Как африканците трябва да реагират на инвестициите, технологиите, сигурността и търговските войни?

Тектоничните плочи на глобалната политическа икономика се изместват и то с ускоряващи се темпове: Търговски войни; Брекзит; фалшиви новини и изборни манипулации; популизъм; назначаването на геополитическа комисия в Брюксел; безпрецедентни протести в Хонконг; военни конфронтации в Южнокитайско море; все по-настоятелна китайска комунистическа партия - списъкът продължава. Изправени пред тези драматични промени, по-малки, сравнително крехки държави, особено тези в Африка, трябва да изградят нови референтни точки, за да закотвят своето бъдещо развитие или рискуват да бъдат погълнати в нововъзникващите пукнатини.



колко време отнема на марс да се върти около слънцето

Вместо да се фокусират върху текущите събития, африканците трябва да разберат основните им двигатели и как те очертават възможности, както и отговорите.

Съвременната световна икономика сега се характеризира с бързо променяща се технологична граница, в която няколко по-рано различни сфери сега се сближават. Субсахарска Африка може да се възползва от все по-свързаната глобална икономика. В същото време трудният отговор на Съединените щати на нарастващата икономическа тежест на Китай, както и засилената световна реакция към глобализацията, стимулира някои икономики да погледнат навътре. Търговската политика и стратегия се завръщат във фокуса с отмъщение и все по-оспорвани.





Как една Африка, попаднала в средата на тези противоположни сили, може да се ориентира в тази нова глобална търговска среда, като същевременно поддържа инерцията си на растеж от последните две десетилетия?

Търговската интеграция създава възможности за растеж



По време на Четвъртата индустриална революция светът на труда се трансформира, поставяйки все по-високи премии върху уменията, ограничавайки значението на географското разстояние като основен фактор за формиране на производствените модели и насърчавайки структурната трансформация. Тази нова, по-интегрирана икономика се въвежда от компании за платформи, които обхващат информационни мрежи и все повече контролират достъпа до потребителски стоки чрез електронна търговия, плюс услуги, постепенно търгувани през граници в относително нерегулирана среда. Африканците са изцяло получатели, а не създатели на тези тенденции.

Въпреки че глобалните вериги на стойността (GVC) се засенчват като основен фокус на дискусиите по международната търговска политика, тъй като търговският скептицизъм нараства в развития свят, те все още остават настоящата и предвидима глобална реалност, като интеграционните сили подкрепят продължаващ, макар и неравномерен процес на икономическа конвергенция в развиващия се свят. Признавайки потенциала за развитие на GVC, много развиващи се страни, особено в Източна Азия, приеха политически пакети, съчетаващи либерализация с регулаторни реформи, предназначени да привлекат водещи фирми или мултинационални корпорации (MNC) в своите страни. Тези едностранни пакети за реформи са подкрепени от регионални търговски споразумения, особено най-добрата практика Всеобхватно и прогресивно транстихоокеанско партньорство и Тихоокеанския алианс, които са предназначени да улеснят потоците на GVC. За разлика от това, Африканското континентално споразумение за свободна търговия (AfCFTA) е плитко, което отразява липсата на институционален капацитет на африканските държави и незначителната интеграция в мрежите на GVC.

Разпадането на търговията отразява национализма и намаляващата нужда от евтина работна ръка



Бързото икономическо възникване на Китай, макар и най-големият икономически успех в последно време, върна геополитиката в центъра на глобалния дебат, с особен акцент върху съперничеството между САЩ и Китай, тъй като е малко вероятно САЩ да приемат подчинен статут на авторитарен, нелиберален мощност. Този светски конфликт оформя различни политически реакции, особено в областта на търговията и инвестициите. Политическата реакция на САЩ беше особено остра при администрацията на Тръмп, включваща военни отговори на предполагаеми китайски провокации, затягане на ограниченията за вътрешни инвестиции в китайските държавни предприятия и погрешно наречени търговски войни . Контролът върху технологиите на Четвъртата индустриална революция е ключовото бойно поле, като се имат предвид последиците, които има за икономическо господство и чрез това военно надмощие.

