Границите на противоракетната отбрана на САЩ

На 23 март 1983 г. Роналд Рейгън обявява Стратегическата отбранителна инициатива, популярна като Междузвездни войни. След тридесет и две години и десетки милиарди долари, защитата на родината на САЩ от атака със стратегически балистични ракети все още представлява обезсърчително предизвикателство. Амбициите за противоракетна отбрана редовно се намаляват.



Съединените щати трябва да направят разумни инвестиции в противоракетната отбрана като част от цялостния си микс от сили. Но Вашингтон трябва да има предвид ограниченията на технологиите и естеството на връзката между нападение и защита, в която нападението има и в обозримо бъдеще ще запази предимство.

Стратегическата отбранителна инициатива





Когато встъпи в длъжност, президентът Рейгън беше уплашен да научи, че няма начин да защити Америка от съветска ракетна атака. Единствената американска площадка за противобалистични ракети беше затворена през 1974 г., така че той трябваше да разчита на ядрено възпиране, концепция, с която той беше фундаментално неудобен. Така на 23 март 1983 г. той обявява Стратегическата отбранителна инициатива (SDI), поставяйки въпроса:

Ами ако свободните хора биха могли да живеят в безопасност със знанието, че тяхната сигурност не се основава на заплахата от незабавен ответен удар на САЩ за възпиране на съветска атака, че можем да прехващаме и унищожаваме стратегически балистични ракети, преди да достигнат нашата собствена земя или тази на нашите съюзници?



SDI стимулира изследванията на различни технологии за прихващане на междуконтинентални балистични ракети (ICBM), балистични ракети, изстрелвани от подводници (SLBM) и техните бойни глави. Известни усилия бяха вложени в разработването на ракети-прехващачи за изстрелване от земята с технология от удар до убийство, при която кинетична машина за убиване ще бъде изстреляна и ще лети в входяща бойна глава, унищожавайки и двете.

SDI също така предизвика проучване на по-екзотични технологии, включително наземни и космически оръжия с насочена енергия. Програмата поставя значителен акцент върху прихващането на фазата на усилване, когато топлината от издигащите се балистични ракети може да бъде лесно проследена, а унищожаването на ракета също би унищожило всички бойни глави, които носи.

космическият телескоп Хъбъл е сателит

Едно от предложените космически оръжия, Екскалибур, планираше да използва детонацията на ядрено устройство за захранване на рентгенови лазери, които биха удряли балистични ракети по време или непосредствено след тяхната фаза на усилване. SDI също така изследва химически лазери и лъчи от неутрални частици. Brilliant Pebbles предвиждаше разполагане на мрежа от автономни спътници, които биха могли да изпускат малки снаряди за убиване, които да прихващат и унищожават балистични ракети и бойни глави.



Междузвездни войни предизвикаха противоречия, защото тестването им, да не говорим за разполагането му, би наложило оттеглянето на САЩ от Договора за противоракетна защита (ПРО) от 1972 г., който силно ограничаваше стратегическата противоракетна отбрана на САЩ и СССР. Програмата предизвика лека паника в Москва. До 1987 г. обаче знаещи съветски учени като Роалд Сагдеев започнаха да уверяват Михаил Горбачов и други, че това наистина е ракетна наука и е много трудно да се направи.

Пентагонът и американските учени също осъзнаха границите на технологиите. Въпреки значителните разходи, изследванията и разработките за оръжия с насочена енергия и Brilliant Pebbles не създадоха зрели технологии, които биха могли да се използват в разгръщащата се противоракетна отбрана.

Поставяне на по-скромни цели



Междувременно Студената война наближи края си и президентът Джордж Х.У. Буш представи по-скромна визия за противоракетната отбрана. Глобалната защита срещу ограничени удари, или GPALS, се състои от остатъци от SDI, включително Brilliant Pebbles.

Програмата представлява значително отклонение от визията на Рейгън за непроницаем купол, защитаващ Съединените щати. GPALS имаше за цел да спре атака с малка балистична ракета срещу Америка и да осуети ограничени удари срещу американските войски с балистични ракети, вместо да защити родината на САЩ от тотално нападение на съветските ICBM. Въпреки че няколко от системите за противоракетна отбрана на театъра, първоначално включени в GPALS, днес са част от противоракетната отбрана на САЩ, по-широката отбрана никога не е била онлайн.

