Военното ръководство помага да се обедини една разделена Америка

На 31 юли, след 39-годишна кариера във военновъздушните сили, генерал Пол Дж. Селва се оттегли като заместник-председател на Обединения началник на щабовете, офицер номер 2 в страната. В края на септември генерал Джоузеф Дънфорд, председателят на Обединения комитет на шефовете, ще се оттегли от поста си и също ще се пенсионира. Струва си да спрем за момент, за да помислим върху тяхната служба — и тази на толкова много други в униформи — защото силата на институциите като въоръжените сили на нацията е едно от най-важните неща, които ни държат заедно като нация, когато толкова много други разкъсват ни разделени.



Тези военни лидери са направили огромен, но като цяло задкулисен принос към отбраната на нацията. Selva е специализирана в технологиите и бъдещите войни. След третата компенсираща стратегия на администрацията на Обама, а сега и в годините на Тръмп, той играе важна роля в преориентирането на военните към конкуренция на великите сили с Китай и Русия. Дънфорд беше забележителна стабилна ръка в Пентагона, помагайки на двама президенти и няколко министъра на отбраната в управлението на кризи по проблеми, вариращи от Северна Корея до Крим до Сирия и извън нея.

Нацията има около 40 четиризвездни военни офицери по всяко време ; Пентагонът повишава и пенсионира около дузина офицери с четири звезди всяка година в американските въоръжени сили. Но през последното десетилетие много от най-забележителните могат да бъдат групирани в три пенсиониращи се класа, които се оттеглиха от военна служба приблизително по едно и също време и които колективно помогнаха за формирането на отговора на нацията на ключово предизвикателство на деня. Поглеждането към тях ни помага също да ни напомни за това, което сме преживели - и научили - като нация през последните години.





Нарастващо поколение

Пенсионира се през 2010/2011 г. По-специално: Генерал Дейвид Петреъс , Генерал Стенли Маккристал и Адмирал Майк Мълън .

Тези изтъкнати американци бяха големите имена зад вълните в Ирак и Афганистан. — подчерта Петреъс защита на коренното население , реформа на иракските сили за сигурност и развитие на разузнавателни мрежи като генерален командир в Ирак от 2007-2008 г . McChrystal изведе специалните части на изцяло ново ниво на интензивност и ефективност, увеличавайки честотата на нападенията в общата война срещу тероризма с десет пъти спрямо предишните норми. И двамата командваха сили на САЩ и НАТО по време на полу-скока и в Афганистан. Мълън осигуряваше насоки и застъпничество за политиката във Вашингтон през цялото време, като председател на Обединения комитет на началниците.



Това бяха напрегнати времена за известно време, особено в Ирак през 2007-2008 г. Но цялостното преживяване беше белязано и от разочарование, неуспехи, оставки и резултати, далеч по-малко от огромен успех в двете големи войни. Като нация научихме, че дори с най-добрите военни в историята и дори с изключителни лидери, войните в съвременния Близък изток не се печелят лесно — и може би не си струват цената на цялостната намеса, дори ако могат да бъдат спечелени .

Оцелелите от секвестра

Пенсиониране около 2015 г.: Председател на Обединеното ръководство Генерал Марти Демпси , Заместник-председател Адмирал Санди Уинефелд , армейски генерал Рей Одиерно и Адмирал Джонатан Грийнърт .

Редица от тази група лидери са имали важна роля във войните в Ирак и Афганистан. Но в последната им военна работа, класът 2015 беше най-забележим с това, че помогна на Министерството на отбраната (DoD) да оцелее в най-лошата от бюджетните шеги през 2010-те, които последваха приемането на Закона за бюджетния контрол за 2011 г.: закриване на правителството, секвестиране, продължаващи резолюции и закъснели бюджети.



Последното нещо, от което се нуждаеше изморената от битка армия през този период, бяха бюджети, които постоянно закъсняваха с няколко месеца, обикновено по-ниски от очакваното преди, и винаги подложени на възможността за безразборни съкращения на секвестра. В стратегическо отношение този период е забележителен с прехода от войните в Близкия изток към възраждането на конкуренцията на великите сили. Но може да се каже, че политическата динамика във Вашингтон сама по себе си беше най-голямото предизвикателство за въоръжените сили на нацията през този период от средата на десетилетието и трябваше да се справя умело от висшето униформено ръководство.

Състезателите на великата сила

Пенсиониране през 2018/2019 г.

След това има генерал Дънфорд и Генерал Селва . И още няколко забележителни лица, които току-що напуснаха въоръжените сили. Генерал Лори Робинсън, жена с най-висок ранг във военната история на САЩ , Кой пенсиониран през 2018г след префокусиране NORTHCOM относно заплахата от Северна Корея през опасните дни на 2017 г. Генерал Винсент Брукс, който също пенсиониран миналата година , след като командва силите на САЩ и Южна Корея на самия Корейски полуостров през дните на огъня и яростта през 2017 г. Генерал Тони Томас и Генерал Джоузеф Вотел , който в Командването за специални операции и Централното командване продължи борбата срещу Ал Кайда и ISIS с по-малко ресурси и по-малки военни отпечатъци от преди, и които и двамата се пенсионираха тази година. Адмирал Хари Харис в Индо-тихоокеанското командване и Генерал Къртис Скапароти в Европейското командване, който приложи стратегията за национална отбрана на администрацията на Тръмп от 2018 г. към театри близо до Китай и Русия и който се пенсионира съответно през 2018 и 2019 г.



Разбира се, горните мъже и жени са смъртни човешки същества и не можем да очакваме военните да решат всичките ни проблеми или да оправят всичко. Преди вълните в Ирак и Афганистан, например, ние се барахме зле и на двете места (по много причини, разбира се, и не само по тактически военни), и все още се борим във втората мисия. Побеждаването на ISIS териториално в Сирия не създаде стабилност в тази страна. И точно сега, на фронта на стратегията и бюджета, Въздушни сили и флот и двете имат нереалистични очаквания да нараснат структурата на силите си с около 25%, което вероятно ще изисква устойчив годишен реален растеж от 3 до 5 процента в бюджетите на Министерството на отбраната в продължение на години - но собствените прогнози на администрацията на Тръмп изискват фиксирани бюджети в бъдеще. Военните планове за справяне с ограничени конфликти с Русия и Китай може да не са достатъчно нюансирани, рискувайки опасна ескалация. Списъкът продължава.

И все пак, докато още двама много добри военни офицери яхнат към залеза това лято, си струва да спрем, за да си спомним, че демокрацията в Америка преживява периоди като сегашния отчасти поради силата на нашите неполитически институции, които изпълняват работата си тихо , стабилно и професионално — въпреки какофонията около тях.