Това стратегическо оспорване се изостря от реакцията на развития свят срещу икономическата глобализация, водена от опасения относно неравенството и стагнацията на средната класа; свързани с това опасения, че важни групи в обществото все повече се изключват от масовия поток; свързани опасения относно притока на имигранти; и произтичащото от това повторно утвърждаване на суверенитета като противотежест на интеграционните тенденции, обсъдени по-горе. Тъй като стратегическото оспорване се засилва – насърчаване на несигурността по отношение на инвестициите на GVC и ограничаване на икономическия растеж в целия свят, особено в Китай – така търсенето на различни минерали, изнасяни от африканските страни, намалява. В съчетание със структурната трансформация на китайската икономика към услугите, това не е добро за поддържане на приходите от износ и икономически растеж в засегнатите африкански страни. Съответно нивата на дълга се покачват, предвещавайки нови кризи.

Освен това икономическият национализъм се появи отново и се проявява в терени на търговската и инвестиционната политика, например ходове за изискване на локално съхранение на данни. Четвъртата индустриална революция може да даде възможност за тази националистическа тласък чрез съкращаване на нуждите от офшорно производство, например чрез 3D печат и роботика.



Не е изненадващо, че ТНК преразглеждат своите GVC отпечатъци и намаляват експозицията си към Китай. Тази тенденция може да бъде от полза за следващото стъпало на бедните страни с интензивна работа – особено в Африка, особено в Източна Африка. Но ако тенденцията на дезинтегративната технология се прояви напълно, светът на свободните инвестиции в GVC, които доведоха до индустриалния успех в Източна Азия, може да бъде бързо ерозиран. Опасността е, че преструктурирането на GVC заобикаля континента, като по този начин изключва важен път на развитие.

Тези деинтегративни тенденции поставят голям удар върху Световната търговска организация (СТО), ключов гарант на либералния международен икономически ред след Втората световна война. Бъдеще без функционираща СТО, независимо от недостатъците си, със сигурност ще отприщи търговски конфликти на великите сили, с последващи вредни последици за бедните и уязвими икономики. Освен това, ако системата на СТО престане да функционира, тогава опасенията относно неравенството и стагнацията на средната класа, както и социалното и икономическото изключване ще бъдат значително засилени.

Как трябва да реагират африканците?



Не е ясно как тези различни тенденции ще повлияят на разпространението и местоположението на бедността в бъдеще. Екстраполирайки от исторически данни, до 2035 г. бедността ще бъде до голяма степен концентрирана в Южна Азия и Африка на юг от Сахара. В Африка на юг от Сахара, където се намират 34 от сегашните 47 най-слабо развити държави, държавите са слаби и едни от най-слабо подготвените да се справят с глобалните промени, предизвикани от Четвъртата индустриална революция, ограничавайки степента, до която африканските икономики могат да капитализират върху него.

Продължаването на изграждането на AFCFTA е част от отговора. Въпреки това има минимална икономическа стойност само по себе си и няма да даде тласък на преместването на GVC, както се тълкува в момента. Поне в средносрочен план Африка ще продължи да разчита на външни пазари и инвестиции.

Тъй като стратегическата конкуренция се засилва, африканците могат да бъдат принудени да избират между нововъзникващ авторитарен, воден от Китай блок и противопоставящ, сравнително либерален, воден от САЩ (може би закотвен в ОИСР) блок. Въпреки че този сценарий може да представи продължаващи възможности за лост, особено за африканските елити, вероятно ще доведе до по-голям акцент върху реципрочността в търговските споразумения. Приемането на нарастващия акцент върху реципрочността означава, че африканците все повече ще трябва да диверсифицират своите търговски отношения, като приемат значими зони за свободна търговия (FTA) с външни сили. Такива споразумения за свободна търговия трябва да се разглеждат през призмата на привличането на инвестиции от GVC от допълващи се икономики, а не от източници на конкуренция сами по себе си. Те също трябва да бъдат използвани за канализиране Помощ за търговски инвестиции в изграждането на институционален капацитет в подкрепа на повишаването на капацитета за търговия.

Африканците също трябва да повишат играта си в преговорите за реформа на СТО, които се провеждат в момента в Женева, с оглед да осигурят бъдещето на институцията. Понастоящем африканците участват основно, за да правят изключения и да използват потоците от помощ. Подкрепата на разумни изисквания на САЩ, особено по отношение на страните, които преминават от статут на специално и диференцирано третиране, след като обективно проверими прагове за развитие са преминати, ще бъде от съществено значение. Ако не го направите, това ще отдалечи САЩ и някои развити страни от институцията, ще ускори нейната гибел и ще изостри сътресенията, изложени по-горе.