Ново кралство Сауд?

Кралство Саудитска Арабия преминава през процес на промяна в своите социални, икономически и политически структури, невиждан от основаването му през 1932 г. Престолонаследникът принц Мохамед бин Салман и група от близки съветници, подпомагани от армия от мултинационални консултанти и инвестиционни банкери, са движещи тази трансформация.



Принц Мохамед и неговият екип се стремят да преструктурират саудитската икономика, като намалят зависимостта й от петрола и създават повече социално-икономически възможности за саудитския народ. През 2016 г. стартира Saudi Vision 2030, предоставяйки амбициозен план за постигане на тези цели и повече. Какви са различните измерения на тези текущи реформи и какви са техните перспективи и предизвикателства? Какво влияние ще окажат те върху отношенията между държавата и обществото в Саудитска Арабия? По-важното е, че тези реформи част ли са от истинска програма за изграждане на нация, или са средство за принц Мохамед да затвърди властта си за десетилетия напред?

Диверсификация: По-лесно е да се каже, отколкото да се направи





какъв е лунният цикъл в момента

Саудитска Арабия се опитва да създаде диверсифицирана икономика повече от четири десетилетия, макар и с ограничен успех. От началото на 70-те години на миналия век Саудитска Арабия преследва девет последователни петгодишни плана за развитие (1970–74 до 2010–2015), които се стремят да трансформират своята относително слабо развита икономика, базирана на петрол, в по-диверсифицирана.

В основата на плановете за развитие бяха пет ключови цели. Първо, саудитското ръководство се стреми да подобри стандарта на живот и качеството на живот на саудитското население. След това саудитското правителство планира да диверсифицира икономическата база на страната и да намали зависимостта си от производството и износа на суров петрол. Други важни цели бяха да се развие човешкият капитал на кралството, както и да се увеличи ролята на частния сектор в националната икономика. И накрая, петгодишните планове имаха за цел да постигнат балансиран път на развитие сред огромните региони на кралството.



Може да се каже, че Саудитска Арабия е постигнала най-голям напредък към целта за подобряване на поминъка на саудитските граждани, тъй като почти всички социално-икономически показатели показват забележително развитие. Освен това програмите за обществено строителство трансформираха инфраструктурата на кралството чрез изграждане на летища, магистрали, мостове, болници и училища в цялата страна.

Човешкият капитал на кралството също се е развил, но чуждестранните работници остават неразделна част от икономиката, въпреки годините на политиката на саудизация, налагаща по-висок процент от работните места в страната да отиват за граждани. В резултат на това, докато частният сектор на Саудитска Арабия продължава да расте, броят на саудитците, работещи в него, остава сравнително нисък, като около 70 процента от работната сила в момента е заета в публичния сектор.

Междувременно усилията за диверсификация са по-малко успешни, като петролната и свързаните с петрола индустрии все още представляват приблизително 90 процента от експортните приходи на кралството, 87 процента от бюджетните приходи и 42 процента от брутния вътрешен продукт (БВП) през 2017 г. Спадът на цените на петрола от високите 5 за барел през 2013 г. до под за барел в края на 2015 г. удариха силно публичните финанси на Саудитска Арабия. Комбинацията от по-ниски цени на петрола и бързо нарастващото население придадоха допълнителна спешност на саудитските политици, които следват радикални реформи.



Самият документ Визия 2030 не е подробен, но повече подробности са включени в Националната програма за трансформация 2020 (NTP) и Програмата за фискален баланс 2020 (FBP), които също стартираха през 2016 г. NTP се стреми да намали работната сила в държавната служба с 20 процента през следващите две години и повишаване на цялостната ефективност на публичния сектор. Като част от NTP правителството създаде Национален център за управление на ефективността, Адаа, което означава изпълнение на арабски, да наблюдава и докладва за напредъка на реформата в публичния сектор. NTP също така включва силен императив за увеличаване на ролята на частния сектор в икономиката.

Правителството стартира Програмата за премахване на пречките пред частния сектор, за да идентифицира ненужната бюрокрация, която може да попречи на растежа на частния сектор. Освен това правителството създаде орган за малки и средни предприятия, който да подпомага развитието на такива фирми чрез обучение, финансиране и застъпничество. Държавата също така осъществи редица регулаторни и правни реформи, които имат за цел да стимулират по-нататъшен растеж на икономиката. Те включват актуализирани закони за конкуренция, компании, несъстоятелност, франчайзинг, ускорени заявления за бизнес визи и закон за търговските ипотеки.

