Как едно време една догматична политическа партия промени мелодията си

Не винаги е ясно доколко ние, американците, дълбоко в себе си, съжаляваме за поляризираните позиции на нашите политически партии. Повечето гласоподаватели получават известно удовлетворение на клиентите от поляризацията - поне доколкото предпочитат избор, а не ехо. Въпреки това, когато партийните страсти от изборите през 2012 г. започват да намаляват, някои от нас желаят и двете партии да започнат да смекчават повече от своите ортодоксии и да намерят по-голяма обща основа за решаване на неотложните проблеми на страната. Така че е интересно да погледнем назад към историята на САЩ за времена, когато са се случили подобни трансформации.



Особено интригуващ случай се случи в началото на 19 век. Историята започва с смътно припомнена екзистенциална криза на страната през този период: войната от 1812 г.

Войната от 1812г





Както и във Войната за независимост, врагът през 1812 г. е Великобритания. Но за разлика от революцията, тази втора война за независимост се води по партийна линия. Конгресът и президентството бяха в ръцете на така наречените републиканци (да не се бърка с днешната партия, която носи същото име), които пробиваха обявяване на война срещу единодушната опозиция на своите съперници, федералистите.

Администрацията, под ръководството на Джеймс Медисън, и мнозинството в Конгреса най-вече провалиха проекта почти до края. Президентът на републиканците и законодателите хвърлиха Съединените щати, ужасно неподготвени както във военно, така и във финансово отношение, във въоръжен конфликт със суперсилата от 19-ти век. Това, че нацията, толкова рано в зародиш и значително превъзхождана, в крайна сметка се появи непокътната, беше нещо като чудо.



Фолклорът разказва, че американските въоръжени сили в крайна сметка се бият с британците до застой. Вярно е, че Давид наистина хвърли няколко камъни по Голиат. Малкият американски военноморски флот извърши легендарни подвизи в няколко дуела с един кораб в открито море и постигна героични победи в ангажименти на езерото Ери и езерото Шамплейн. На сушата американците успешно защитиха Балтимор, а след това и Ню Орлиънс.

Но по-основен за резултата беше фактът, че британците — въпреки че отдавна са смятали за необходимо да присвоят множество американски кораби и моряци, за да подкрепят това, което по същество представляваше титанична световна борба срещу наполеонова Франция — всъщност не искаха да изберат битка с Америка на първо място. До 1815 г., след като окончателно победи французите, Великобритания вече не чувства нужда да се намесва в морските права на неутрални страни като Съединените щати. Тогава по-хладните глави в Лондон надделяха над правителството си, за да уредят нежеланото сбиване на дълги разстояния в Северна Америка.

На косъм



При тези щастливи обстоятелства републиканците извадиха късмет. Бързо забравен беше фактът, че шест месеца преди окончателното разпадане на войната републиката беше на въжета. В началото на войната предсказанието на ястреби като Джон К. Калхун от Южна Каролина, че завладяването на Канада (тогава британска колония) ще бъде извършено само за четири седмици, се оказа заблуда. Всички опити за американски нахлувания през канадската граница бяха отблъснати. Няколко поражения бяха смущаващи, дори скандални. С напредването на войната Великобритания затегна примката. Британските войски окупираха източната част на Мейн. След това, ефективно блокирайки главните пристанища по-на юг, Кралският военноморски флот прибра няколкото значителни военни кораба на Америка, които във всеки случай никога не отговаряха на колективната огнева мощ на множеството вражески ескадрили, които сега постоянно патрулираха в териториални води. До 1814 г. британските кораби и десантните групи бяха най-вече свободни да нападат градове нагоре и надолу по източното крайбрежие, дори да подпалват обществените сгради на Вашингтон, окръг Колумбия.

кои от планетите на Юпитер имат пръстени

Икономиката на САЩ беше нанесена сериозен спад. Износът и вносът намаляха. Сривът на търговията изпразни това, което беше останало от оскъдната хазна на правителството. Тъй като приходите от мита се свиха и разходите се увеличиха, публичният дълг нарасна и скоро стана неустойчив. Принудена да спре плащанията на лихви по своите облигации, Министерството на финансите на Съединените щати технически изпадна в неизпълнение на 9 ноември 1814 г.

Войната стана толкова противоречива за известно време, че в някои части на страната местните милиции отказаха да си сътрудничат и някои щати в североизточната част флиртуваха с отделянето. В други убийствени тълпи бушуват срещу предполагаеми симпатизанти на врага. Заглавието на магистърската книга на историка Алън Тейлър, Гражданската война от 1812 г., улавя хаоса, който беше отприщен. Бъдещето на съюза висеше на косъм.



