Политиката на служба: Как една нация застана зад AmeriCorps

Обвинението от президента Бил Клинтън през лятото на 1995 г. беше спешно и силно: намерете начин да извадите новата програма за национална служба, AmeriCorps, от партизанското политическо бойно поле. Направете го, подобно на Корпуса на мира, безпартиен източник на гордост за всички американци.



какъв тип учен е бил Галилей

След изборите през 1994 г. новата програма AmeriCorps, приета от Конгреса само с няколко гласа на републиканците, беше начело в списъка на председателя Нют Гингрич за прекратяване. Той беше занулен в бюджета, приет в Камарата на представителите. Това, което Клинтън нарече трансцендентната идея за своята администрация — а пресата нарече неговия домашен проект — беше застрашено и ми като нов главен изпълнителен директор на Корпорацията за национална служба беше да помогна за спасяването й.

Почти винаги издръжливият президент каза, че можем да спечелим, ако твърдо застане в налагането на вето на всеки бюджет, който уби AmeriCorps, и ако нашият екип в Корпорацията започне да работи с моите бивши колеги от Сената и с много по-твърдите членове на републиканското мнозинство в Камарата на представителите . Първата ми стъпка беше да развия тясно сътрудничество с фондация Points of Light, създадена през 1990 г. от бившия президент Буш – и често осмивана от демократите. Наистина, в залата на Сената, след бунтовете в Лос Анджелис през 1992 г., бях казал, че хилядите светлинни точки са се превърнали в хиляда пожара в Лос Анджелис. Но оттогава започнах да се възхищавам на работата на фондацията и съюзът с нея предлагаше най-прекия начин да се свържа с Буш.





Е, никога не съм го осмивал, каза Клинтън. Мислех, че това е най-доброто, което е направил Буш. Единствената молба, която Буш отправи към него, беше да се погрижи за своите Светлинни точки. И Клинтън обеща да го направи.

За да уверя Конгреса, че AmeriCorps ще бъде изцяло безпартиен, по време на изслушванията за потвърждение се ангажирах изобщо да не участвам в политически кампании и да направя политиката забранена за участници в националните служби, както във въоръжените сили. Ели Сегал, който стартира AmeriCorps, беше изключителен и креативен лидер, но беше и председател на кампанията на Клинтън. Ключовите републиканци приеха това като знак, че новата програма е аванпост на демократите. Трябваше да дадем различен сигнал.



Патриотизъм, а не политика

Защо идеята за националната служба се превърна в толкова силно партизан и противоречив въпрос и как бихме могли да я възстановим като област на допирни точки? Няколко пъти през 20-ти век идеята е достигала прилив и след това се е отдръпвала, но започвайки с есето от 1910 г. на Уилям Джеймс, Моралният еквивалент на войната, идеята винаги е носила ореол на патриотизъм, а не на политика около себе си. Какъв беше източникът на повтарящата се привлекателност на идеята и защо през 1995 г. тя изпадна толкова далеч от благодатта?

През първите си месеци на управление, в отговор на извънредната ситуация на Голямата депресия, Франклин Рузвелт убеди Конгреса да създаде Граждански опазващ корпус, който да предложи на 500 000 безработни млади мъже възможността да живеят и да служат в националните паркове и гори. Програмата скоро стана изключително популярна, надминавайки целта на Рузвелт за четвърт милион момчета в гората до края на лятото. Преди да отидат на национална военна служба през Втората световна война, няколко милиона млади мъже от CCC обърнаха живота си и направиха траен принос за околната среда. Споменът за това постижение се запази през следващите десетилетия.



Джордж Х. У. Буш, Джон Кенеди и много други ветерани от Втората световна война споделят идеята за мащабна или универсална служба като ритуал за преминаване на младите и начин за обединяване на нацията. Призивът да попитате какво можете да направите за страната си стана най-запомненият и почитан аспект от краткотрайното президентство на Кенеди. Макар и малък, Корпусът на мира, стартиран от Сарджент Шрайвър, беше символично въплъщение на този призив. През 1961 г., изпращайки доброволци на Корпуса на мира в чужбина, президентът каза на поляната на Белия дом: Някой ден ще пренесем тази идея у дома в Америка.

