Изследвания към практиката: Бъдещето на регионалните образователни лаборатории

Предизвикателството да се създаде практика, основана на доказателства, засяга редица области. В медицината, например, здравните работници често не успяват да измият добре ръцете си след контакт с пациента, въпреки че осъзнават важността на това.



В образованието федералното правителство исторически е възлагало значителна отговорност за транслационни изследвания в ръцете на регионалните образователни лаборатории (REL), които са създадени през 1966 г. като част от оригиналния Закон за основното и средното образование (ESEA). Президентът Линдън Джонсън, чиято администрация наблюдаваше създаването на ESEA и RELs, имаше големи стремежи за федерална роля в образованието. ESEA трябваше да осигури федерално финансиране за реформи, насочени към деца от семейства с ниски доходи. Базата от знания за реформата трябваше да бъде създадена от нови национални центрове за изследване и развитие, а REL трябваше да бъдат преводачи на научни знания за практиците. Тази първоначална визия не беше реализирана в резултат на няколко трайни пречки:

  1. Няма наука за превод. През 1999 г. Националните академии на науките заключиха относно образованието, че в никоя друга област... изследователската база не е толкова неадекватна и малко използвана. Ако добрите изследвания в областта на образованието бяха оскъдни през 1999 г., представете си какво беше налично през 1966 г., когато започнаха REL. По този начин първоначалният модел за REL, при който те биха изпълнявали роля, подобна на тази на агентите за разширяване на дейността в селското стопанство, беше концептуално вдъхновен, но практически невъзможен. Земеделските агенти имаха солидна наука, която да предадат на фермерите. REL имаха малко или никаква такава наука, която да предадат на училищните администратори и учители.
  2. Ниски нива на финансиране. Друг проблем с оригиналния модел за RELs е, че нивото на финансиране е безнадеждно под това, което би било необходимо за обслужване на клиентска база от отделни училищни райони. Във всеки окръг в САЩ има селскостопански кооперативен агент за разширяване. Службата за разширяване получава над 700 милиона долара годишна пряка федерална подкрепа, допълнителни значителни суми от държавни бюджетни кредити и непряка подкрепа от университетите за предоставяне на земя, в които се намира програмата. За разлика от тях има 10 образователни лаборатории за целите Съединени щати с общ бюджет от 70,7 милиона долара. Те не разполагат представители на място.
  3. Трябва да се лобира. Трети проблем за REL се появи с времето и беше предвидима последица от ниските нива на финансиране и нереалистичните дефиниции на мисията: техният бизнес модел се измести към поддържане на подкрепата на Конгреса за продължаване на финансирането. За тази цел те сформираха лобистка организация, сега наречена Алианс на знанието, която имаше основна цел да осуетява периодичните усилия за прекратяване на програмата REL. Например администрацията на Джордж У. Буш предложи премахването на програмата REL в своите бюджетни искания до Конгреса през 2004, 2005 и 2006 г. REL успешно лобираха за продължаване на финансирането на програмата на съществуващите нива. Обстоятелство, при което стойността на федералната програма е под съмнение, административната подкрепа е двусмислена и оцеляването е функция на политическо лобиране, е такова, което не е благоприятно за подобряване на програмата, нито отгоре надолу, нито отдолу нагоре.
  4. Кой отговаря? Управлението на REL от федерално ниво беше предизвикателство поради противоречиви законови разпоредби, които едновременно изискват федерален надзор, като същевременно изискват REL да отговарят на техните собствени регионални съвети. С течение на времето и чрез няколко администрации, Министерството на образованието и Конгреса се опитаха да наложат по-голямо влияние върху работата на REL, за да гарантират, че те обслужват федералните приоритети и отдават справедливост на изследванията, които е трябвало да претворят на практика. Въпреки това, често имаше конфликт между удовлетворяването на федералните служители и задоволяването на регионалните избиратели, особено тези, които биха могли да помогнат за лобиране на Конгреса за продължаване на финансирането.
  5. Контрол на качеството. Жалкото състояние на изследванията в областта на образованието през 1999 г., описано от Националните академии, се разпростира и върху работата на REL. Усилията на федерално ниво за създаване на по-високи стандарти за REL бяха усложнени от объркани линии на власт, както е описано по-горе, както и неясноти в брандирането. По-големите изпълнители на REL, които започнаха изключително като REL, започнаха да генерират много повече от приходите си от държавни, фондации и други федерални източници, отколкото от своите договори за REL. Въпреки това, всички продукти на корпоративните субекти обикновено се разглеждат като REL работа, докато повечето не са обект на надзор от федералната служба, отговорна за REL - сега Института за образователни науки (IES) в рамките на Министерството на образованието на САЩ. През последните няколко години беше постигнат значителен напредък по свързаните проблеми с качеството и брандирането, като се изисква продуктите на REL да бъдат подложени на независима партньорска проверка, управлявана от IES, като отделните имена на REL, напр. REL Midwest, да бъдат ограничени до употреба само с произведени продукти съгласно договора с REL и всички писмени продукти на REL да бъдат разпространявани чрез уебсайт, споделян от REL.

