Реформа на военното здравеопазване на САЩ

На 19 декември Центърът за сигурност и разузнаване на 21-ви век (21CSI) към института Брукингс проведе широкообхватно събитие относно реформата на военното здравеопазване. Разговорът включваше разнообразна група оратори от Министерството на отбраната (DoD) до мозъчния тръст и световете на консултантските услуги за управление до Бюджетната служба на Конгреса.



Майкъл О’Ханлън от 21CSI беше домакин на събитието и с удоволствие приветства помощник-министъра на отбраната по здравните въпроси Джонатан Уудсън като основен говорител. Уудсън описа стойността на здравната система на Министерството на отбраната, която се грижи за близо 10 милиона бенефициенти, струва повече от 50 милиарда долара годишно и е лекувала над 50 000 военноранени в конфликтите на 21-ви век до момента. В него работят приблизително 140 000 служители на пълен работен ден в повече от 50 болници и около 600 медицински или дентални клиники. Той също така включва мрежа от частни доставчици, които лекуват и пациенти с DoD; тази мрежа включва около 400 000 доставчици в кръгли числа.

Сред най-важните точки на Уудсън бяха, че стойността на военната медицина трябва да се определя в рамките на широките мисии, за които е отговорна системата на военното здравеопазване – готовност, здравеопазване и болнични грижи, обществено здраве, научноизследователска и развойна дейност и образование и обучение; и че глобалната сигурност и глобалните здравни кризи са увеличили търсенето на здравния опит на Министерството на отбраната, дори когато бойните операции намаляват. Уудсън посочи, че Министерството на отбраната е постигнало важни крачки във военното здравеопазване през последните години, включително в технологии като усъвършенствани протези, в нивата на оцеляване на жертвите на бойното поле и също така в отговорното задържане на растежа на разходите чрез реформи в области като фармацевтичните рецепти, плащането реформа и създаването на Агенция за здравеопазване на отбраната за по-добро интегриране на грижите във военните ведомства. Той също така говори за напредъка в свързването на системата за здравеопазване на Министерството на обороната със системата за ветераните (VA) (отделна организация с отделен и дори по-голям бюджет за здравеопазване), като същевременно признава, че остава голяма степен на интеграция и по-нататъшно подобрение. Той също така отбеляза, в отговор на въпрос, че е важно да се улесни достъпът до здравни услуги за активираните резервисти и Министерството на отбраната работи усилено, за да направи свързаните процедури по-лесни за резервисти и семейства.





След неговите бележки група, съставена от бившия контролер на Министерството на отбраната Робърт Хейл, Карла Тай-Мъри от Бюджетната служба на Конгреса, Алис Ривлин от Центъра за реформа в здравеопазването Енгелберг в Брукингс, Хенри Аарон от Програмата за икономически изследвания в Брукингс и Джак Майер , изпълнителен вицепрезидент на Booz-Allen-Hamilton, се свика, за да продължи и разшири дискусията, като модераторът на O'Hanlon. Сред повдигнатите ключови точки бяха следните:

  • Секретарят Хейл отбеляза успеха, който Министерството на отбраната имаше през последните години в намаляването на разходите на доставчиците и бенефициентите да споделят скромно по-голяма част от тежестта на военните разходи. Полагат се по-нататъшни усилия, мотивирани отчасти от оценката на Обединения началник-щаб, че в ограничена бюджетна среда ресурсите за обучение и оборудване биха могли да бъдат компрометирани, ако разходите за компенсации се допуснат да нараснат прекомерно. Хейл направи този аргумент, докато защитава предпоставката, че военните компенсации трябва да бъдат адекватни за задоволяване на нуждите от набиране и задържане, че този персонал, който е по-малко способен да си позволи увеличение на премията, трябва да бъде подпомаган и че като цяло целта на реформата на компенсациите трябва да бъде ограничаване на бъдещите разходи растеж, а не да правят значителни съкращения. Секретарят Хейл също така се застъпи за затваряне или рационализиране на някои военни лечебни заведения, които имат недостатъчен брой случаи, за да оправдаят разходите си. Той предложи нов начин на бюджетиране – връщане на средства за здравеопазване на военните служби заедно с централизирано изпълнение, финансирано с фонд за оборотни средства – който може да увеличи стимулите за военните служби да рационализират съоръженията.
  • Tighe-Murray обясни, че голяма част от нарастването на разходите за военно здравеопазване в последно време се дължи не на войните в Ирак и Афганистан, а на разширените обезщетения, както и на неуспеха на премиите и доплащанията на Министерството на отбраната да се поддържат в крак. с общия ръст на разходите за здравеопазване в Съединените щати. Този набор от фактори доведе до повече записани, повече използване на услуги и по-високи разходи за посещение при лекар или болница, отколкото би било иначе. Докато министър Хейл говори за варианти за реформа в здравеопазването на Министерството на отбраната, която ще спести на Пентагона и данъкоплатците може би няколко милиарда долара годишно, Тай-Мъри очерта опции, които в крайна сметка биха могли да спестят близо 10 милиарда долара годишно.
  • Ривлин и Аарон поставиха здравните грижи на Министерството на отбраната в по-широк контекст. Те признаха, че Министерството на отбраната трябва да осигури определени видове способности, включително за експедиционна медицинска помощ на бойното поле, които частният сектор не трябва да предлага по подобен начин. Но въпреки това те говориха за плюсовете и минусите на по-фундаменталната възможна реформа в здравеопазването на Министерството на отбраната. Например, в по-малко гъсто населени части на страната или за групи от населението като пенсионери, които са имали други възможности, може да се стреми да насърчи миграцията на повече хора от системата на военното здравеопазване към частния сектор и цивилната система. Тази опция може да придобие нова осъществимост в светлината на Закона за достъпни грижи. Ривлин и Аарон обаче внимават да подчертаят, че Министерството на отбраната все още може да субсидира разходите за здравеопазване на своя персонал, и може би особено на персонала с по-ниско заплащане, при такъв подход. Признавайки сложността на проблема обаче, Аарон също така посочи, че не е ясно, че Министерството на отбраната (или системата VA) непременно са по-малко ефективни като доставчици на здравни грижи от частния сектор, поне в някои райони на страната .
  • Джак Майер подчерта необходимостта да се мисли изчерпателно за военното здравеопазване като един елемент от политиката за компенсации. С изцяло доброволчески сили, целта на политиката за компенсации е да бъде справедлива към мъжете и жените от американската армия, разбира се, но също така да привлече и задържи достатъчно голям и висококачествен набор от таланти. В тази връзка страната трябва да бъде внимателна относно предоставянето на обезщетения, които може да имат ограничено значение за мисията за набиране и задържане и също да струват на страната добра сделка. Щедрото здравеопазване за работоспособни военни пенсионери и техните семейства може да бъде пример за това, въпреки че Майер също така подчерта необходимостта от консенсусен подход, който признава интересите и справедливостта на много заинтересовани страни. Като такива, неговите предложения за реформи се фокусираха повече върху преосмислянето на ползите за бъдещи служители, отколкото върху промяната на съществуващите договори с настоящите бенефициенти.

Редица от много полезните и често оживени въпроси и коментари по време на дискусията дойдоха от военни, техните семейства и някои от техните различни организации, представени на събитието. За тези, които искат повече информация, CSPAN отрази дискусията и ще го представи на уебсайта cspan.org, а Брукингс също ще публикува препис.