По отношение на фискалната политика правителството беше не по-малко амбициозно. FBP и бюджетът за 2017 г. определят агресивна програма за фискална консолидация. Според МВФ правителството е имало за цел да намали фискалния дефицит до 7,7 процента от БВП до 2017 г., да балансира бюджета до 2019 г. и да генерира фискален излишък до 2020 г. Ключът към постигането на тези цели е очакваното увеличение на приходите, които не са петролни, включително чуждестранни инвестиции, увеличен туризъм и нови данъци и такси.



Използвайки стратегическото местоположение на кралството, Vision 2030 включва създаването на футуристичен град и логистичен център, който се простира между северозападните граници на Саудитска Арабия с Йордания и Египет. Градът, наречен Неом, е предназначен да превърне Саудитска Арабия в ключов регионален център за търговия и инвестиции.

Кралството също се надява да привлече инвестиции в сектора на добив, който не е петрол, като злато, фосфати и уран. Също така, Vision 2030 призовава за увеличаване на броя на поклонниците, пътуващи до Мека за хадж и умра. Освен това се очаква Саудитска Арабия да обложи тютюневите продукти и газираните напитки, да въведе данък върху добавената стойност (ДДС), да увеличи таксите на работниците в чужбина, да повиши цените на енергията и водата и да добави набор от по-малки данъци и такси.

Да харчиш или да не харчиш



Ключов аспект на Saudi Vision 2030 е как да се финансира. Планът е да се създаде суверенен фонд от 2 трилиона долара — най-големият в света — съставен от сегашния фонд за публични инвестиции на Саудитска Арабия (PIF), който да абсорбира приходите от продажбата на 5 процента от Saudi ARAMCO, в допълнение към тези от редица други приватизационни инициативи, които все още не са ясни.

Държавната ARAMCO или Saudi Arabian Oil Company е най-големият производител на петрол в света и може би най-ценната му компания. Той води началото си от 1933 г., когато Саудитска Арабия дава разрешение на американския гигант Standard Oil да търси петрол. Получената California-Arabian Standard Oil Co., или CASOC, в крайна сметка удари течно злато близо до Дахран през 1938 г. CASOC промени името си на Arabian-American Oil Co., или ARAMCO, през 1944 г., а електроцентралата продължи да открива световните най-голямото нефтено находище на сушата в Източна Саудитска Арабия.

Търсенето на петрол и приходите нараснаха след Втората световна война и през 1950 г. саудитското правителство - след като заплаши да национализира индустрията - договори споразумението 50/50, вземайки половината от приходите на ARAMCO. След като Саудитска Арабия ръководи Организацията на страните износителки на петрол (ОПЕК) при налагането на петролно ембарго срещу западните поддръжници на Израел по време на Октомврийската война от 1973 г., кралството бързо купи големи дялове в ARAMCO, преди да поеме пълен контрол през 1980 г. Сегашното име, Saudi ARAMCO, е постановен през 1988 г.

В исторически план PIF на Саудитска Арабия, създаден през 1971 г., направи незначителни инвестиции в местни индустрии, които правителството искаше да развие. Това се промени при престолонаследника и сега фондът инвестира по-агресивно в широк спектър от компании и проекти както в страната, така и в международен план, включително дял от 3,5 милиарда долара в Uber. По време на посещението на президента Доналд Тръмп в Рияд през май 2017 г., PIF подписа Меморандум за разбирателство (MOU) с Blackstone, американската частна инвестиционна компания, за предоставяне на половината от капитала за инфраструктурен фонд от 40 милиарда долара.

По време на конференцията на Future Investment Initiative през октомври 2017 г., проведена в хотел Ritz в Рияд (който месец по-късно щеше да побере задържани принцове и бизнесмени, арестувани при антикорупционна чистка), PIF обяви партньорство на стойност 45 милиарда долара с японската SoftBank за създаване на технологичен фонд, и също така подписа меморандум за разбирателство с Virgin Group за инвестиране на 1 милиард долара във Virgin Galactic. По време на конференцията беше обявен и футуристичният град Неом.

PIF сега заема централно място в плановете на правителството за диверсификация. Докато увеличава стойността си, тя ще продължи да увеличава инвестициите си на вътрешно, регионално и международно ниво, с цел създаване на голям нов поток от приходи. За тази цел продажбата на дял в ARAMCO е неразделна част от изпълнението на Vision 2030, тъй като ще увеличи драстично стойността на PIF и ще го превърне в глобален инвестиционен гигант. Въпреки това остават редица ключови проблеми, които трябва да бъдат решени преди продажбата.