Но Корпусът на мира не се роди без яростна опозиция. В кампанията от 1960 г. президентът Айзенхауер се присмива на предложението на Кенеди като експеримент за непълнолетни. Вицепрезидентът Никсън го оприличи с укриване на военна служба, а други го нарекоха Kiddie Korps. Конгресът не се интересуваше малко от идеята.

Изненадващият ентусиазъм на студентите, които бяха наричани мълчаливото и апатично поколение, и добрата работа на самите доброволци от Корпуса на мира бяха ключът към успеха му. Но ако Кенеди не беше убит и Корпусът на мира беше закрепен като централна част от наследството му, това можеше да стане въпрос на спор на изборите през 1964 г.



Във Войната срещу бедността, която по-късно организира за Линдън Джонсън, Шрайвър създава първия вътрешен Корпус на мира, Доброволците в служба на Америка, и очаква с нетърпение стотици хиляди доброволци на VISTA, които водят нападението срещу бедността. Той се стремеше към подобен голям брой приемни баби и дядовци и участници в Job Corps и Head Start. На рождения ден на Джордж Вашингтон през 1965 г., в университета в Кентъки, президентът Джонсън призова нацията да търси нови начини, чрез които всеки млад американец ще има възможността – и ще почувства задължението – да даде поне няколко години от живота си в служба на другите в нацията и в света.

Тези години на Кенеди-Джонсън бяха върховната марка през 20-ти век на идеята да се превърне услугата на гражданите в общото очакване на всички американци. Скоро войната във Виетнам погълна ресурсите, необходими за разрастваща се война срещу бедността. Броят на доброволците на Корпуса на мира падна от повече от 15 000 на по-малко от 5 000. Инерцията към федерално ръководена програма за национална служба се поклати. С убийствата на Робърт Кенеди и Мартин Лутър Кинг вятърът излезе от платната на тази или всяка друга толкова мащабна идея.

Потоците от услуги се превръщат в река



През 70-те години на миналия век идеята за младежка служба на пълен работен ден прониква от Ню Йорк и разпръснати други местни общности, които формират младежки корпус. По-големият Корпус за опазване на Калифорния, създаден от губернатора Джери Браун, се разраства при републиканската и демократичната администрация, а подобни корпуси за опазване бяха създадени в други щати по образа на стария CCC. Всички бяха разглеждани като безпартийни, но малко бяха микрокосми на национална служба, които обединяваха млади хора от всякакъв расов и икономически произход в обща работа. Повечето правителствени, фондации и корпоративни пари бяха насочени към рисковите млади хора, както и ранните служби бяха съставени до голяма степен, ако не и изцяло, от бедни и малцинствени младежи.

През 80-те години на миналия век също се наблюдава голям растеж на доброволчески центрове, които помагат за настаняването на традиционните доброволци, които искат да служат няколко часа седмично. Бившият губернатор на Мичиган Джордж Ромни беше техният най-голям шампион. Въпреки че Роналд Рейгън започна десетилетието с призоваване на американския дух на служба, който тече като дълбока и могъща река през историята на нашата нация, службата не беше пренесена много по-далеч в неговата администрация. За тези от нас, които провеждат кампании за мащабна национална служба на пълен работен ден, реката изглеждаше по-скоро като много отделни потоци: държавни и местни програми за младежки служби, доброволчески центрове и набор от образователни, благотворителни и религиозни програми на гражданския сектор обслужващи организации, ангажиращи милиони граждани в традиционната доброволческа служба.

