Нова ера в градското образование?

Много преподаватели осъзнават, че бедността и езиковите бариери в градските училища са неприемливи извинения за ужасяващо ниските резултати на учениците. Отписването на мрачните нива на постижения на тези квартали като неизбежни означава да оставите поколение градски младежи на живот без перспективи или надежда. Денят на реформата дойде. Спасяването на градските училища включва премахване на утвърдените и ръководени от патронажа бюрокрации на училищните съвети, държане на училищата отговорни за тяхното представяне и насърчаване на добре планирани експерименти с чартърни и договорни училища и ваучери.



КРАТКА ЗА ПОЛИТИКА № 35

По всякаква мярка представянето на учениците в градските училища на нацията е ниско. В градските училища, които записват голям дял от бедни ученици, представянето е ужасяващо ниско. Докато почти всеки градски район има някои изключително ефективни училища, резултатите за повечето ученици и повечето училища се сравняват неблагоприятно с тези в извънградските райони. Училищните служители обикновено обясняват мрачните резултати, като се позовават на голямата концентрация на бедни и неанглоговорящи ученици в градовете и на факта, че бедността е силно свързана с ниските академични постижения.





лунен цикъл юли 2019 г

На конференция за градското образование в Брукингс миналия май, спонсорирана от Центъра за образователна политика Браун, учени и училищни надзиратели се съгласиха, че градските училища трябва да бъдат подложени на мащабен ремонт. Новата вълна от училищна реформа, която сега е в ход, отхвърля идеята, че провалът на огромна част от бедните деца в централните градове е неизбежен. Да приемем образователния провал в сегашния мащаб сред бедните деца в градските държавни училища означава да оставиш голяма част от подрастващото поколение да живее без надежда. Обсъжданията на конференцията, която ще бъде публикувана в началото на следващата година като втори том на Brookings Papers on Education Policy, разгледаха перспективите за различни промени в образователната система, включително въвеждането на чартърни училища, частни договори и ваучери .

Изпълнение в градските училища



Градските училища записват 24 процента от всички ученици в държавните училища в Съединените щати, 35 процента от бедните ученици и 43 процента от учениците от малцинствата. В мащабно проучване на градското образование, Education Week заключи, че повечето ученици от 4-ти клас, които живеят в градовете на САЩ, не могат да четат и разбират обикновена детска книга, а повечето ученици от 8-ми клас не могат да използват аритметика за решаване на практически проблем. Малко повече от половината от учениците в големите градове не могат да завършат гимназия за обичайните четири години, а много от тези, които успеят да завършат, са зле подготвени за висше образование или работно място. Успеваемостта е най-лоша в училищата с висока бедност, обясняват редакторите на седмицата на образованието, но бедността не е единствената причина за ниските резултати: някак си просто да си в градско училище изглежда намалява представянето. Учениците в градските училища, където по-голямата част от децата са бедни, е по-вероятно да се справят зле на тестовете, отколкото техните връстници, които посещават училища с висока бедност извън градовете. Шансовете са срещу слабите ученици в градските държавни училища. Учениците в еднакво неравностойно положение в градските католически училища превъзхождат своите връстници в държавните училища и е много по-малко вероятно да отпаднат.

На тестове, администрирани от федерално финансираната Национална оценка на образователния напредък, учениците в училищата с висока бедност в градовете изостават далеч от всички останали. Както показва Фигура 1, 63% от учениците от 4-ти клас в извънградски училища в цялата страна достигат основното ниво на четене в сравнение с 43% от учениците в градските училища. В училищата с висока бедност в градските райони само 23 процента от четвъртокласниците отговарят на този минимален стандарт. Разликата между градско и извънградско е дори по-голяма в някои щати (виж Фигура 2). Още по-изненадващи обаче са големите разлики между учениците в училищата с висока бедност в градските и извънградските райони. Бедните деца в градските училища е много по-малко вероятно да покрият основното ниво на постижения на тестовете за NAEP, отколкото бедните деца, които не живеят в градовете.