Първо, оценка - колко струват 5 процента от ARAMCO? Принц Мохамед и неговите съветници са оценили ARAMCO на 2 трилиона долара, но инвеститорите я оценяват на едва 400 милиарда долара. Според Оксфордския институт за енергийни изследвания, тъй като ARAMCO не притежава петролните запаси и има монопола върху добива на запасите, стойността на компанията се основава на световната цена на петрола. Печалбата на барел от своя страна зависи от нивото на данъците и възнагражденията, които ARAMCO плаща на правителството.

Фактът, че правителството може да увеличи данъците на по-късен етап, увеличава суверенния риск, което ще се отрази негативно върху оценката на ARAMCO.

Второ, трябва ли кралството да изведе ARAMCO на фондова борса, както е планирано, или да предложи дела за продажба като частна регистрация за институционални инвеститори? Тъй като това вероятно ще бъде един от най-големите листинги, правени някога, може да изисква голяма валута, тъй като е малко вероятно саудитската фондова борса да успее да поеме цялата сума. Според икономист , листване на чужд пазар като Съединените щати би изложило компанията на увеличени задължения, като например спазване на стандартите на Комисията за сигурност и обмен на САЩ за отчитане на резервите, дори ако резервите принадлежат на саудитското правителство. Подобни задължения също биха принудили ARAMCO да отвори публично своите книги и да се придържа към множество насоки за прозрачност, които саудитците биха се поколебали да направят.

На трето място, продължаващата криза на Съвета за сътрудничество в Персийския залив (GCC), която изправя Саудитска Арабия, Обединените арабски емирства, Бахрейн и Египет срещу Катар, породи опасения относно регионалната стабилност и вероятно ще има отрицателно въздействие върху общия инвестиционен климат. Когато го попитаха за въздействието на кризата върху плановете за диверсификация на Саудитска Арабия, принц Мохамед беше оптимист и отхвърли ситуацията в Катар като малък проблем, който няма да окаже влияние.

Някои анализатори не са съгласни, прогнозирайки, че продължаването на кризата в GCC вероятно ще има отрицателен ефект върху чуждестранните инвестиции във всички държави от GCC. Освен това инвестиционният климат в Саудитска Арабия може да се е влошил в краткосрочен план от неотдавнашните арести на редица принцове и бизнес магнати. Въпреки че тези арести бяха извършени под прикритието на усилия за борба с корупцията, произволният и непрозрачен характер на репресиите означава, че чуждестранните инвеститори ще бъдат много предпазливи при сключването на търговски споразумения със саудитски субекти или бизнесмени, които могат на всеки по-късен етап да изпаднат в немилост и да бъдат насочени по извънсъдебен начин.

Поради всички тези и повече причини, саудитците са били предпазливи в подхода си към листването на ARAMCO. Към януари 2018 г. не е взето решение къде да се листва, но според някои доклади правителството обмисля листване на местната фондова борса, комбинирано с частно пласиране на институционални инвеститори. Подобен подход, който избягва чуждестранна регистрация, би сигнализирал, че саудитците желаят да държат книгите на петролния гигант затворени от контрола, пред който ще се изправи на чужд пазар.

Политическа цена на реформите

Стълб на саудитския обществен договор е разпределянето на петролни ренти на населението в замяна на лоялност и вярност към клана Сауд. Основна слабост на Визия 2030 е липсата на фокус върху потенциалните политически последици от икономическите реформи.

Планът изглежда предполага, че последиците от него ще бъдат лесно понесени от саудитското население. Въпреки това, МВФ постулира, че потенциалният провал на реформите да доведат до икономически растеж и в крайна сметка работни места в частния сектор за саудитците може да доведе или до нарастваща безработица и социален натиск, или до увеличаване на обществената заетост, което би имало отрицателни фискални последици. Ако правителството стане неспособно да поддържа сегашното си ниво на изплащане на населението, това почти сигурно ще доведе до нарастване на общественото недоволство.

Тъй като се прилагат повече мерки за икономии, социалният договор между населението и правителството вероятно ще бъде подложен на безпрецедентен стрес. Според доклад на Chatham House, ефективното предоговаряне на социалния договор е от решаващо значение, ако правителството иска да осигури подкрепата на обществото за социално-икономическите промени, които се опитва да направи.

Това предоговаряне вече се развива. Макар че е малко вероятно Саудитска Арабия да се демократизира скоро, повторното калибриране на нейната авторитарна сделка може да означава по-големи възможности за включване на обществеността във вземането на решения и известна повишена прозрачност и отчетност.

Седем години след арабските въстания хаосът доведе до това, че някои от страните в региона са засегнати от промените, настъпили през 2011 г. Следователно аргументът на Саудитска Арабия за стабилност има силна власт.