Възможности





Някои от историческите предизвикателства пред REL са отслабнали значително. Първо, и най-важното, сега има наука за превод. Например, What Works Clearinghouse, дейност на IES, през последните 6 години провежда систематични прегледи и докладва доказателства за приблизително 500 отделни маркови образователни интервенции и програми и идентифицира около 20 процента като имащи положителни или потенциално положителни доказателства за ефективност. Доказателствените стандарти на клиринговата къща са ясни и в съответствие с тези, използвани за изследване на въздействието на програмата в други области. Това прави жизнеспособна за първи път оригиналната визия за REL като брокери и преводачи между световете на изследванията и практиката.

Второ, администрацията на Обама е силно ангажирана с реформата в образованието и настоящото ръководство на IES вижда RELs като решаващо значение за тези усилия.



00:00 / 00:00 часа

Трето, проблемите с контрола на качеството, които измъчват REL през голяма част от тяхното съществуване, са намалени значително от процедурите за независим преглед, въведени съгласно настоящите им договори.

И накрая, докато основната работа, извършвана от REL по техните настоящи договори, строги оценки на интервенциите, свързани с техните региони, според мен не е идеалната им функция, това накара много REL да наемат нов персонал със солидни научни познания. Това от своя страна съживи културата на науката в организациите, в които се намират REL, и осигури солидна база за следващите стъпки в тяхното развитие.

Каква посока трябва да поеме тази еволюция? Виждам три възможности:



  1. Статуквото. Настоящите 5-годишни договори за REL, които се изпълняват до 2010 г., изискват от тях да извършват две основни дейности; доклади за бърза реакция и строги оценки на въздействието. Докладите за бърза реакция, които са изготвени в количество, са бързи описателни анализи на тенденциите и условията в образованието в региона. Примерите включват преглед на професионалните стандарти за преподаване в западния регион, описание на това как щатите в Средния запад използват своите системи от данни в опитите си да подобрят образователните постижения и доклади за степента на съответствие между държавните стандарти за обучение и рамки за оценка на NAEP в Югозапада . В допълнение, всеки REL провежда поне една строга оценка на въздействието, използвайки рандомизирана контролирана методология. Петнадесет са в ход. Примерите включват проучвания на ефектите от програма за обучение на брандирани характери върху постиженията и поведението на учениците, въздействието на програма за професионално развитие, предназначена да подобри използването от учителите на формиращо оценяване в класната стая, и въздействието на програмата за допълнително четене върху четенето на учениците. постижение. Нито едно от 15-те проучвания не е завършено и докладвано.

    Описателните отчети за бърза обработка, например как държавите използват своите системи за данни или акредитиращи учители, имат потенциална стойност. Подозирам обаче, че голяма част от докладите за бързо изпълнение, изготвени до момента, са в отговор на изискването на IES за производителност в тази област, а не в отговор на належащите нужди, изразени от клиентите в регионите.

    Това, че REL провеждат рандомизирани контролирани проучвания, които отнемат пет години, за да докладват, изяждат значителна част от техните бюджети и в повечето случаи нямат уникално значение за техния регион, не е нито политически устойчиво, нито най-доброто използване на този ресурс. Нацията се нуждае от по-строги оценки на въздействието на образователните програми и практики. Конгресът обаче трябва да осигури специален поток от финансиране за такава работа, а договорите и безвъзмездните средства за извършването й трябва да се възлагат на конкурентен принцип. Организациите, в които се помещават REL, които са изградили капацитет за този вид работа, могат да се конкурират за тези договори заедно с договорните изследователски фирми, за които строги оценки са хляб с масло.