Президентът Клинтън встъпи в длъжност през 1993 г. и администрацията му отмени Brilliant Pebbles, вместо да насочи ресурси към противоракетната отбрана на театъра, повлияна отчасти от трудностите, които американската армия имаше при защитата срещу сравнително примитивни иракски ракетни атаки SCUD по време на войната в Персийския залив през 1991 г. Американските военни разработиха и по-късно поставиха корабната система за противоракетна отбрана Aegis SM-3; убиваща ракета Patriot, PAC-3; и ракетната система Theatre High Altitude Area Defense (THAAD).



По-късно в мандата на Клинтън нови опасения – особено в Конгреса – относно нововъзникващите способности за балистични ракети в Иран, Северна Корея и Ирак доведоха до тласък за по-стабилна национална програма за противоракетна отбрана (NMD). Законът за националната противоракетна отбрана от 1999 г. поставя за цел защитата на Съединените щати срещу ограничена атака с балистични ракети. За да направи това, администрацията преследва разработването на наземен прехващач, заедно със свързани радари и други системи за проследяване, за да победи ограничен удар на ICBM. Въпреки това, след неуспешни тестове и въпроси относно последиците от програмата за противоракетна униформа за Договора за ПРО, Клинтън избра да остави обхвата и срока на разполагане на следващата администрация.

Обратно към Отбрана на Отечеството

Президентът Джордж У. Буш встъпи в длъжност през 2001 г., решен да въведе система за NMD възможно най-бързо, за да се защити от нападения от страни като Северна Корея и Иран. Той инициира изтеглянето на САЩ от Договора за ПРО, изпомпва допълнително финансиране в противоракетната отбрана (общо 66 милиарда долара през осемте му години на управление) и си поставя за цел да разгърне първоначална отбрана на родината до 2004 г. - наземната отбрана на средния курс (GMD).

Прехващачът на GMD използва екзо-атмосферно превозно средство за убийство (EKV), което ще се сблъска и унищожи входящите бойни глави в космоса по време на частта на полета им по средата на курса. Въпреки това, в бързането си да въведе отбрана на страната във Форт Грийли, Аляска и военновъздушната база Ванденберг, Калифорния, администрацията на Буш разположи прехващачи, преди те да бъдат напълно тествани. Бързата остави значителни въпроси относно тяхната ефективност и надеждност.

Президентът Обама продължи доста енергично финансиране на противоракетната отбрана, като изразходва около 48 милиарда долара от началото на фискалната 2010 година. След преглед на програмите за отбрана на балистични ракети през 2009 г., администрацията на Обама обяви Европейския поетапен адаптивен подход. Вместо да разполага GMD прехващачи в Европа, както се изисква в плана на Буш, администрацията на Обама се съсредоточи върху прехващачите Aegis SM-3, които първо трябва да бъдат разположени на кораби, а след това на земята в Румъния и Полша.

До голяма степен в отговор на опасенията на Конгреса, администрацията планира да добави четиринадесет GMD прехващачи към тридесетте, които вече са разположени в обектите на Аляска и Калифорния до 2017 г. Пентагонът също започна проучване за въздействието върху околната среда, за да идентифицира две възможни места за база GMD на източното крайбрежие.

Програмата GMD обаче е измъчвана от въпроси. Прехващачът е издържал само девет от седемнадесет теста от 1999 г. насам. Последният тест, през юни 2014 г., е първият успех на системата от 2008 г. Освен това тестовете на GMD прехващачи са строго скриптирани, като траекторията на целта е известна предварително. Прехващачът все още не е тестван срещу цел със скоростта на бойна глава на ICBM (този тест е насрочен за 2017 г.), нито е трябвало да се сблъсква със сложни примамки и други мерки за противодействие, които биха усложнили прихващането на реална вражеска бойна глава.

Администрациите на Буш и Обама постигнаха много по-голям успех със своите прехващачи с по-малък обхват SM-3, PAC-3 и THAAD. Например, откакто програмата THAAD беше преконфигурирана през 2006 г., тя прихвана единадесет от единадесет тестови цели.

Мислете си за противоракетната отбрана

Противоракетната отбрана трябва да бъде част от разумна комбинация от военни способности на САЩ. Съединените щати не бива да позволяват на държава с няколко ICBM да атакува родината. В същото време разходите за противоракетна отбрана имат алтернативни разходи: всеки долар, похарчен за GMD прехващач, е един по-малко за стратегическа ядрена модернизация или конвенционални сили.

Историята на противоракетната отбрана от 1983 г. е едно от очакванията за намаляване, тъй като програмите на САЩ редовно се сблъскват с технологични и бюджетни ограничения. SDI имаше за цел да се справи с хиляди входящи бойни глави, докато GPALS първоначално се стремеше да защитава срещу 200 бойни глави или по-малко. NMD има за цел да се справи с най-много няколко до няколко дузини бойни глави.