Някои допринасящи фактори



Градското образование страда от много проблеми, но най-лошият сред тях е разпространението на гъсти райони на бедност, където се събират множество социални проблеми. Корелатите на бедността – лошо здраве, недостатъчно жилище, висок процент на престъпност, семейства с един родител, злоупотреба с наркотици – създават среда, в която са необходими героични усилия, за да се поддържат стремежи за бъдещето и желание да се работи усилено за отложени ползи. В някои градове – като Източен Сейнт Луис, Илинойс и Камдън, Ню Джърси, Детройт, Ню Орлиънс, Хартфорд, Маями, Атланта, Кливланд и Дейтън – повече от 40 процента от децата живеят в бедност. Училищата могат да предоставят здравни услуги, образование за възрастни и различни други програми за подпомагане на децата и техните семейства, но в крайна сметка основната им отговорност е да осигурят превъзходно образование на децата; ако те не го направят, никоя друга институция не го направи. За децата в бедност ефективните училища са от решаващо значение; училищата са последната им най-добра надежда за по-добър живот. Училищата не могат да създават икономическа дейност или работни места; това, което могат да направят, е да научат децата на знанията и уменията, без които те не могат да подобрят житейските си перспективи.

Градските училища не отговарят на това основно очакване. Не само представянето е изключително лошо, но в много райони училищните сгради са в окаяно състояние, доставките са недостатъчни, а заплатите на учителите не са конкурентни със съседните предградия. Поради често лошите условия на труд и неконкурентните заплати градските райони имат проблеми с привличането и задържането на добре квалифицирани учители. На национално ниво 39,5% от учителите по природни науки нямат бакалавърска или второстепенна специалност по естествени науки, а 34% от учителите по математика нямат специално или второстепенна специалност по математика. Цифрите са още по-високи в градските райони. Например в градските училища, където половината или повече от учениците са бедни, 45 процента от учителите по математика нямат нито специалност, нито второстепенна специалност по математика.

време на суперлуние 2016 г

Големите бюрокрации, които отговарят за градските училища, изглеждат неспособни за ефективно управление, дори когато имат ресурсите да ремонтират сградите си и да плащат по-добри заплати. Училищните бюрокрации в големите градове изглежда често приемат самообслужващи стратегии, които защитават административните работни места, а не децата. Те са усвоили изкуството на непрекъснатите реформи, шумно тръбяйки за най-новата инициатива, въпреки че тези обявени реформи не водят до значителна промяна в образователните резултати за децата. Постиженията на тези училищни системи породиха подозрение, че допълнителни ресурси ще бъдат усвоени от съмнителни еднократни програми и административни разходи, без никакъв ефект върху това, което се случва в класната стая.



Много реформатори на училищата смятат, че настоящата система на управление не е в състояние да подобри постиженията на учениците от центъра на града или да създаде училища, които могат успешно да обучават бедните деца. Градските училища продължават да работят с предположението, че има един най-добър начин за управление на всеки проблем и че тези, които работят в централните офиси, знаят най-добре. Независимо кой е началник или кой е член на училищното настоятелство, администраторите в централния офис контролират бюджета, наемат и назначават персонал и издават директиви на училищата. Важните решения се вземат в централния щаб, а не в училището. Спазването на правилата и разпоредбите се цени повече от производителността. Тези, които са най-близо до децата – директорите и учителите – са лишени от инициатива от естеството на системата. Градските училищни системи са неудобни с принципа на избор на задание от ученик или учител; те предпочитат система, в която всички училища са възможно най-близо до идентични, като учениците и учителите са взаимозаменяеми като джаджи. Тези системи се характеризират с липсата на ясни стандарти, приемането на социалното насърчаване, липсата на отчетност и административното раздуване. Разпространението на федерални и държавни програми, много от които са предназначени да коригират градските проблеми, изостри бюрократичните тенденции на кварталите на големите градове чрез добавяне на нови слоеве на отчитане, регулиране и микроуправление.