До есента на 1814 г. — с ключови щати от Нова Англия, които искат да напуснат, армията е сериозно ограничена, най-големите кораби на флота са изключени, Конгресът не е в състояние да осигури основни финансови инструменти и следователно правителството е в състояние да фалира и, за добра мярка, сърцето на нацията капитал тлееща развалина — единственият рационален начин беше да се опитаме да наречем спиране и да го направим без голямо забавяне. За щастие нашият противник беше податлив. Мирният договор, който в крайна сметка беше ратифициран, не се оказа пагубен, както прогнозираха федералистите, но забележително щадящ.

различни думи за луна

Така че Медисън и Републиканската партия като цяло успяха да стъпят на крака. Те се измъкнаха от трайна дискредитация за лошото си управление на военните усилия, докато федералистите, чийто скептицизъм беше изключително здрав в самото начало, завършиха със стигмата, че са се държали като непатриотични пророци на гибелта. Дори сериозната финансова паника, която избухна през 1819 г. (в резултат на ширещи се спекулации със земя в нови територии, които войната беше задействала, и която донесе пет години на задълбочаване на дълга, дефлация и трудни времена) не обърна възхода на републиканците.

Партизанска трансформация



Сякаш този сценарий не беше достатъчно невероятен, към него щеше да се добави следното: Почти за една нощ партията отхвърли голяма част от старата си догма. Защото, докато приключването на войната от 1812 г. беше в полза на републиканците, то разкри и присъщите недостатъци на тяхната идеология: по-конкретно, нейната прекомерна неприязън към централизираната власт – под формата на постоянни въоръжени сили, изпълнителна бюрокрация, национална банка и федерални данъци – и пристрастие към селското стопанство спрямо производството и търговията.
В последното си послание до Конгреса през декември 1815 г. Медисън почти не остави тези традиционни принципи на кредото на своята партия; той стресна страната, като се застъпи за широка национална програма, която сега включваше адекватна военна сила, национална банка, система за пряко вътрешно данъчно облагане и защитна тарифа. Изглежда, че републиканският президент взе страница от една ранна книга на федералистите – доклада на Хамилтън за кредитите и производството – дори призоваваше за цялостна система от пътища и канали и за създаване на национален университет във Вашингтон.

Накратко републиканизмът се превръщаше в хамилтонов национализъм. Сближаването незабавно допринесе за облекчаване на партизанските спорове, съпътстващи свадата от 1812 г. На тяхно място пристигна това, което стана известно като ера на добри чувства и значителен консенсус през 1820-те по дневен ред, който говорителят на Републиканската камара Хенри Клей кръщава американската система – тоест политики за защита и вътрешни подобрения, които по същество напомнят тези на Хамилтън. Ребрандирането на републиканците, започващо през 1815 г., им помага да се задържат (или, по-точно, техните актуализирани наследници) на власт в продължение на години.

Как републиканската партия, толкова пристрастна към малкото правителство и минималните данъци до 1815 г., успя да преоцени дългогодишното си кредо и да направи обратна връзка? Голяма част от отговора е свързан с фундаменталната разлика между политическите партии от 19-ти век и тези днес. Тогава партийните лидери упражняваха контрол. Ориентацията на една партия може да отразява в по-голямата си част наклонностите на нейното създаване - признат елит. Републиканците от 1815 г. са водени от Джеймс Медисън. Съвършен прагматик в повечето критични моменти в кариерата си, Медисън е бил наказан от опита от 1812 г. Той се завъртя съответно — и повечето от неговите партизани го последваха.

Днешните партии, за разлика от тях, се управляват отдолу нагоре. Утвърдените лидери, доколкото съществуват, имат ограничено влияние. Вместо това, чрез хватката си върху партийните първични избори и каукусите, активистите на низовия корен диктуват не само избора на кандидати за пост, но и техните програми. Следователно пренасочването на позицията на дадена партия изисква промяна на нейната база, а не просто да се разчита на различен стил на управление на върха. Основният ремонт на основата не е невъзможен, но отнема много повече време.

Смисълът на всичко това за днешния ден е достатъчно ясен. Може да пожелаете, подобно на републиканците след 1815 г., републиканците сега да хвърли повече от идеологическата си съпротива за повишаване на необходимите данъчни приходи за основни обществени приоритети, като намаляването на дефицита е едно. И може да пожелаете, също така, за да намали бъдещите дефицити, като същевременно продължи да служи на други жизненоважни обществени цели, Демократическата партия да се откаже от доктринерното си нежелание да преосмисли повече от неустойчивите разходи на социалната държава. С течение на времето и двамата няма да имат друг избор, освен да променят обичайната си мелодия по тези въпроси — но може да е необходимо повече от обещаващо лидерство, колкото и просветено и държавническо да е.