Правителството се представя като опора срещу регионалната нестабилност. Той също така насърчи хипернационалистичния дискурс, който беше очевиден в честванията на националния ден през 2017 г., и неговата реторика относно продължаващата криза на GCC. Според Института на арабските държави от Персийския залив този тласък за укрепване на саудитската идентичност е част от дългосрочните усилия на държавите от Персийския залив, които имат за цел да повишат чувството за национална принадлежност, където лоялността към държавата има предимство пред племето, региона или секта.

Арестът на редица саудитски принцове и бизнес магнати през ноември 2017 г., освен че помага на принц Мохамед да консолидира властта си, има за цел да покаже на населението, че крал Салман и синът му са сериозни за борбата с корупцията, колкото и избирателна да е тази борба.

Като цяло правителството трябва да повиши нивата си на прозрачност и откритост. Въпреки че всички тези нови институции за наблюдение и докладване са достойни за възхищение, те все още са държавни органи. За да има шанс „Визия 2030“ за успех, трябва да има участие от страна на гражданското общество и повече свобода на печата. Точно обратното се случва, тъй като правителството се бори срещу несъгласието и затвори много от неговите критици, включително редица журналисти и писатели.

Бариери пред трансформацията: Образование и обучение

В резултат на стремежа на правителството да увеличи заетостта на саудитците в частния сектор, компаниите са изправени пред значителни трудности при наемането и задържането на подходящи местни таланти. Образованието и обучението остават ключови въпроси, тъй като саудитската образователна система — въпреки че преминава през множество реформи — все още не е в състояние да осигури достатъчно висшисти, които могат и желаят да работят в частния сектор.

Саудитските работници изискват по-високи заплати и се представят по-слабо в частния сектор, създавайки редица проблеми за мултинационалните фирми, работещи в страната, които трябва да изпълнят саудитските си квоти. До 2030 г. се очаква половината от населението на Саудитска Арабия да е на възраст под 25 години. Образованието, обучението и назначаването на тези младежи на икономически продуктивни работни места е едно от най-големите предизвикателства, пред които саудитските политици се сблъскват през следващото десетилетие.

Значителните инвестиции в образованието през последните две десетилетия доведоха до рязко увеличение на записаните в университети, превръщайки кралството в регионален лидер по отношение на образователните постижения. Качеството на саудитското образование обаче остава ключов проблем. Началното и средното образование исторически са били пристрастни към религиозните предмети за сметка на предметите STEM (наука, технологии, инженерство и математика).

кървава Мери е истинска

В глобалните класации за тенденции в международните математически и природни науки (TIMSS) за 2015 г., които се провеждат на всеки четири години, саудитските студенти се класират в най-ниския десети персентил както по математика, така и по естествени науки. Подобно на други арабски страни, саудитската образователна система насърчава запаметяването над развитието на умения за решаване на проблеми и творческо мислене.

На университетско ниво увеличените инвестиции доведоха до нарастване на броя на завършилите, но саудитската икономика все повече не е в състояние да ги абсорбира в работната сила. Устойчивият икономически растеж през последните две десетилетия наистина увеличи броя на работните места в частния сектор с бели якички. Въпреки това, много от тези нови позиции се запълват от експати.

Саудитски жени: борбата за равенство продължава

В доклада за разликата между половете на Световния икономически форум за 2016 г. Саудитска Арабия се класира на 141 , изпреварват само Сирия, Пакистан и Йемен. Системата за настойничество при мъжете в кралството остава основна пречка пред равенството. Саудитските жени се нуждаят от одобрението на своя настойник, за да имат достъп до здравеопазване, да се омъжат, да пътуват, да работят или да открият бизнес.

През последните десетилетия Саудитска Арабия постигна невероятен напредък по отношение на образованието на жените и в момента повече от половината от всички завършили университети са жени. Въпреки този напредък, безработицата при жените е 32,7 процента. Саудитските жени продължават да се сблъскват с огромни културни и регулаторни бариери за навлизане на пазара на труда. Жените са склонни да работят в ограничен брой сектори като здравеопазване и образование. Съществуват и ограничения за работните места със смесени полове, което допълнително ограничава възможностите за заетост на жените.

В документа Vision 2030 се посочва, че целта е да се увеличи участието на жените в работната сила от 22 процента на 30 процента. Краят на забраната за шофиране на саудитските жени е стъпка към постигането на тази цел и сигнализира за готовността на правителството да преследва социално-икономическа либерализация и да се изправи срещу натиска от религиозния истаблишмент и по-консервативните елементи на обществото. В допълнение към края на забраната за шофиране, през последните години правителството предприе мерки за премахване на редица ограничения за жените, включително възможността за достъп до някои обществени услуги и посещение на спортни събития на стадионите. Следващата фаза на борбата за правата на жените в кралството е да се премахне системата за настойничество на мъжете. Това ще бъде истинският лакмус за саудитските модернизатори в правителството.

