Администрацията на Обама към Сиси: Оръжията за Египет са пуснати с предупреждение

Във вторник президентът Обама се обади на египетския президент Абдел Фатах ал Сиси и предаде новини за дългосрочни решения в администрацията на Обама относно американската военна помощ за Египет – включително освобождаването на някои дълго задържани оръжия, които Египет отчаяно иска. Съобщението, както повечето политически изявления на САЩ относно Египет през последните години, вероятно няма да удовлетвори никого - и също като други подобни изявления не предполага, че администрацията има последователен подход към тази геостратегическа страна. За внимателни наблюдатели на ролята на военната помощ в отношенията между САЩ и Египет обаче, решението е по-значимо, отколкото изглежда – не е безупречна победа за Сиси, а такава, която му предоставя възможност.



Марс дължина от една година

По-голямата част от американското и регионално отразяване на съобщението на президента се фокусира върху заглавната публикация на специфични военни предмети и оборудване, задържани от октомври 2013 г., по-специално ракети Harpoon, самолети F-16 и комплекти танкове M1A1 Abrams. Администрацията на Обама ще продължи да иска 1,3 милиарда долара военна помощ за Египет годишно, запазвайки страната като вторият най-голям получател на военна помощ във Вашингтон след Израел и запазвайки водещата позиция на Египет в пантеона на американските военни клиенти. Тези действия отдавна са основни искания на Египет и неговите поддръжници.

Междувременно администрацията ще сложи край на преференциалната практика на финансиране с парични потоци, при която на Египет е разрешено да подписва договори за военно оборудване на кредит, като задължава бъдещи бюджетни кредити за военна помощ за години напред. Освен това администрацията ще прецени новите египетски военни покупки спрямо четири цели: борба с тероризма, сигурност на границите, морска сигурност и сигурност на Синай. Това предполага, но не изисква, че Египет вече няма да може да използва военната си помощ от Съединените щати, за да купува артикули като пътнически самолети за своите висши офицери и може би не големи оръжейни системи, които не могат да бъдат обвързани с четирите цели. Промяната дава на правителството на САЩ по-голяма способност да оформя предоставянето на помощ за постигане на конкретни политически цели с Кайро в бъдеще.





И накрая, администрацията на Обама ще използва правомощията си за освобождаване от национална сигурност в последния закон за бюджетните кредити, за да продължи потока от военна помощ към Египет, като по този начин признава, че не може да удостовери Египет като постигнал етапите на демокрацията, посочени в законодателството за отпускане на помощ. Използването на освобождаването изисква администрацията да представи доклад на Конгреса за това защо не може да удостовери демократичния напредък на Египет – доклад, който неизбежно трябва да включва цитиране на репресиите на Египет и отстъплението по отношение на основните права. Изглежда докладът ще бъде публикуван.

Това, което това политическо изявление всъщност представлява обаче, е изтегленото заключение на една тъжна сага, започнала с свалянето на избрания президент Мохамед Морси от египетската армия през юли 2013 г. По това време администрацията на Обама отказа да определи това като военен преврат, главно за да избегне законовото си задължение да преустанови военната помощ за страни, в които конституционното управление е превзето от въоръжените сили. Въпреки това тя беше изправена пред нарастващ натиск да отговори на кървавите репресии и администрацията обяви през октомври 2013 г., че ще задържи част от военно оборудване, финансирано с помощта, докато египетското правителство не демонстрира надежден напредък към демократичното управление. Сега, въпреки липсата на напредък — всъщност въпреки отстъплението — администрацията така или иначе пуска оръжията.



Но съобщението не представлява просто връщане към обичайния бизнес. Краят на финансирането с парични потоци улеснява правителството на САЩ да намали или преструктурира програмите за военна помощ с Египет в бъдеще. Египет губи специална привилегия при използването на парите за помощ от САЩ, на които са се радвали само той и Израел, докато Вашингтон придобива нова гъвкавост, която ще направи военната помощ по-малко празен чек за Кайро. Краят на финансирането с парични потоци и обявяването на конкретни цели за помощта ще затрудни Египет да купува големи, скъпи оръжейни системи – това са престижни предмети, които египетските военни офицери могат да придобият и управляват, но не са много полезни за видове заплахи за сигурността, пред които е изправен Египет днес от трансгранични набези, контрабанда, тероризъм и бунт. Промените означават, че за първи път военната помощ на Вашингтон за Кайро ще бъде структурирана като нещо от присъща стойност за постигане на конкретни споделени интереси в областта на сигурността, а не като скъп, но неясен символ на ангажирано партньорство. Финансирането с парични потоци беше високо ценено предимство за египетските военни и те несъмнено са бесни от загубата му.

