална 2010 г. от 4199, персоналът на ED е с 44% под 7528 служители, които са администрирали федерални образователни програми в няколко различни агенции през 1980 г., когато е създаден отделът.

В резултат на това ED беше натоварено със задачата да наблюдава разрастващо се предприятие, но беше специално възпрепятствано от Конгреса, за да му попречи да се ангажира стриктно в този надзор. Това доведе ED до обжалване пред Конгреса през 2015 г. за помощ при справянето с нарастващото работно натоварване с намаляваща работна сила. Липсата на конституционна власт и административен капацитет на ED ги принуди да изнесат реформата в образованието на щатите. Продължаващото намаляване на персонала на отдела обаче означава, че те също губят капацитета си да наблюдават и подкрепят това, което правят държавите. Разбира се, точно това искат противниците на федералната роля в образованието. Когато навлизаме в новата ера на ESSA на федералната политика, ED, предизвикан от капацитета, ще трябва да открие как да се ориентира в този нов политически и политически терен и да намери начини да си партнира с държавните образователни агенции (които са изправени пред собствените си предизвикателства в капацитета), за да напреднат причина за образователната реформа.



Бележка на редактора: Тази публикация в блога е извлечена от следната статия: Patrick McGuinn, Образование на държавата: ESEA и еволюцията на Министерството на образованието на САЩ , RSF: The Russell Sage Foundation Journal of the Social Sciences , един (3), 77-94 (2015).