Премахнете остатъка от войната във Виетнам

Докато Съединените щати се стремят да сключат нова война в нова ера, те имат недовършени дела от война в сега далечното минало. Време е да премахнем последните остатъци от войната във Виетнам в политиката на САЩ спрямо малък изолиран Лаос.



Лаос е една от само четирите страни, от които САЩ задържат нормалните търговски отношения, като други две са под ембарго.

Търговията се нормализира от години с Камбоджа и напоследък с Виетнам. За разлика от тях, двустранното търговско споразумение с Лаос е изчерпано от шест години. За да преодолеят това разделение, държавният секретар Колин Пауъл и търговският представител на САЩ Робърт Зелик поискаха от Конгреса да разшири NTR до Лаос.





Конгресът трябва да каже „да“.

Лаос е подложен на нещастни крайности. Половината от населението живее под определената от правителството линия на бедност. Лаос има най-ниската продължителност на живота в Югоизточна Азия и най-високата раждаемост. Има най-висок процент на неграмотност сред възрастните, особено сред жените. Лаос държи още един съмнителен рекорд: повече боеприпаси, пуснати върху него от Съединените щати по време на Тайната война от 1960-те и 1970-те години, отколкото са били използвани срещу Германия и Япония, взети заедно през Втората световна война.



Лаосците все още са убити, когато се сблъскат с 30-годишни касетъчни бомби, които са влезли в лексикона с измамния прякор bombies. Обикновено се смята, че в Лаос остават около 10 милиона неексплодирали бомби, но някои експерти посочват броя на три пъти повече.

Икономическата изолация прави решенията на подобни проблеми още по-трудни. Лаос е изправен пред най-високите тарифи в света. При липса на NTR, типичните американски тарифи за лаоски стоки са средно 45 процента и се повишават с 60 до 90 процента за продукти като тениски или бамбукови столове. За разлика от тях, за по-голямата част от 223-те търговски партньори на Америка – включително Китай, Бирма, Камбоджа и Виетнам – митата са средно 2,4 процента.

Предоставянето на NTR може да има значителен ефект върху лаоската икономика. Камбоджа предлага готов пример. Откакто търговията беше нормализирана през 1996 г., камбоджанският износ за САЩ скочи до един милиард долара дрехи, което от своя страна създаде 200 000 работни места в градовете.



Тази стъпка обаче няма да има почти никакво въздействие върху Съединените щати. Понастоящем двупосочната търговия е оскъдните 8 милиона долара, които посланикът на САЩ в Лаос Дъглас Хартуик оприличава на по-малко от стойността на шепа едноминутни реклами за Super Bowl. За разлика от това, през декември 2002 г. външната търговия на САЩ с износ и внос надхвърли 200 милиарда долара.

Има добра причина да се разшири NTR в Лаос, освен да се намали неравенството и да се обърне внимание на наследството от войната във Виетнам. За разлика от други бивши противници от Студената война, лаоската икономика не е толкова държавно контролирана, колкото базирана на издръжка. На този етап той поставя много малко ограничения върху чуждестранния бизнес.

Разширяването на NTR ще доведе до незабавен резултат чрез стимулиране на инвестициите и създаването на градски работни места в Лаос. В по-широк мащаб той ще подкрепи инициативата на администрацията „Предприятие за АСЕАН“, стъпаловиден план за създаване на споразумения за свободна търговия със страните от Югоизточна Азия, като позволи на Лаос да стъпи на първото стъпало.



И това ще даде на Лаос, без излаз на море и позициониран сред три регионални икономически сили – Китай, Виетнам и Тайланд – по-разнообразен търговски портфейл, намалявайки зависимостта от всеки един съсед. Лаос се нуждае от всички възможности за избор.

Рефлексивната позиция на Конгреса спрямо Лаос през последните няколко десетилетия е била на пренебрегване. Някои групи от по-старо поколение от лаоски американци, имигрирали в края на войната във Виетнам, се противопоставят на NTR и те са били значителна сила. По-младото поколение лаоски американци са по-склонни да подкрепят NTR и поради възрастта си да гледат на Лаос в сегашно време. Ако NTR бъде предоставен, те вероятно ще инвестират в Лаос и ще осигурят така необходимия технически опит.

Войната във Виетнам научи американците, че войната може да бъде дълга, но лечението може да бъде по-дълго. Двадесет и осем години по-късно ни остава още една крачка. Изцелението с Лаос отдавна е закъсняло.