Във Вашингтон финансирането с парични потоци на Египет загуби подкрепа от двете страни и е малко вероятно да бъде възстановено, независимо кой се премести в Белия дом през 2017 г. Независимо от стратегическата логика за военна помощ, последователното отношение на Египет за право на парите на американските данъкоплатци се ядосва на Капитолийския хълм в продължение на години и особено от 2011 г. След като египетското правителство нападна офисите на американски неправителствени организации в Египет през декември 2011 г. и преследва служителите им, членовете на Конгреса бяха изумени да открият, че не могат да спрат парите за помощ, защото Съединените щати беше задължен към милиарди долари в отбранителни договори за Египет, които продължаваха с години в бъдещето. Прекратяването на финансирането с парични потоци помага на Съединените щати да избегнат прекомерния ангажимент за помощ за Египет, чиято стабилност и траектория остават дълбоко несигурни. Трудно е да се разбере защо някой бъдещ президент на САЩ би искал да намали собствената си гъвкавост, като обърне курса.

Въпреки промените в програмата за помощ обаче, възобновяването на помощта е видимо, мизерно слизане от земята, която Обама заложи през октомври 2013 г. Сиси, която дойде на власт с преврат и спечели избори с дълбоки недостатъци, не успя дори смокиново листо от демократичен напредък, което би могло да оправдае пускането на оръжие. Точно обратното: правителството на Египет засили разследванията, забраните за пътуване и съдебните преследвания на политически опоненти; ограничени обществени протести и други основни права; издавани масови смъртни присъди и други необясними и произволни съдебни решения; и неуспешна подготовка за парламентарни избори, принуждавайки тяхното забавяне и отстраняване на политическите партии, докато Сиси продължава да управлява с указ. В същото време държавните медии в Египет продължават порочни и конспиративни антиамерикански кампании, правителството отказва достъп на американски изследователи, а американските граждани, заедно с много египетски служители и активисти на НПО, все още са затънали в безпочвени наказателни дела. Сиси отказа да използва своята власт за помилване или какъвто и да е друг орган, официален или неофициален, за да отговори на тези американски опасения.



Така че защо Обама отстъпи? Тъй като задържаните оръжия се превърнаха в огромна пречка в отношенията между САЩ и Египет. Точно както военната помощ отдавна символизира ангажирано американско-египетско партньорство, задържаните предмети символизират за египетските събеседници липсата на ангажимент от страна на Съединените щати за поддържане на отношенията. И по този начин удържането се превърна в оплакване, много по-голямо, отколкото спецификата показва. През последните няколко години Египет беше твърде преодолян от вътрешни предизвикателства, за да играе регионалната дипломатическа роля и роля в сигурността, която последователните правителства на САЩ оценяват. Въпреки това, тъй като Египет отговори на своите съюзници от Персийския залив през последните месеци, като засили собствената си регионална активност и когато Съединените щати се върнаха към активен ангажимент в Близкия изток за борба с Ислямска държава, ефективното сътрудничество на САЩ с Египет стана по-неотложно – и задържаните оръжия станаха твърде голяма пречка.

Не трябваше да се стига до това. Ако Съединените щати през юли 2013 г. просто признаха военното поемане на Сиси за това, което беше – преврат – и преустановиха помощта, както се изисква съгласно условията на Закона за външната помощ на САЩ, това щеше да разгневи египетските военни много. Но Обама също би могъл да възобнови пълната помощ много по-рано, след избирането на Сиси за президент през май 2014 г. И двете страни биха разбрали спирането на помощта като временна и специфична мярка, изисквана от съществуващото законодателство на САЩ и отдавна биха продължили напред . Вместо това измъченото и закъсняло решение на Обама да задържи тези оръжия като ad hoc, специфично за конкретния случай наказание за непризнат преврат се почувства много по-лично – и то провокира по-широка криза в връзките, без да донесе никакъв напредък или дори по-голямо влияние върху демокрацията опасения. Позоваването на разпоредбата за преврат би било по-добре за достоверността на политиката на САЩ, за нейния глобален ангажимент към демокрацията и за отношенията между САЩ и Египет, отколкото тази разширена мелодрама.