  2. Анализ на административни данни в цялата страна. Целта да има бази данни за дългосрочно образование във всеки щат беше преследвана енергично по време на администрацията на Джордж У. Буш. Администрацията на Обама добави значително към финансирането на тези усилия чрез Закона за възстановяване и реинвестиране на САЩ от 2009 г. и заплаши да дисквалифицира щатите от конкуренцията за ,3 милиарда във фондовете Race to the Top, които не свързват техните студентски данни с отделни учители. Ако всичко върви по план, в близко бъдеще всички щати ще разполагат с хранилища за данни с надлъжни данни за постиженията на учениците, свързани с различни входни променливи в образованието. Тези административни бази данни могат да служат като мощно гориво за изследвания, аналогично на ролята, която все по-мощните радио и оптични телескопи играят в астрономията.

    Въпреки това, наличието на данни и възможността да ги използвате са две различни неща. Само няколко държави разполагат с капацитета на персонала в рамките на своята държавна служба за образование, за да извършват анализи на надлъжни данни за справяне с въпроси на политиката. Това означава, че повечето инициативи в областта на политиката не са на лице, както при първоначален дизайн, така и при последваща оценка. Усилията на IES да увеличи аналитичната работа с държавни надлъжни бази данни, най-вече чрез финансиране на националния център за анализ на надлъжни данни в изследванията в образованието (CALDER), бяха важни и продуктивни. Въпреки това, CALDER и свързаните с него академични центрове се управляват от изследователи, които отправят въпроси, които ги интересуват, в графика си. Често тези въпроси не представляват голям интерес за държавните политици, които няма къде да се обърнат за бързи и усъвършенствани анализи на държавни данни, за да отговорят на важни за тях въпроси. Това е важна празнина, която REL може да запълни.



    Една държава може да иска например анализ с добавена стойност на разликите в първоначалната ефективност на учителите от институциите за подготовка на учители в рамките на държавата. Друг може да се интересува от идентифицирането на чартърни училища, които се представят значително под средното, като се има предвид демографията на учениците, които обслужват. Друг може да иска да знае дали нейните политики за увеличаване на участието на AP в училища, обслужващи ученици в неравностойно положение, са свързани с по-високи нива на завършване и записване в колеж в тези училища.

    Основно предизвикателство пред REL при осъществяването на тази дейност е, че предишният списък със заслужаващи внимание въпроси може да е дълъг няколко страници. Бюджет от до милиона годишно за отделен REL би покрил разходите за справяне само с няколко въпроса, които могат да бъдат поставени от държавните политици във всяка държава в нейния регион. Освен това успехът в предоставянето на тази услуга би генерирал значително по-голямо търсене за нея. Повече финансиране за REL би помогнало, но безплатна стока от този тип вероятно ще бъде прекомерна, дори ако е финансирана по-щедро. Едно от решенията за определяне на приоритети би било да се дадат на държавните отдели за образование кредити, които биха могли да изразходват при сключване на договори за аналитична работа от RELs, и да се осигурят стимули за тях да съпоставят своите кредитни разходи с финансиране от техните административни резерви за други федерални програми, като напр. Дял I от ESEA.

  3. Подобряване на процесните системи в училищата и областите. IES успешно подтикна академичната изследователска общност да адресира приложни въпроси по теми като учебна програма, ефективност на учителите, педагогика и инструкции. Търговският пазар е повече или по-малко успешен в генерирането на продукти за преподаватели в области, в които училищните райони и щатите имат бюджети. Учебниците, учебният и административен софтуер и оценките на постиженията на учениците са основните примери. Там, където има значителна неудовлетворена необходимост, е развитието на процесни иновации; тоест модификации на съществуващи процеси и процедури за постигане на по-добри резултати или по-голяма ефективност.