Въпреки че е постигнат напредък в прихващането на ракети с по-малък обсег, защитата на американската родина продължава да бъде трудна задача. Текущите възможности на САЩ за GMD остават несигурни в най-добрия случай. Когато веднъж попитах един знаещ служител на САЩ какво би направил, ако (в момента несъществуваща) севернокорейска ICBM бъде изстреляна в посока Сиатъл, той каза, че ще изстреля куп GMD прехващачи и ще стисне палци.

Няколко съображения трябва да ръководят мисленето на американската противоракетна отбрана. Първо, важно е да получите технологията точно преди внедряването. Единадесет години след поставянето на първите GMD прихващачи в Аляска, Пентагонът се стреми да гарантира, че тези прехващачи работят ефективно. Отчитайки ограниченията на сегашния EKV, Агенцията за противоракетна отбрана планира да започне полетни изпитания на преработен EKV през 2018 г., с цел разгръщането му през 2020 г.

Някои в Конгреса настояват за изграждане на трети обект на GMD на източното крайбрежие. Това не е приоритет за Пентагона, тъй като GMD прехващачите, базирани в Аляска, имат обхват, за да осигурят известна защита срещу иранска ICBM. Би било по-разумно да се отделят повече средства, за да се накара съществуващите прехващачи да работят по-ефективно. Прихващачите, които работят на два обекта, биха осигурили по-добра защита от прехващачите, които не работят на три обекта.

Второ, заплахата от ограничена атака с балистични ракети срещу Съединените щати се развива по-бавно от очакваното. Комисията за оценка на заплахата от балистични ракети за Съединените щати от 1998 г. предупреди, че в рамките на пет години след решението за това Северна Корея и Иран могат да се сдобият с ICBM, способна да удари Съединените щати. Седемнадесет години по-късно Иран тества ракета с обсег на действие от 2000 километра, а Северна Корея изпробва ракета с обсег от 1300 километра – и двете са доста по-малко от това, което би било необходимо, за да достигне Америка.

Трето, защитата на Съединените щати срещу голяма атака с руска или китайска балистична ракета в момента не е осъществима. Надеждна и достъпна отбрана, която би могла да защити Америка срещу руски сили на ICBM и SLBM, които биха могли да изстрелят около 1500 бойни глави на балистични ракети, просто не съществува. Въпреки че китайските сили са много по-малки и наброяват няколко десетки ICBM, те вероятно включват контрамерки, които сериозно биха усложнили разрушаването от системите за противоракетна отбрана.

Четвърто, в обозримо бъдеще нападението печели връзката нападение-защита. Технологията за офанзивни балистични ракети е много по-зряла от тази на противоракетната отбрана и съображенията за цената са в полза на нападението. Добавянето на още четиринадесет GMD прихващачи до 2017 г. ще изисква от Пентагона да похарчи около 1 милиард долара. Руснаците и китайците могат да добавят още четиринадесет бойни глави към своите стратегически настъпателни сили на значително по-ниска цена. Една от причините руснаците да строят заместител на своята тежка междинна балканска ракета SS-18 е да имат ракета, която може да носи десет-петнадесет бойни глави като средство за поразяване на бъдеща американска противоракетна отбрана.

Важно е да запомните, че другата страна може да не седи пасивно, тъй като американската армия разработва противоракетна отбрана. Други ядрени сили може да изберат да изградят своите стратегически настъпателни сили в отговор, увеличавайки броя на ядрените оръжия, насочени срещу Съединените щати (по-специално, Китай идва на ум). Всъщност беше загриженост, че системите за ПРО от 60-те години на миналия век ще предизвикат неконтролируема стратегическа офанзивна надпревара във въоръжаването, която доведе до преговори по Договора за ПРО от 1972 г.

Нищо от това не означава, че бъдещ технологичен пробив може да не доведе до промяна в уравнението на нападение-защита. Може да се разработи някаква нова технология, която да направи защитата срещу балистични ракети далеч по-смъртоносна, рентабилна и привлекателна, накланяйки уравнението в полза на защитата вместо нападението. Но изглежда, че този пробив не е на хоризонта, поне не през следващите петнадесет и двадесет години. И ключов урок от последните тридесет и две години е, че технологиите в областта на противоракетната отбрана често не разкриват потенциала си — поне не толкова бързо или толкова евтино, както се смяташе първоначално.

Това парче е публикувано първоначално в Националният интерес .