Може да има сребърна подплата в този досаден облак, но правителството на Египет зависи да го намери. Президентът на Съединените щати току-що плати реална цена – в достоверността на политиката, в престижа и в наследството – за да се справи с най-голямото недоволство на Кайро срещу Съединените щати и да върне отношенията между САЩ и Египет обратно. Цената, която Обама плати, представлява неговата лична инвестиция в отношенията и демонстрацията му на ангажимент да ги запази. Правителството на Сиси трябва да се чувства успокоено от тази значителна стъпка, но работата все още не е свършена. За да постигне истинско рестартиране на отношенията между САЩ и Египет, Сиси трябва да отвърне със също толкова смислени и конкретни свои собствени стъпки – демонстрирайки, че и той е готов да разбере притесненията на партньора си, да преодолее миналите оплаквания и да плати цена, за да демонстрира своята отдаденост към връзката.



22 август синя луна

Още от революцията от 2011 г., но особено след преврата през юли 2013 г. и последвалите кървави събития, най-голямата загриженост на Вашингтон в отношенията му с Кайро е вътрешната стабилност на Египет и притесненията, че продължаващите репресии влошават вътрешната сигурност, икономическата и политическата ситуация на Египет. вместо по-добре. Стабилният Египет традиционно е крайъгълен камък на регионалната политика на САЩ, но разклатеният Египет е потенциално бедствие. Фиксирането на Египет върху държавния контрол и враждебността към Вашингтон доведоха до множество проблеми, които направиха правителствените агенции, компаниите и гражданските групи на САЩ много срамежливи да се ангажират по начини, които биха могли да демонстрират подкрепата на САЩ за Египет и също така да помогнат за укрепване на стабилността на Египет. Нищо не е капсулирало и символизирало тази американска загриженост повече от безмилостното преследване на египетското правителство на НПО и служители на НПО, включително американски граждани и десетки техни египетски партньори и колеги. Тази кампания – на сплашване от службите за сигурност, изтекли твърдения в медиите, клеветни тактики, нападения и наказателни обвинения – продължи при три последователни египетски правителства. Подобно на задържаните оръжия, кампанията срещу ангажимента на гражданското общество на САЩ и Египет се превърна в огромна пречка за възстановяването на нормалните двустранни отношения.

За да бъде смислен принос за възстановяване на отношенията, реципрочната стъпка на Сиси трябва да се справи с тази американска загриженост за стабилността на Египет, да демонстрира готовността си да се застъпи публично за американско-египетско партньорство и да улесни възстановяването на по-многостранни двустранни връзки извън военните. Ако Сиси иска да покаже на Обама, че е отдаден на нова страница в американско-египетските връзки, тогава той трябва да прекрати разследванията на неправителствени организации, да издаде пълно и безусловно помилване на осъдените по делото, започнало през декември 2011 г. преследване на граждански активисти. Приключването на този случай и прекратяването на разследването и съдебното преследване на НПО ще премахне горчивия дразнител от отношенията, ще осигури конкретно (ако ограничено) облекчаване на крещящ проблем с правата на човека и ще покаже готовността на Сиси да отблъсне антиамериканските настроения в Египет и да приветства по-широки връзки с Вашингтон. Приключването на делото на НПО би изисквало Сиси да упражни личната си власт, да промени няколко години политика и да се изправи срещу противоположното мнение. Това би било значителен ход от лидер, уверен в желанието си да преследва нова ера в отношенията между САЩ и Египет.

Ако Сиси не може да отвърне на смелия и скъп жест на Обама с някой от неговите, тогава този момент на възможност ще бъде загубен. По-лошото е, че липсата на отговор в натура ще предполага, че това египетско правителство всъщност не се интересува от възстановяването на отношенията с Вашингтон, а само от това, което може да получи.



Това парче се появи първоначално в The Washington Post .