През 90-те години на миналия век тези потоци започнаха да се събират и в продължение на няколко години реката беше висока. Президентът Буш назначи първия специален помощник на президента за национална служба, Грег Петерсмайер. През 1990 г. Конгресът прие първия Закон за националната служба, който разреши средства за фондация Points of Light и за нова двупартийна Комисия за национална и обществена служба.

При договарянето на законопроект за консенсус, демократите в Сената настояха за демонстрационна програма за национална служба на пълен работен ден. Белият дом подчерта подкрепата за традиционното доброволчество в общността. Съвместният законопроект въплъщаваше и двете, както и непротиворечива програма за обучение в услуги, която отразява нарастващото движение за студентски услуги.

През 1988 г. губернаторът Клинтън одобри забележителния доклад на Съвета за демократично лидерство Гражданство и национална служба , който призова за национална служба за всички, които се появят доброволно, и предложи федералната помощ за студенти да бъде обвързана с такава услуга. Като председател на Националната асоциация на губернаторите, Клинтън сформира работна група за национална младежка служба. В президентската кампания през 1992 г. идеята щракна. Клинтън установи, че най-популярното му предизборно обещание е да създаде мащабен служебен корпус, предлагащ като морков помощ в колежа на всички, които са служили година или повече в общността.

Когато Законът за националните и обществените услуги от 1993 г. се появи в резултат на интензивни преговори между Белия дом и Конгреса, повечето от пресата третираха упълномощаването на националния служебен корпус от 20 000 членове през първата година като неудобно отпадане от обещанието за кампанията за програма за всички, които искаха да служат.

Въпреки това президентът стартира новия AmeriCorps с фанфари и почти всички губернатори, повечето от които бяха републиканци, формираха двупартийните държавни комисии, изисквани от закона, за да разпределят повечето от позициите за членове на AmeriCorps. По време на бюджетната криза и затварянето на правителството през 1995-96 г. обаче бюджетът на току-що стартиралия AmeriCorps беше значително намален. След това, въпреки съпротивата на повечето републиканци в Камарата на представителите, бюджетните кредити за Корпорацията за национална служба се увеличават скромно всяка година и броят на членовете на AmeriCorps продължава да расте.

Преди смъртта си през 1995 г. Джордж Ромни задейства план, който доведе до увеличаване на подкрепата на републиканците. Той привлече Корпорацията за национална служба и фондация „Точки на светлината“ в осъществяването на мечта, която неуспешно се опита да продаде на три президентски администрации: среща на върха на всички президенти и лидери от всички сектори на обществото и от стотици общности за мобилизиране на граждански и правителствени сили за разрешаване на някои от най-неотложните проблеми на Америка, особено тези, пред които са изправени младите хора, които се насочват по грешния път.

Ромни видя нуждата от мащабен вътрешен Корпус на мира като AmeriCorps като кадър от лидери, които да помогнат на гражданския сектор да набира и организира това, което се надяваше да бъде непрекъснато нарастваща армия от неплатени доброволци. Той видя националната служба и традиционните доброволци като двойни двигатели, които се въртят заедно, за да свършат неща, които жизнено необходимо да се правят във всяка общност. Той твърди, че ако бяхме заплашени от външни сили, нашето възраждане ще бъде бързо и сигурно, съсредоточено около пълномащабна мобилизация на цялата нация. Нашите вътрешни проблеми изискват не по-малко. . . . Според него срещата на върха, свикана и на която присъстват всички президенти, републиканци и демократи, ще извади AmeriCorps от партизанското поле и ще демонстрира безпартийния характер както на националната служба, така и на доброволчеството в общността.

Генерал Колин Пауъл прие председателството на срещата на върха и на последвалата национална кампания, наречена Обещанието на Америка – Алиансът за младежта. Той стана откровен шампион на AmeriCorps и другите програми на Корпорацията за национална служба — и по този начин счупи гърба на голяма част от републиканската опозиция. След срещата на върха сенатор Дан Коутс, консерватор, който гласува против AmeriCorps, написа убедителна статия, Защо промених мнението си за AmeriCorps.

