Защо хилядолетията не са обезпокоени от националния дълг?

На 23 септември не можах да карам до работа в института Брукингс, защото активисти във Вашингтон блокираха ключови кръстовища. Те бяха част от световни демонстрации, предназначени да привлекат вниманието към изменението на климата. Подобно на моите колеги икономисти от Брукингс, бях поразен от размера и страстта на тези демонстрации. Докато си мисля за тях, три неща са особено изненадващи за анализатор на политиката на бейби бумър като мен.



Първото е, че има такава силна подкрепа, особено сред по-младите американци, за строги политики в областта на изменението на климата, въпреки че основната заплаха е много в бъдещето, но предложените политики означават икономическа болка днес. Конвенционалната мъдрост в политическите науки е, че е изключително трудно да се генерира обществена подкрепа за каквато и да е политика на болка сега/по-късно. Изменението на климата се противопоставя на този модел.

Второто любопитство е силното присъствие на Millennials и други по-млади американци в протестите. Ние, бейби бумерите, непрекъснато се оплакваме от предизвикателството да накараме по-младите американци да гласуват или да проявят сериозен интерес към редица проблеми, пред които е изправена страната. И все пак изменението на климата е много проблем на хилядолетието.





Третото наблюдение е контрастът между страстта сред младите американци за действия срещу изменението на климата и гигантската прозявка на хилядолетието, която приветства всеки политически експерт или политик, който се опитва да привлече вниманието към проблема с нарастващите дефицити и националния дълг. И все пак, подобно на прогнозите за въздействието върху климата, фискалната картина е ужасна. Според двупартийната канцелария на Конгреса, федералният дълг, държан от обществеността, нараства бързо и ще бъде близо 150% от БВП до 2050 г. Това лесно ще надмине предишния рекорд по време на Втората световна война — като растежът се подхранва от дългосрочни обещания за права като Medicare и социалното осигуряване, които са трудни за промяна, а не от краткосрочни отбранителни нужди, които по-късно могат да бъдат намалени. Дори сега разделът за дълга за средното четиричленно семейство е над 250 000 долара. Икономисти от всякаква политическа ориентация се тревожат за потенциалните последици от такъв дълг, от висока инфлация до рязко увеличение на лихвените проценти и много по-бавен растеж. Но докато младите американци са все по-загрижени за дълга на колежа, който чувстват лично, малцина са подтикнати да изискват действия за справяне с националния дълг с неговата заплаха за нашето икономическо и социално бъдеще, подобна на изменението на климата.

Защо е това?



В Брукингс няколко колеги и аз* се опитваме да разберем защо младите хора реагират толкова различно на изменението на климата и националния дълг, въпреки че и двете ще ги засегнат дълбоко и и двете изискват спешни стъпки сега, за да се предотвратят сериозни щети в бъдеще. Благодарение на интересната работа на редица организации, като например Изследователски център Pew , на FrameWorks Institute , и на Университетски център Джордж Мейсън за комуникация по изменението на климата , може да е възможно да се съберат някои улики от изменението на климата относно начините за комуникация с по-младите хора относно фискалния проблем.

Например, важно е за бейби бумерите като мен да си спомнят нещо за Millennials и други млади американци. Те може да са преживели краткия, остър шок от Голямата рецесия, но не са преживели дългите периоди на стагнация на растеж и смилаща инфлация, които формират нашите собствени опасения относно дълга. Малко млади американци имат пряк опит със значителна инфлация и високи лихвени проценти. Така страшните сценарии, които ни връщат смразяващи и истински спомени, не предизвикват вътрешна реакция от тях. Междувременно те са видели опустошителни урагани и цунами и изчезването на коралови рифове. Изменението на климата изглежда много реално. Икономическите проблеми, предизвикани от дългове, не.

Това поколение по-млади хора също е склонно да търси начини да предприеме действия сами, дори когато има свързани разходи; те са по-малко склонни да разчитат само на действия от страна на правителството и корпорациите. Така че те купуват хибриди и намаляват въглеродния си отпечатък по други начини. Може би фискалните реформатори трябва да поставят много повече акцент върху личните действия, които ще направят известна разлика, като например стартиране на редовен план за спестявания или промяна в начина на живот, които ще намалят бъдещите разходи за Medicare.



накрая се връща на земята под формата на

Освен това трябва да разберем, че за Millennials експертите по изменението на климата имат по-голямо доверие и имат повече правомощия, отколкото експертите по нашите фискални проблеми. Въпреки скептицизма на президента по отношение на възможностите на правителството за прогнозиране на времето, обществеността – и особено по-младите американци – оказват голямо доверие на все по-надеждните краткосрочни и дългосрочни климатични модели, които виждат, че журналистите използват на своите телевизори или iPhone. За разлика от тях, икономистите и политиците, които се застъпват за плановете за строги икономии, нямат този прехвален статут, отчасти защото има толкова много истински аргументи относно фискалните данни и тенденции. Силният шум около тези аргументи обикновено надделява над често сходната дългосрочна фискална картина и произтичащите от това заплахи, изобразявани от сериозни икономисти.

Следователно е важно за всички нас, които се опитваме да изградим хилядолетна подкрепа за фискалната реформа, за да подчертаем надеждността на институции като Бюджетната служба на Конгреса и да посочим относителната последователност на конкуриращите се фискални модели. Бихме могли да научим много за това от телевизионните синоптици, които сега рутинно използват както САЩ, така и Европа модели за времето за да покаже вероятния път и интензивността на бурите и обхвата на сериозно мнение.

Има много разочарование сред икономистите и политиците относно привидното нежелание на младите американци да оценят огромната заплаха, породена от дефицитите и дълга. Пророкуването на фискална катастрофа и настояването за действие е предизвикателна работа в наши дни. Но разбирането защо Millennials отговарят на призивите за действие срещу изменението на климата предполага, че може да има по-добри стратегии.