Предизвикване на градската система

Системният провал на градското образование провокира различни усилия на държавни и местни служители да разклатят статуквото. Там, където неуспехът в училище е особено ужасен, държавата превзема определени училищни райони (най-агресивният щат е Ню Джърси, който пое контрола над училищата в Нюарк, Патерсън и Джърси Сити). В Илинойс законодателният орган прехвърли отговорността за училищната система в Чикаго на кмета. Някои области са наели необразователни лица за управление на училищната система. Други затвориха и възстановиха пропадащите училища с нов персонал.



Други обещаващи стратегии – чартърни училища, сключване на договори и ваучери – разчитат на пазарни принципи на конкуренция и избор. Чартърните училища са държавни училища, които получават харта да работят извън непосредствения контрол на местно училищно настоятелство. Те отговарят пред публичните органи и трябва да се съгласят да отговарят на държавните стандарти. Ако не го направят, може да загубят хартата си. Това е разликата, която веднага отличава чартърните училища от обикновените държавни училища, които може да не отговарят на държавните стандарти с години без никакви неблагоприятни последици за никого, освен за децата. Jeanne Allen от Центъра за реформа в образованието, който преброява чартърните училища, изчислява, че повече от 50 процента от всички чартърни училища днес са в градски райони. Обещанието на чартърните училища е ясен обмен: автономия от регулациите в замяна на отчетност за резултатите. Някои чартърни училища са редовни държавни училища, които са се отказали от своя училищен район; други се управляват от организации с нестопанска цел, родители или учители. По-малко от 10 процента се управляват от организации с печалба като Edison Project. Малка част от тях се управляват от университети, учителски съюзи или други агенции.

Минесота прие първия закон за чартъра през 1991 г. До 1998 г. 34 щата приеха закони, позволяващи създаването на чартърни училища. Според Центъра за образователна реформа близо 800 чартърни училища, обслужващи около 166 000 деца, са били отворени до края на учебната 1997-98 г., а още 400 бяха одобрени за отваряне през есента на 1998 г. Типичното чартърно училище е малки (по-малко от 300 студенти) и повечето имат списък с чакащи. По-голямата част от чартърните училища се намират в Аризона, Калифорния и Мичиган, но значителен брой училища работят и в Колорадо, Флорида, Масачузетс, Минесота, Северна Каролина и Тексас. В някои щати слабите закони за чартъри гарантират, че малко чартърни училища някога ще отворят, защото местните училищни настоятелства имат изключителното право да предоставят харти. Никоя агенция не е по-враждебна към чартърните училища от местните училищни съвети, които правилно ги разглеждат като нежелана конкуренция.

Чартърните училища имат много повече свобода от обикновените държавни училища и един от начините да го използват е да предоставят по-малки класове от обикновените училища, обикновено с по-малко ресурси. Повечето чартърни училища са създадени от хора, които имат визия за това какво прави успешно училище и техните визии са много. Някои са много прогресивни, други са много традиционни. В годишното проучване на Центъра за реформа в образованието, една четвърт от чартърните училища са имали базова учебна програма, а друга една пета са работели E.D. Основната учебна програма на Хирш, която акцентира върху богата на знания учебна програма. Четиридесет процента обслужват отпаднали или студенти, изложени на риск от отпадане, докато една четвърт са насочени към надарени и талантливи младежи.

Това, което е особено привлекателно за чартърните училища, е, че те са държавни училища, които разчитат на избор (от родители и учители) и отчетност (пред публичните власти). Когато чартърно училище се провали – някои са затворени заради лошо управление на средства, едно в окръг Колумбия беше затворено, след като директорът нападна репортер на новини – самият факт на прекратяването на хартата е доказателство, че държавните служители приемат сериозно отговорността си да наблюдават финансовите и академичната почтеност на училището.

