Разходите за нашата разпадаща се инфраструктура

Лари Съмърс наскоро каза нещо потресаващо: В този момент . . . делът на публичните инвестиции в БВП, коригиран за амортизация, така че това е нетният дял, е нула . нула. Ние изобщо не инвестираме нетно, нито Западна Европа, каза той пред публика в Принстънския университет.



С други думи, общите инвестиции на федералното, щатското и местното правителство са достатъчни, за да покрият само размера на износването на мостове, пътища, летища, релси и тръби. Може ли това да има смисъл? попита бившият министър на финансите, който води кампания за повече държавни разходи за инфраструктура.

Чудех се дали г-н Съмърс разпространи данните, за да изрази мнението си. Така че проверих. Нетните федерални публични инвестиционни разходи, както за отбрана, така и извън отбраната, през 2013 г. (последната година, за която са налични данни) са до нула като процент от брутния вътрешен продукт, според Бюрото за икономически анализи Таблици на сметки за национални доходи и продукти . Инвестиционните разходи, които не са свързани с отбраната, които бяха почти 1% от БВП в средата на 60-те години на миналия век – и оттогава не са се доближили до това – бяха около 9,8 милиарда долара през 2013 г., или нищожните 0,06% от БВП. Г-н Съмърс не преувеличаваше.





Тези BEA таблици се оказаха по-интересни, отколкото очаквах. Например:

разпадаща се_инфраструктура_фиг



Както е показано в диаграмата по-горе, по-голямата част от държавните инвестиции в САЩ се извършват на щатско и местно ниво, а не от Вашингтон. Тези разходи нараснаха по време на бума на жилищното строителство години преди финансовата криза, когато щатските и местните власти бяха зачервени. Той се срина през 2010 г.

Нет федерално защита инвестициите се покачват и намаляват с бюджета на Пентагона, не е изненадващо. През 2013 г. САЩ не харчеха достатъчно за отбрана, за да компенсират износването на оборудването си. (BEA разчита на Министерството на отбраната за оценки на амортизацията.)

Нетни федерални инвестиционни разходи извън отбраната достигна своя връх в края на 60-те години (на 45 милиарда долара в днешни долари). Той достигна 28 милиарда долара през 2010 г. (вероятно отразявайки разходите за фискални стимули за 2009 г.) и спадна до 10,3 милиарда долара през 2013 г., най-ниското ниво от 1958 г. ( BEA изчислява амортизацията или износване на повечето държавни активи чрез използване на оценки за подобни частни активи, където е възможно. Това поставя експлоатационния живот на магистралите на 45 години.)



Всичко това се случва в момент, когато правителството на САЩ може да заема пари при много ниски лихви: 2,2% за 10 години, 2,8% за 30 години. Изглежда, че е подходящ момент правителството да вземе заеми за дългосрочни инвестиции, както често казва г-н Съмърс.

Разходите за инфраструктура, по-специално магистралите, бяха популярни както сред републиканците, така и сред демократите в Конгреса. Но, както показва клапата около доверителния фонд за магистралите и данъка върху бензина, всяка сметка за разходите за инфраструктура е хваната в капан на партизански застой и недоверие. Това обяснява поне част от нарастващия апетит на държавно и местно ниво към публично-частни партньорства. Но администрацията на Обама твърди това Частният капитал не е заместител на публичните инвестиции . Президентът притиска неохотния Конгрес да харчи повече за инфраструктура.

Има основателна причина да се тревожим за размера на дълга, който завещаваме на следващото поколение: правителството на САЩ даде обещания да плаща бъдещи здравни и пенсионни обезщетения, които надвишават данъчните приходи, които настоящият данъчен кодекс ще генерира.



Но няма да правим услуги на следващото поколение, като завещаем разпадащ се асфалт и спукани водопроводни и канализационни тръби – и огромна сметка за отложена поддръжка.