Републиканците поемат факлата

Когато Клинтън напусна поста, той може да не е помолил новия президент да се погрижи за AmeriCorps, но знаеше, че в Тексас губернаторът Буш е подкрепил работата на комисията за национална служба на неговата държава (въпреки че той рядко използва противоречивата дума AmeriCorps). Клинтън беше доволна, че 49 губернатори, включително тези на Тексас и Флорида, подписаха писмо, разпространено от губернатора на Монтана Марк Расикот, което подкрепя повторното упълномощаване и укрепване на AmeriCorps.

Повечето поддръжници на националната служба въпреки това бяха загрижени за бъдещето на AmeriCorps в републиканска администрация - докато Лесли Ленковски не беше номинирана и потвърдена за нов главен изпълнителен директор на Корпорацията за национална и обществена услуга. Ленковски е служил усърдно и конструктивно както в борда на комисията на бившия президент Буш от 1990 г., така и в борда на корпорацията, номинирана от Клинтън през 1993 г.

Буш също препоръча Стивън Голдсмит, бивш кмет на Индианаполис и близък сътрудник в кампанията, за председател на борда на корпорацията и по-късно избра Рацикот за председател на Републиканския национален комитет. И двамата споделяха визията на Джордж Ромни за национална и обществена работа, а Рацикот беше заел мястото на Пауъл като председател на America's Promise.

В кампанията си за президент Джон Маккейн изненада колегите си републиканци, като обяви, че е сгрешил за AmeriCorps - и сгрешил, че не каза това по-рано. Когато Маккейн привлече сенатор демократ Евън Бей и по-късно демократа от Камарата на представителите Харолд Форд, младши, за да призоват за увеличаване на AmeriCorps до 250 000 членове в рамките на пет години, никой не можеше да предвиди, че президентът Буш ще се присъедини към наддаването. Само бюджетните ограничения вероятно биха го задържали.

11 септември промени това. С нападенията срещу кулите близнаци и Пентагона се осъществи предизвикателството от външни сили, което Джордж Ромни си беше представял, и започна нова реалност. В своето обръщение за състоянието на съюза от 2002 г. Буш призова за 4000 часа или две години служба на всеки американец и поиска удвояване на Корпуса на мира и 50-процентово увеличение на AmeriCorps за една година, от 50 000 на 75 000 членове.

Оттогава президентът Буш поднови този призив при посещения и разговори в цялата страна и на конференции в Белия дом. Законът за гражданската служба от 2002 г. беше одобрен от самата комисия на Камарата, която беше бастион на опозицията срещу AmeriCorps и е подкрепен от водещия бивш опонент, конгресмен Питър Хокстра. За да предизвика призива си в служба, президентът създаде Съвета на Корпуса на свободата на САЩ, съвет на ниво кабинет, който той председателства, и избра Джон Бриджланд да го ръководи. На масата на съвета са AmeriCorps, Корпусът на мира, новосъздаденият Граждански корпус за национални извънредни ситуации, управляван от Федералната агенция за управление на извънредни ситуации, и секретарите на съответните федерални отдели.

За някои от нас, които станаха свидетели на произхода на Корпуса на мира, Бриджланд напомня за ранния Сарджент Шрайвър. И въпреки че някои от нас може да не са съгласни с президента Буш относно намаляването на данъците, решенията за околната среда или външната политика, неговата решимост да изгради национална и обществена работа като основна институция на гражданския сектор е обща основа, върху която могат да се доберат голямо мнозинство от американците. заедно.

За Джордж У. Буш да бъде президент, който ръководи най-големия квантов скок в националната служба, не е еквивалент на Никсън да отиде в Китай. Но президентът, държавният секретар и ръководителят на Републиканската партия да водят пътя в националния и общественополезен труд, поема тази партия на ново пътуване.

Quo Vadis?