    Малцина биха възразили, че училищните райони са в челните редици на подобренията на процесите. По-голямата част от отделните училищни квартали k-12 са монополи в смисъл, че жителите в границите на района не могат да пазаруват за по-ефективно или по-евтино образование за своите деца. Освен това, липсват сравнителни данни и отчетност за нещо различно от постиженията на учениците. В резултат на това натискът за подобрения на процесите в индустрии, в които има реална конкуренция по отношение на качество, цена, ефективност и удовлетвореност на клиентите, където има приети сравнителни показатели за основните бизнес процеси или където е необходима производителност за оцеляване, до голяма степен отсъства в публичното пространство. к-12 образование.



    Почти всички области на образователната система се нуждаят от ефективни инструменти за подобряване на процесите, от програми за училищни обяди до автобусен транспорт до избор на учители до практики за обучение в класната стая до мониторинг на отсъстване. Това пространство до голяма степен не е заето от разработчиците, тъй като няма съществуващ пазар за продукти за подобряване на процесите. Това е класически случай за финансирана от правителството научноизследователска и развойна дейност.

    Например, IES създаде полезно ръководство за практика, което описва как обучението трябва да бъде в съответствие с констатациите от когнитивната наука, като стойността на честите тестове. Кой изготвя контролен списък за използване от учителите, за да гарантира, че техните практики за тестване отговарят на разумни стандарти, екстраполирани от изследването, обобщено в практическия наръчник на IES?

    всъщност синьо ли е небето

    Процесите на човешките ресурси в повечето училищни райони далеч не са емпирични, докато има задълбочени изследвания върху измеримите характеристики на бъдещите учители, които предсказват представянето в класната стая. Кой разработва уравнение за прогнозиране за използване от областите, което позволява избор на учители, които имат по-висока вероятност за първоначална ефективност в класната стая?

    The What Works Clearinghouse обобщи значителни данни за това кои учебни програми имат най-доброто доказателство за ефективност, но много райони не ги използват. Кой разработва инструмент за вземане на решения за райони, който генерира оценка за благоприятност за продуктите на учебната програма въз основа на качеството и степента на доказателства, размера на ефекта, разходите и сходството на населението на областта с учениците, които са били изследвани в изследвания?

    Кой разработва софтуер и уеб портал, който може да бъде разгърнат от гимназиите, който позволява на 10-ти клас и техните родители да определят, въз основа на избора на курс на ученика, оценките, онлайн оценката и семейната финансова информация, вероятния успех на ученика при получаване на прием за редица висши учебни заведения, вероятността студентът да се наложи да вземе коригиращи курсове, ако бъде приет, вероятните нетни разходи за посещение и възможностите, които ученикът има през оставащите години от гимназията, за да подобри перспективите за след средно образование?

    Кой генерира база данни, с която местните данъкоплатци, училищните настоятелства, законодателните органи и политиците могат да се консултират, за да идентифицират училищните райони, които са извънредни по отношение на измерения като разходите за транспортни услуги, персонала в централната администрация, облигационната задлъжнялост и други подобни?

    REL могат да свършат този тип работа и това е много необходимо.

Резюме и препоръки

Образователната практика и политика започнаха трансформация към практика, базирана на научни изследвания, която се очакваше с приемането на първата ESEA преди повече от 40 години, но доскоро беше възпрепятствана от недостатъчно инвестиране и слаби стандарти за изследвания в областта на образованието. Сега имаме солидна и бързо разширяваща се база от строги и подходящи изследвания, върху които може да се изгради по-ефективна практика.

Първоначално RELs бяха предназначени да бъдат посредници и преводачи на образователни изследвания към практика и политика, но не можеха да изпълнят тази роля при липса на силна изследователска база, ефективни механизми за контрол на качеството на техните продукти и активистка позиция от федералното правителство в образователната реформа . Следващите няколко години ще бъдат такива с несравнима възможност за REL да демонстрират стойността на първоначалната си мисия и по този начин да бъдат критичен компонент от трансформацията на образованието в поле, основано на доказателства. Предстоящото повторно състезание на петгодишните договори на REL, повторното упълномощаване на Закона за реформа в образователните науки и Закона за основното и средното образование и израз на визията на новото ръководство на IES и Министерството на образованието ще бъде федералното опорни точки за еволюцията на RELs. Организациите, които разполагат със съществуващите REL и възможните нови участници, също ще играят важна роля, като формулират собствените си възгледи за това как могат най-добре да обслужват своите региони, при вземането на решение дали се занимават просто с разрастване на бизнеса си спрямо напредване на мисия на реформа, основана на научни изследвания, и при определяне дали най-добрата им перспектива за бъдещето е в партньорство с администрацията на Обама и ръководството на IES или продължаване на лобирането в Конгреса за това, което се превърна в финансиране, заделено при условия, които осигуряват възможно най-малък контрол от Министерството на образованието.