Предвид кратката им история е твърде рано да се прецени дали чартърните училища ще подобрят резултатите от тестовете на учениците или степента на дипломиране. Както в градските, така и в крайградските райони, местните училищни служители пренебрегват чартърните училища за отнемане на ученици и долари. Независимо от това, създаването на чартърни училища често кара обикновените държавни училища да действат насилствено, когато са изправени пред конкуренция за ученици, като използват ресурсите по-разумно и се фокусират върху представянето на учениците. Чартърните училища може да са сигналът за събуждане, който стимулира бавните училищни системи да приемат ефективни реформи.

Договарянето е друга форма на конкуренция и избор, която има потенциал да промени градското образование. Пол Т. Хил, Лорънс К. Пиърс и Джеймс У. Гътри в книгата си „Преоткриване на общественото образование“ предлагат всяко държавно училище да има договор с публичните власти, който ще позволи на отделното училище да контролира своя бюджет и персонал. Основно за техния аргумент е вярата, че училищата постигат успех, когато имат интегративен принцип, набор от ясни цели, които описват какво прави училището общност и които фокусират училището върху ученето на учениците. В тяхната схема училищата ще бъдат самоуправляващи се, като вземат повечето от решенията, които ги засягат. За разлика от сегашната градска училищна система, която има тенденция да изравнява различията между училищата, сключването на договори би насърчило училищата да преследват собствените си цели, стига да се съгласят да отговарят на академичните стандарти, установени от публичните власти. Местните училищни настоятелства харесват сключването на договори, особено когато им позволяват да намерят агенция, която е готова да поеме отговорност за трудни за обучение деца. Някои градски райони са сключили договори с организации с нестопанска цел като Edison Project за управление на училища, а няколко други (Сиатъл и Ривърсайд, Калифорния) обмислят сключването на договори като цялостна стратегия за реформа. Има около половин дузина организации с нестопанска цел и множество организации с нестопанска цел, които предлагат услугите си като изпълнители на училищни райони. Въпреки това, в някои щати - Ню Йорк, например - всъщност е незаконно училищното настоятелство да сключва договор за обучение.

Предложението, което генерира най-страстната подкрепа и най-страстното противопоставяне, са ваучерите. Първоначалната идея за ваучери идва от Милтън Фридман през 1955 г., който иска да разруши монопола на държавните училища, като даде възможност на всяко семейство да харчи своите долари за образование по желание. През годините предложенията за ваучери спечелиха вярността на ентусиастите на свободния пазар, но бяха ожесточени срещу синдикатите на държавните служители и други, които предпочитат настоящата система на обществено образование, управлявана изключително от държавни агенции.

През последните години дебатът за ваучерите се измести, за да се съсредоточи предимно върху студенти с ниски доходи. Десетки частно финансирани ваучерни програми работят в градовете на страната. Те имат за цел да предизвикат търсене на публично финансирани програми. В момента единствените обществени ваучерни програми са в Милуоки и Кливланд, където учениците с ниски доходи получават държавни субсидии за посещение в частни училища, включително религиозни училища. И двете програми бяха оспорени в държавни съдилища от учителския съюз, Американския съюз за граждански свободи и други ищци, които се противопоставят не само на използването на публични пари в недържавни училища, но и по-специално на включването на религиозни училища. През юни 1998 г. Върховният съд на Уисконсин потвърди програмата от Милуоки, включително участието на религиозни училища, заявявайки, че програмата за избор има светска цел, ще бъде основният ефект от развитието на религията и няма да доведе до прекомерно заплитане между църква и държава. В крайна сметка или програмата от Милуоки, или програмата от Кливланд ще достигнат до Върховния съд на САЩ, който ще реши проблема.