Неом: Пустинни мечти

Планът за изграждане на Неом, град, управляван от изкуствен интелект, управляван от натурализирани саудитски роботи и захранван от слънцето, със сигурност е амбициозен, но планът повдига повече въпроси, отколкото отговори.

Като начало, освен роботите, кой ще строи и работи в града? Саудитското правителство вече се бори да убеди саудитците да работят в частния сектор и изпълнението на план от такъв мащаб със сигурност ще изисква, поне в краткосрочен до средносрочен план, прилив на чуждестранни консултанти и изпълнители, за да построят, след което да управляват такъв град .

Второ, технологичните и индустриалните сектори на Саудитска Арабия нямат капацитет да предприемат подобно начинание, което означава, че всички необходими технологии и оборудване ще трябва да бъдат внесени.

На трето място, разходите за изграждане и поддържане на такъв град могат лесно да поемат голяма част от сумите, събрани от IPO на ARAMCO и други инициативи, генериращи приходи, и няма гаранция, че градът ще генерира видовете възвръщаемост, необходими за привличане на външни инвестиции.

Такива градски мегапроекти имат смесени резултати в Саудитска Арабия. Шестте нови икономически града, обявени през 2005 г., все още не са населени и в резултат на това не работят по предназначение. Най-напредналият от тях по отношение на развитие и инфраструктура, Икономическият град на крал Абдула (KAEC), не успя да привлече предвидения брой жители, фирми или инвеститори. Засега нищо за Neom не показва, че може да има различна съдба.

Принц с план или план с принц?

Централно място в стремежа на Саудитска Арабия към реформи и Визия 2030 е принц Мохамед, който беше повишен в престолонаследник през юни 2017 г. в това, което се смяташе за безкръвен преврат срещу уважаван и могъщ ветеран принц Мохамед бин Найеф. Дали Saudi Vision 2030 е исторически опит за реформиране на кралството, или е средство за амбициозен млад принц да стане крал и да управлява Саудитска Арабия за десетилетия напред?

Истината вероятно е някъде по средата. Комбинацията от по-ниски цени на петрола и демографски промени със сигурност засили натиска върху саудитските политици да се опитат да се справят с тези проблеми, преди те да дойдат на по-късен етап. За тази цел принц Мохамед е правилният принц в точното време, за да се опита да прокара някои от тези така необходими реформи. Въпреки това, ако планът се забави или не успее да реализира амбициозните си цели, марката Prince Mohammed вероятно ще бъде опетнена - на местно, регионално и международно ниво.

Вътрешното сближаване на саудитското кралско семейство остава проблем в светлината на действията на принц Мохамед за консолидиране на властта, последно чрез отстраняване на принц Мутаиб бин Абдула от командването на Националната гвардия на Саудитска Арабия и арестуването му с редица други принцове, технократи и бизнесмени.

Въпреки че подобни ходове може да харесат принц Мохамед на саудитската общественост като борец с корупцията, вътрешно те могат да допринесат за негодуванието на саудитските кралски особи от стремителния възход на принц Мохамед. Ако Vision 2030 се забави или не успее да постигне някои от заявените си цели, вероятно принцът ще се сблъска с засилена вътрешна опозиция от недоволни елити, негодуващи от неговия стремителен възход и продължаващите чистки.

Безпощадната скорост, с която принц Мохамед и неговият екип се опитват да преправят Саудитска Арабия, е причина за безпокойство. Според директора на МВФ за Близкия изток и Северна Африка Масуд Ахмед, трансформацията на икономиките износителки на петрол не е лесна задача и ще бъде дългосрочен проект. Това ще изисква постоянен тласък за реформи и добре обмислена комуникация. Кралството би било по-добре обслужено чрез преследване на планове за реформи, които протичат с по-бавно, но по-устойчиво темпо.

Саудитска Арабия е изправена пред редица дългосрочни структурни пречки в образованието и заетостта, чието пълно преодоляване може да отнеме поколения. Това ще изисква силна политическа воля, гъвкавост, желание за преоценка на целите по пътя и приемане на реформите от обществото, тъй като ще са необходими години, за да дадат резултати. Времето ще покаже дали принц Мохамед има търпението или способността за бавна, но продължителна трансформация на кралството.