Има три възможности за вида дейност, която REL могат да извършват най-полезно в рамките на практическите граници на тяхното финансиране и широките им мисии за регионална помощ. Първият е да продължат по сегашния път на генериране на бързи описателни доклади за състоянието на образованието в техните региони и провеждане на амбициозни и отнемащи време рандомизирани проучвания за въздействието на образователните програми и практики. Вторият е анализ на административни данни в цялата страна, за да се осигури подкрепа за вземане на решения и прилагане на държавните политици и администратори. Третото е да се разработят инструменти за подобряване на качеството и ефективността на процесите в ежедневните училищни райони.

Администрацията на Обама и регионалните защитници на REL вероятно ще предпочетат някакъв вариант на аналитичната функция. В края на краищата, министърът на образованието Арне Дънкан и президентът Обама определиха разширяването и използването на надлъжни бази данни в целия щат като един от основните им образователни приоритети, а предишният професионален опит на Джон Истън, новият директор на IES, изпълняваше изключително такава работа. за Чикагските държавни училища и Чикагския консорциум за училищни изследвания.

Има обаче и други начини за засилване на аналитичната функция на държавно ниво. По-специално, програмата за безвъзмездни средства на IES за създаване на надлъжни бази данни в цялата страна, която би трябвало да постигне целта си в близко бъдеще, може да бъде трансформирана в програма за безвъзмездни средства за подпомагане на държавния анализ на данни за целите на политиката и прилагането. Подкрепата на Конгреса за този поток на финансиране е добре установена, нивата на финансиране са значителни и предоставянето на щатите на финансови ресурси за извършване или закупуване на собствени анализи вероятно ще генерира работа, която може да се извърши по-бързо и по-отзивчиво от процес, който изисква приоритизиране от REL и IES.

Предприятието за научноизследователска и развойна дейност в образованието трябва да инвестира по-задълбочено и систематично в процесни иновации, които ще обслужват практическите нужди на училищните райони и училища. Малко вероятно е да станем драстично по-добри в обучението на ученици, докато не разполагаме с кадри от изследователи, чиято работа е да проектират по-ефективни и ефективни процеси за извършване на работата на училищата. Образованието има все по-силна изследователска общност в областта на образованието, но извън няколко области като учебните материали, в него липсват инженери. Ако REL се превърнат в инженери за онези множество аспекти на подобряването на училищата, които в момента нямат търговски пазар, те биха могли да бъдат трансформираща сила за общественото образование.

Нацията вече не може да толерира огромни различия в качеството на своите училища и класни стаи. Жилищната география и странностите при избора на училище и заданието в класната стая не могат да продължат да определят образователната съдба на отделните ученици. Трябва всички наши училища да бъдат достатъчно добри, за да вършат работата, която се очаква от тях. Това ще изисква нищо по-малко от безмилостни усилия за проектиране на процеси, които гарантират приемливи резултати. Голяма част от тази работа ще бъде в плевелите и резултатите от всяко отделно усилие ще бъдат нарастващи. Разгледан в рамките на кратък период от време, може да не изглежда, че отива много далеч. Но именно натрупването и прогресирането на тези постепенни подобрения в крайна сметка ще бъдат трансформиращи за постиженията на учениците и бъдещето на нацията. Ако REL не свършат тази работа, кой ще го направи?

високосни години колко често

Препоръките в този документ са разработени по-пълно и поставени в контекста на историята на образованието в Whitehurst, G. (2010). Изследвания на образованието: минало, настояще и бъдеще . Сан Франциско: WestEd. Предлага се онлайн на http://www.wested.org/cs/we/view/rs/1006 . Извадка е адаптирана тук с разрешение на WestEd.