Може би поради отчаянието от тежкото състояние на градските училища, общественото мнение се насочва към подкрепа на ваучерите. Според проучване на Gallup 74 процента от обществеността е била против ваучерите през 1993 г.; до 1997 г. опозицията е намаляла до 52 процента. Най-високо ниво на подкрепа за ваучери е установено сред чернокожите (72%), 18- до 29-годишните (70%) и градските жители (59%). В анкета на Съвместния център за политически и икономически изследвания ваучерите са получили одобрение от 57 процента от чернокожите и 86 процента от чернокожите между 36 и 50 години. Най-голяма подкрепа (70 процента) идват от чернокожите с най-ниски доходи (под 15 000 долара ). Нещо повече, видни чернокожи лидери като бившия конгресмен от Демократическата партия Флойд Флейк в Ню Йорк и бившият управител на училищата Хауърд Фулър в Милуоки пристъпват напред, за да нямат ваучери за подкрепа, чартърни училища и други фундаментални реформи.

Фиг. 2. Постижения на учениците: най-големите пропуски между градски и извънградски райони

Процент на учениците, отбелязали основно ниво или по-високо в NAEP, класирани по процентна разлика в точки

Източник: Седмица на образованието. Публикувани таблици от теста за четене на NAEP от 1994 г. и тестовете по математика и природни науки от 1998 г.

Насоката на образователната реформа

родословното дърво на кралица Виктория преди нея

Досега има общо съгласие, че няма сребърен куршум или панацея, която да реши проблемите на градските училища, но някои съюзни стратегии се очертават като фундаментални за трайна промяна. Нито едно от тях не трябва да се разглежда като самостоятелно, а по-скоро като част от координирани усилия за пренасочване на градското училище.

  • Градските училищни системи и техните държави трябва да приемат ясни и строги академични стандарти, така че всеки да знае какво се очаква от учениците да научат.
  • Те трябва да имат високи стандарти за тези, които преподават в техните училища, като назначават само онези учители, които имат академична специалност по предмета, който възнамеряват да преподават, и които са издържали квалификационен изпит, като хората от други професии.
  • Валидна и точна информация за представянето на учениците трябва да бъде лесно достъпна за обществеността. Тази информация трябва да бъде извлечена от тестове и оценки, които преценяват какво децата трябва да знаят и могат да правят, а не от норми, които просто определят средното представяне. Един от начините да направите това е да се даде възможност на училищните райони да имат достъп до своите резултати от NAEP по четене, математика и природни науки.
  • Областите, които са били лишени от ресурси за капиталови подобрения и заплати на учителите, трябва да ги получат. Тези, които страдат от лошо управление и неправилно разпределение на ресурсите, се нуждаят от реформа на управлението.
  • Отделните държавни училища трябва да имат много по-голяма власт върху ресурсите и персонала. Академичните стандарти трябва да се определят от градски или държавни служители, но училището трябва да е свободно да определя как да отговаря на стандартите, кого да наема, къде да закупи консумативи, услуги и храна и как да управлява своя график и организация, така че стига да дава задоволителни образователни резултати.
  • Училищата трябва да носят отговорност за представянето на учениците. Публичните служители трябва да одитират училищата за образователни и фискални резултати и да бъдат готови да възстановят неуспешните училища, да преустановят хартите и да направят всичко необходимо, за да се уверят, че постоянният провал не се толерира.
  • Изборът трябва да бъде насърчаван от публичните органи, за да се стимулира по-висока производителност и удовлетвореност на клиентите. Семействата трябва да могат да изпращат децата си в училището по техен избор.
  • Конкуренцията между училищата трябва да се насърчава от държавните и местните служители чрез насърчаване на чартърни училища, сключване на договори и ваучери за ниски доходи. Добрите училища ще процъфтяват.

В различни градове и в различна степен всички тези промени започнаха да се случват. Тектоничните плочи се движат бавно, но неумолимо, за да променят общественото образование, особено там, където промяната е най-необходима. Отговаряйки на загрижената общественост, политиците в повечето щати са готови да опитат всяка разумна алтернатива, която предлага надежда за спасяване на подрастващото поколение в градовете на нашата нация.